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Abordar la 'epidemia' de heroína en EE. UU.: la necesidad de la despenalización

El compromiso del presidente Barack Obama de aumentar la inversión en el tratamiento de las drogas es bienvenido, pero las personas seguirán enfrentándose a obstáculos para acceder a los servicios debido al estigma, algo que la despenalización puede ayudar a abordar.

A fines del mes pasado, la Casa Blanca comprometió $ 116 millones de fondos para hacer frente a los Estados Unidos' llamada epidemia de uso indebido de opioides. La mayor parte de esta financiación se destinará a ampliar el 'tratamiento asistido por medicamentos' y la provisión de naloxona. Sin embargo, se utilizará una pequeña suma (7 millones de dólares) para financiar un Grupo de trabajo contra la heroína para investigar la distribución de heroína y opioides recetados, un movimiento que se considera un "paso atrás" debido al enfoque continuo en la vigilancia, como Michael Collins de la Alianza de Políticas de Drogas (DPA) Dijo a la Guardian.

Grant Smith, también de DPA, resumió el reacción mixta de los reformadores al anuncio de Obama, diciendo:

“… la Administración sigue rezagada en su falta de voluntad para alejarse de la criminalización de las personas que consumen drogas. No reconocen que debemos cambiar fundamentalmente el papel de la aplicación de la ley y poner fin a las sanciones penales, si realmente queremos abordar esta crisis como un problema de salud”.

De hecho, si el gobierno de EE. UU. quiere ver el éxito a través de la provisión de servicios de tratamiento y reducción de daños para aquellos que usan opiáceos de manera problemática, debe despenalizar al mismo tiempo la posesión de drogas para uso personal. Este movimiento, entre otras cosas, ayudaría a abordar una barrera clave para el uso del servicio: el estigma.

Numerosos estudios han esbozado cómo el estigma que enfrentan las personas con consumo problemático de drogas actúa como un obstáculo para acceder a los servicios de drogas. Estas personas, y el término personas debe enfatizarse aquí, ya que a menudo se pierde cuando se habla de adicción: se enfrentan en la sociedad con etiquetas demonizadoras como 'adicto' o 'drogadicto', y pueden temer encontrar un entorno similar incluso en un entorno de tratamiento, por lo que evitan entrar él. Además, el estigma puede infundir sentimientos de vergüenza o inutilidad que desalientan de manera similar el uso del servicio.

La despenalización de ninguna manera es una panacea cuando se trata de enfrentar el estigma, pero sería un paso increíblemente positivo para eliminarlo. Por un lado, el estigma nace en gran parte de la criminalización de las personas que consumen drogas y la actitud que engendra del consumo de drogas ilícitas como algo inherentemente malo, particularmente cuando es problemático. El Dr. João Goulão, un arquitecto clave del modelo de despenalización de Portugal, señaló cuán efectiva fue la despenalización para cambiar estas actitudes sociales, declarando en 2011

“El mayor efecto [de las leyes de despenalización de Portugal] ha sido permitir que caiga el estigma de la adicción a las drogas, permitir que la gente hable con claridad y buscar ayuda profesional sin miedo”.

Con la despenalización viene una mejor educación pública sobre el uso de drogas, la dependencia y la adicción y, por lo tanto, posturas basadas en evidencia hacia ellos que tienen el potencial de penetrar en la sociedad, los medios y el discurso político. Esto tiene enormes implicaciones positivas para un individuo que sufre de un uso problemático al eliminar un entorno de tratamiento o servicio potencialmente hostil. 

Parece que los medios estadounidenses no pueden evitar abordar la "crisis" de opioides del país semanalmente, y el mayor enfoque de los formuladores de políticas es bienvenido, particularmente porque parece haber un movimiento hacia la implementación de medidas de salud pública basadas en evidencia para atender la problema. Sin embargo, si realmente quieren garantizar el cambio y que estos servicios lleguen a las personas que más los necesitan, deben explorar la reforma legislativa sobre el uso y la posesión de drogas.

Las actitudes públicas en los EE. UU. están cambiando, con más personas que desean ver un enfoque en el tratamiento sobre el enjuiciamiento de los consumidores de drogas ilícitas, según una encuesta del Pew Research Center de 2014. Aunque este punto de vista es problemático en sí mismo debido a la medicalización del uso de drogas, no obstante apunta a la aceptación de que la criminalización no es la respuesta. Es hora de que los legisladores tomen nota de esto y lo despenalicen rápidamente si realmente quieren abordar su crisis de salud pública. 

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