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¿Qué les decimos a nuestros hijos sobre las drogas?

He estado estudiando la política de drogas y defendiendo la reforma de la política de drogas durante años, así que no esperaba estar tan desprevenido cuando me preguntaron: "¿Qué les decimos a nuestros hijos sobre las drogas?"

Esta pregunta me llevó a pensar seriamente en el problema y tratar de encontrar una respuesta integral. La respuesta corta, un poco vaga, es "la verdad", pero eso es ignorar la gran complejidad emocional del tema. Nuestros niños son individuos inteligentes y complejos que absorben una gran cantidad de datos que definen sus personalidades a través de diversas interacciones sociales, compañeros y redes familiares.

Como padres, debemos respetar la inteligencia de nuestros hijos y confiar en que tomarán decisiones sensatas cuando cuenten con el conocimiento y la información correctos, para reducir el daño potencial a ellos mismos oa otros compañeros en sus experiencias sociales. A la edad de diez años, muchos niños sabrán qué son las drogas, dónde conseguirlas, qué aspecto tienen y, sobre todo, ¡cuáles son legales e ilegales!

Desafortunadamente, tener que explicarles esta diferencia legal a nuestros hijos resta valor al importante mensaje educativo que deberíamos estar brindándoles.

En verdad, lo que realmente se necesita son programas de educación sobre drogas a nivel nacional enfocados principalmente en padres y adultos jóvenes, enseñándoles los hechos sobre las drogas más utilizadas en nuestra sociedad y los factores de riesgo reales que plantean las diferentes sustancias. Sin duda, dos drogas peligrosas y potencialmente generadoras de dependencia también son aquellas con las que nuestros hijos entran en contacto regularmente, porque de alguna manera nos hemos educado para creer que estos las drogas son seguras porque son legales.

El alcohol y el tabaco son, obviamente, los ejemplos destacados, y la confusión causada por esta suposición engañosa es, sin duda, un factor en las miles de muertes asociadas que se producen cada año. No denigraré a estas sustancias legales ni a quienes las usan; Preferiría centrarme en uno de ellos como un buen ejemplo para la elaboración de políticas futuras.

El consumo de cigarrillos se ha desplomado en muchos países occidentales durante la última década, especialmente entre los jóvenes. Esto se debe principalmente a campañas de concientización precisas sobre los riesgos para la salud, prohibiciones de publicidad, reglas estrictas sobre la exhibición de productos y prohibiciones de consumo en interiores. A su vez, esto está teniendo un efecto real en la reducción de las enfermedades relacionadas con el tabaco. Debería adoptarse un enfoque similar con respecto a otras drogas, incluido el alcohol.

Muchos países ahora incluyen advertencias sanitarias en los paquetes de cigarrillos

Entonces, ¿qué les decimos a nuestros hijos?

Lo más importante que podemos hacer es enseñar a nuestros hijos cómo se desarrollan su cuerpo y su cerebro a medida que crecen. Es importante que entiendan que nuestro cerebro se desarrolla vigorosamente hasta alrededor de los 18 años, y no termina de hacerlo hasta varios años después. Durante este período, los jóvenes desarrollan características importantes como el bienestar emocional saludable y la empatía en situaciones sociales, mientras que al mismo tiempo se enfrentan a los confusos desequilibrios químicos que resultan de la pubertad.

En verdad, los jóvenes deben evitar la mayoría de los estimulantes e intoxicantes durante este período de su desarrollo. Incluso la cafeína, uno de los estimulantes más aceptables, puede generar dependencia y ser dañina para los niños.

Debemos enseñar a nuestros hijos a preguntar siempre cuando tengan curiosidad y nunca tocar las cosas antes de entender lo que son. A medida que crezcan, se enfrentarán al mismo tipo de situaciones, preguntas y ofertas en sus círculos sociales que nosotros en nuestra juventud y, como padres, es nuestra responsabilidad educarlos lo suficiente para que se protejan.

Para los padres, esto significa estar siempre cerca de su hijo, sin importar cuán grandes o pequeños sean sus problemas, y animarlos a que le pidan consejo si alguna vez se les ofrece, o están considerando tomar, algo nuevo. Es importante para nosotros como padres estar lo suficientemente educados para que podamos enseñarles la diferencia entre las sustancias, la importancia de la reducción de daños y lo que podríamos clasificar como alternativas más seguras o formas de consumo más seguras.

Solo podemos ser padres efectivos cuando nuestros hijos confían en nosotros. La mejor y única forma de llegar a nuestros hijos es diciéndoles la verdad, ya que necesitan escucharla. Esto es lo que les diré a mis hijos y me aseguraré de decirles: "¡Gracias por hacer la pregunta!"

 

* Stíofán Caomhanach es investigador y activista, y fundador de Legalize Cannabis Ireland

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