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Con las semillas plantadas, las ventas de cannabis en Uruguay podrían comenzar a fines de 2016

La implementación deliberada y cautelosa de Uruguay de su ley de cannabis ha abierto una nueva página: las semillas del cultivo que se venderá en el mercado legal de cannabis del país finalmente están en el suelo, y es probable que los usuarios puedan comprar cannabis en todo el país a finales 2016.

Desde que el esfuerzo histórico de Uruguay para legalizar y regular el mercado del cannabis se convirtió en ley en diciembre de 2013, se ha implementado en pasos lentos y deliberados. Pero se lograron avances importantes a mediados de febrero, cuando las dos empresas que ganaron contratos para cultivar cannabis con fines comerciales finalmente comenzaron a plantar. Si bien no apareció en los titulares, este es un gran avance: significa que los ciudadanos uruguayos probablemente podrán comprar cannabis para uso no médico en puntos de venta en farmacias a finales de 2016.

Este artículo fue publicado por primera vez por Oficina de Washington para América Latina. Puedes leer el original esta página.

algunos han sido crítico del gobierno uruguayo debido a la lenta implementación de la ley desde su aprobación, pero la realidad es que las autoridades allí siempre han priorizado lograr un mercado legal de cannabis antes que establecerlo rápidamente. Uruguay no es el único que adopta un enfoque tan cauteloso. El estado de maryland, por ejemplo, aprobó un programa de cannabis medicinal en 2013, pero una serie de cuidadosos ajustes pospusieron las ventas hasta 2017.

Toda la oferta comercial de cannabis de Uruguay se cultiva en propiedad federal bajo

la guía del Instituto para la Regulación y Control del Cannabis (IRCCA)

Luego de solicitar ofertas en agosto de 2014, Uruguay Instituto de Regulación y Control del Cannabis (IRCCA) pasó 14 meses obteniendo y verificando los registros financieros de cada uno de los más de 20 solicitantes iniciales. Una vez que se seleccionaron los dos postores finales, el IRCCA comenzó a pulir los detalles sobre temas como la distribución, la seguridad y los requisitos técnicos de una base de datos de todos los compradores registrados.

Las dos empresas seleccionadas son Simbiosis e Icorp, ambas de propiedad mixta uruguaya y extranjera. Ahora que estos dos han sido examinados y han comenzado a operar, deberían tener la experiencia técnica necesaria para poner en marcha el mercado comercial de cannabis de Uruguay.

Las empresas están pagando sus propios costos de electricidad y agua, pero las autoridades les han proporcionado variedades de semillas probadas. Los consumidores eventualmente tendrán acceso a tres variedades diferentes de cannabis en las farmacias, con niveles bajos, medios y altos de tetrahidrocannabinol (THC), con un límite máximo legal del 15 por ciento. Estas tres variedades también contendrán un porcentaje correspondiente de cannabidiol (CBD), en proporciones destinadas a facilitar tres niveles diferentes de efecto psicoactivo. Al menos inicialmente, las tres variedades estarán disponibles por el mismo precio: aproximadamente US$1.20 por gramo, que es competitivo con la tarifa del mercado negro local.

Simbiosis e Icorp tendrán la tarea de envasar el producto para la venta de acuerdo con la prohibición de publicidad de la ley y los estrictos requisitos de etiquetado de IRCCA. Pero si bien las regulaciones inicialmente les obligaban a transportar la cosecha directamente a las farmacias, se llegó a un acuerdo según el cual los proveedores farmacéuticos asumirán el envío. A las farmacias se les permitirá reabastecerse no más de una vez cada dos semanas, y se espera que obtengan aproximadamente un 30 por ciento del precio del cannabis en ganancias, o alrededor de 3.6 dólares por cada 10 gramos vendidos.

En otras noticias:

  • Otro obstáculo inicial para la implementación fue el hecho de que, según la ley uruguaya, el presupuesto federal abarca cinco años y se crea durante el primer año de cada administración presidencial. Esto significó que en los meses entre el lanzamiento del IRCCA en mayo de 2014 y la toma de posesión del actual presidente Tabaré Vázquez en marzo de 2015, el instituto se enfrentó a la gigantesca tarea de crear un marco regulatorio para el cannabis legal utilizando un personal limitado y solo un presupuesto suplementario. Sin embargo, esto ha cambiado desde entonces. El 20 de diciembre de 2015, el gobierno de Tabaré Vázquez firmó un proyecto de ley de presupuesto en vigor que dedicará 15 millones de pesos uruguayos (aproximadamente $520,000 2019 USD) por año al IRCCA hasta 140,000, y esta cifra se complementará con las tarifas de licencia impuestas a las empresas que producen cannabis comercial. Según las proyecciones oficiales, se espera que los ingresos del IRCCA por estas tarifas aumenten anualmente, de un estimado de cuatro millones de pesos uruguayos (alrededor de 2016 19 USD) en 650,000 a 2019 millones (alrededor de 2015 XNUMX USD) en XNUMX. Sin embargo, el instituto está comenzando poco a poco: en noviembre de XNUMX, el IRCCA comenzó a contratar a un equipo inicial de cinco inspectores, quien monitoreará el cumplimiento entre los cultivadores caseros y los clubes de cannabis en todo el país.
  • También ha comenzado el cultivo de cannabis para otros fines. Como El Observador informes, el primer lote de semillas de cáñamo importadas de los Estados Unidos llegó al país en diciembre, y la producción de cáñamo industrial es bien en marcha. Puede estar muy lejos, pero Uruguay se encuentra en las primeras etapas de establecer el cultivo de cannabis a gran escala también con fines médicos. El gobierno ha estado en conversaciones con tres empresas extranjeras (un israelí, un canadiense y un australiano) interesados ​​en producir cannabis medicinal. Este a su vez podría venderse tanto en el mercado uruguayo así como exportado a otros países que permiten el acceso legal. En declaraciones a la prensa, el Secretario Nacional de Drogas, Milton Romani, mencionó planes para arrendar hasta 74 acres (tres veces la tierra actualmente reservada para el cannabis comercial) a empresas interesadas, y describió los ingresos estatales potenciales como "diez veces más grandes" que los ingresos esperados del cultivo con fines comerciales.
  • Si bien se legalizó en 2013, un marco formal de cannabis medicinal en Uruguay requerirá cambios importantes para despegar. Tal como están las cosas, los pacientes carecen de acceso directo y fácil al cannabis de grado médico probado o a medicamentos que contienen cannabinoides a pesar de que se ha legalizado. Primero deben obtener una receta “naranja” (receta anaranjada), la categoría de receta más restringida en Uruguay de un médico voluntario. Básicamente, esto coloca a los productos de cannabis medicinal, incluso a los medicamentos no psicoactivos, en la misma categoría que las anfetaminas y los opiáceos. Luego, los pacientes deben solicitar un permiso especial con el Ministerio de Salud Pública bajo su excepción de "uso compasivo", que permite a las personas en circunstancias especiales importar (sin impuestos) medicamentos experimentales que aún no han sido aprobados para su uso en Uruguay. Sin embargo, los funcionarios de salud pública están revisando propuestas para reclasificar las recetas de cannabis e investigadores médicos como la Dra. Raquel Peyraube están trabajando para formar médicos uruguayos sobre los usos médicos del cannabis.
  • Junto con el avance en el cannabis comercial, la participación está creciendo en el registro legal de cultivo doméstico de Uruguay y también en los clubes de cannabis. A partir del 23 de febrero, se informa que hay unos 4,400 uruguayos que se han registrado en el IRCCA para cultivar hasta seis plantas con flores femeninas en su hogar, frente a las 3,100 de octubre. Un total de 17 clubes de cannabis se encuentran en diversas etapas para formalizar su registro en el IRCCA, un proceso que se simplificó después de finales de 2015, cuando el IRCCA revocó una regla anterior indicando que los clubes tenían que estar a un kilómetro de distancia.
  • Aún así, tanto los clubes de cannabis registrados como los cultivadores domésticos enfrentan dificultades con las autoridades. Aunque el Ministerio del Interior aprobó un “protocolo de actuación policial” en agosto de 2015 destinado a establecer procedimientos operativos estándar para encuentros policiales relacionados con el cannabis (lo que permite a los cultivadores poseer múltiples plantas de cannabis sin flores y establece que solo la sospecha de tráfico debe merecer la participación de la policía), periódico La Diaria ha documentado al menos tres casos desde entonces en el que cultivadores caseros aparentemente inocentes encontraron sus cultivos allanados por la policía. Estos casos muestran cómo, más de dos años después de la aprobación de la ley, todavía existe una desconexión entre la letra de la ley y cómo se aplica sobre el terreno.
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