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Lo que aprendí de mi primera infección por inyección

[Este artículo contiene una imagen de heridas por inyección.]

 

Tuve mi primera infección por inyección en el invierno de 2020. Sabía que eran mucho más comunes de lo que la mayoría de la gente pensaba, pero durante mucho tiempo no había practicado lo que predicaba. ¿Frotar antes de inyectar? ¿Quién hizo eso en realidad?

La infección apareció en mi pierna derecha, desde la parte superior de mi pantorrilla hasta la parte interna del muslo. Dolía, pero no tenía otras buenas venas para inyectar. Cuando mis amigos vieron la infección, se preocuparon de que pudiera perder la pierna. 

Antes de esto, lo más cerca que había tenido de una infección relacionada con las inyecciones eran algunos abscesos graves. Así que llamé a Rick the Nurse, un famoso enfermero callejero canadiense de Mobile Outreach Street Health de Halifax (extensión MOSH). Rick, que ha estado sirviendo a los desatendidos en Halifax durante más de una década, conoce prácticamente a todas las personas que viven en la calle que consumen drogas, y una vez a la semana forma pareja con Intercambio de agujas de la línea principal para salir y conocer gente donde están. Todo el mundo conoce a Rick el enfermero.

Rick rápidamente me diagnosticó celulitis, una infección cutánea bacteriana común, y me recetó antibióticos.

Rick the Nurse es un caballero alto que siempre usa un increíble sombrero de fieltro. Es el tipo de persona con la que muchos de nosotros podríamos charlar todo el día. Sabe cuándo escuchar y cuándo hablar, cuándo reír y cuándo quedarse callado y hacer espacio para lo que sea que esté pasando cada paciente. Después de años de trabajar con Rick en nuestro campo, esta fue la primera vez que lo vi como paciente.

Pensé que tal vez mi infección tenía algo que ver con toda la cocaina pura que estaba usando. Ciertamente parece que esa podría ser la razón; Rick dijo que con los inyectores de cocaína tiende a ver más celulitis que abscesos.

“Le digo a alguien que lo caliente, que se calme un rato”, me dijo. "Luego reviso en un par de días y, a veces, se ha ido". Pero "a veces se [convierte] en celulitis, lo que significa que las células ahora están infectadas". 

Rick rápidamente me diagnosticó celulitis, una infección cutánea bacteriana común, y me recetó antibióticos. Me dijo que no perdería la pierna. En una semana, estaba completamente curado, aunque todavía me inyectaba.

 

Imagen de heridas por inyección. Fuente: Mateo Bonn.

 

Nunca había entendido realmente la diferencia entre los diferentes tipos de infecciones. Una infección era solo una infección para mí. Rick fue quien me explicó qué era la celulitis. Las bacterias ingresan al torrente sanguíneo, se transfieren allí desde la superficie de la piel durante el proceso de inyección, a menudo cuando no toma el paso de frotar el lugar de la inyección con alcohol. Y la celulitis puede provocar endocarditis.

La endocarditis, una infección cardíaca que puede resultar de infecciones relacionadas con inyecciones, está lista para matar una de cada cinco personas que se inyectan opioides para 2030. Es poco investigado, y sobrerrepresentado entre los usuarios de drogas más marginados, las personas que no siempre pueden lavarse el lugar de la inyección antes de llegar, como aquellos sin vivienda o acceso regular a las duchas.

Desde mi primera infección de celulitis, he tenido algunas otras llamadas cercanas: malas fallas en mis pies o heridas abiertas de inyección que no cicatrizan adecuadamente. MOSH continúa brindándome consejos y trucos útiles, pidiéndome que toque el área en cuestión para ver si estaba caliente o que rodee el área con un rotulador para ver si está creciendo.

Todavía soy un usuario de drogas inyectables, solo que ahora estoy un poco más seguro y más sabio. Todos nos beneficiamos de practicar técnicas de reducción de daños cuando usamos drogas: usar suministros estériles cada vez, limpiar con alcohol antes de inyectar, rotar las venas para ayudar a evitar abscesos e infecciones. 

La criminalización empuja a los usuarios de drogas a las afueras de la sociedad, lugares donde los productos de higiene son tan raros como las jeringas estériles nuevas. Necesitamos que las personas que usan drogas, los expertos en este campo, compartan su conocimiento con aquellos que no han tenido acceso a este conocimiento, que nunca serán ayudados por médicos tradicionales que no practican la reducción de daños y ni siquiera explican en términos sencillos lo que está pasando. Necesitamos que esta educación se transmita para que todos, desde los más privilegiados hasta los más marginados, tengan la mitad de posibilidades de sobrevivir, ya sea que eso signifique ser salvado de una sobredosis o de contraer una infección potencialmente mortal. 

 

Este artículo fue publicado originalmente por Filtro, una revista en línea que cubre el consumo de drogas, las políticas de drogas y los derechos humanos a través de una lente de reducción de daños. Seguir Filtrar en Facebook or Twitter, o suscríbete a su newsletter.

*Matthew Bonn es el coordinador del programa de la Asociación Canadiense de Personas que Consumen Drogas. También es miembro de la Junta Nacional de Canadian Students for Sensible Drug Policy, miembro de la Junta de la Red Internacional de Salud y Hepatitis en Usuarios de Sustancias y traductor de conocimientos para el Centro Dr. Peters. Su escritura independiente ha aparecido en publicaciones como The Conversation, CATIE, Doctors Nova Scotia, Policy Options y The Coast. Matthew también forma parte de la 64.ª delegación canadiense de Canadá en la Comisión de Estupefacientes. Él es un usuario de drogas actual y una persona anteriormente encarcelada.

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