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La réduction des risques de Baltimore est aux prises avec le COVID-19

COVID-19 a poussé les réductionnistes des méfaits de Baltimore à surveiller les effets du virus sur l'économie de la drogue et à réinventer la façon de faire son travail, en aidant les personnes déjà vulnérables tout en se protégeant en même temps. C'est une crise dans la crise à laquelle ils sont déjà confrontés depuis des années.

La semaine dernière, le membre du conseil municipal de Baltimore, Leon Pinkett, a vu la scène habituelle autour de l'avenue Pennsylvania et de l'avenue North de West Baltimore. L'économie souterraine fonctionnait comme d'habitude, avec des échanges au grand jour, comme elle l'a été pendant des décennies. Ce coin est au cœur du légendaire commerce d'héroïne de la ville, qui remonte à plus de 50 ans, à l'époque de "Petit Melvin" Williams. L'intersection a fait l'actualité internationale il y a cinq ans lorsque le CVS de Penn-North a été pillé pour des pilules et brûlé pendant la Soulèvement de Baltimore.

Ce jour-là cependant, au milieu du coronavirus et après que le gouverneur du Maryland a annoncé une ordonnance de «rester à la maison», Pinkett a remarqué que certains des revendeurs portaient des gants et des masques (ou du moins, des bandanas et d'autres tissus enroulés autour de leur visage) pendant qu'ils faisaient leur main dans la main, saisissant de l'argent et passant des sacs, des bupes et tout ce que leur clientèle habituelle vient acheter chaque matin.

Pinkett a renvoyé un frustré Tweet: « Hier, le gouvernement a fermé toutes les activités non essentielles. Pendant ce temps, ce matin @ Penn North, les trafiquants de drogue portent des gants et des masques. Le trafic oublié est un business essentiel, du moins dans certaines parties de #Baltmore. Pendant que nous #aplatissonslacourbe, que diriez-vous d'appliquer la loi ? #responsabilité."

Le tweet, dans lequel Pinkett encourageait les tactiques de guerriers de la drogue pendant une pandémie, a été vertement critiqué. Cependant, plus important que Pinkett ne se soit fait ratio, il avait apparemment manqué un point crucial: le coronavirus a gravement interrompu et compliqué le commerce de la drogue de Baltimore et oblige les vendeurs et les acheteurs à faire preuve de créativité dans la pratique de la réduction des méfaits. 

Il reflète ce que Filtre a appris au cours des deux dernières semaines. Un trafiquant d'héroïne Filtre a parlé avec, qui dessert principalement le centre-ville de Baltimore plein d'universités et de quartiers artistiques - "Nous avons les enfants de l'art et les vieilles têtes" - a cessé de faire des livraisons via un vélo tout-terrain. Il ne se promène pas dans la ville, mais des gens viennent le voir à l'extérieur, ce qui lui donne le temps de se laver les mains et de se "réinitialiser" entre les transactions, a-t-il dit, et de ne pas potentiellement propager le virus.

Il a également caractérisé la panique croissante parmi la clientèle et les concessionnaires. L'argent de tout le monde diminuera bientôt et l'approvisionnement a été gravement perturbé. Il y a également eu une opportunité de prix abusifs, en particulier lors de la vente à des clients paniqués (et principalement blancs) du comté de Baltimore qui se rendent en ville en voiture, essayant de s'approvisionner en dope.

"Ils veulent acheter en gros", a-t-il dit, ajoutant que s'il va "vendre" ses habitués pour profiter de comtés désespérés, c'est une décision difficile.

Le COVID-19 a également poussé les spécialistes locaux de la réduction des méfaits, tels que la Baltimore Harm Reduction Coalition (BHRC) à surveiller les effets du virus sur l'économie de la drogue et à réinventer la façon de faire son travail, en aidant les personnes déjà vulnérables tout en se protégeant en même temps. C'est une crise dans la crise à laquelle ils sont déjà confrontés depuis des années.

"Toute perturbation du flux normal de l'économie de surface et de l'économie souterraine et de l'accès des gens aux médicaments en lesquels ils ont confiance, qui était attendue, est désormais en suspens", a déclaré Harriet Smith, directrice exécutive du BHRC, lors du mensuel de l'organisation. rendez-vous le 17 mars.

Elle parlait à près de 50 spécialistes locaux de la réduction des méfaits via l'application de vidéoconférence Zoom. Habituellement, la réunion mensuelle a lieu en personne, au bureau, où le BHRC a également organisé des événements tels que des discussions sur des pratiques de reniflement plus sûres, des démonstrations de bandelettes de test de fentanyl ou une soirée dansante sur le thème de l'espace axée sur la communauté. La réunion en ligne a changé de sujet : l'itinérance et la réduction des méfaits à la lumière de la COVID-19.

"Les gens parlent de quarantaine et de la façon dont nous devrions traiter les personnes en sevrage alcoolique et devrions-nous limiter ou modifier les règles des abris pour permettre aux gens de fumer", a expliqué Dave Fell, stagiaire en plaidoyer législatif du BHRC, lors de l'appel. "Peut-être qu'il serait préférable dans cette situation de fournir temporairement aux gens ce dont ils ont besoin pour qu'ils restent pour terminer la quarantaine si nécessaire."

Il y a deux semaines, le BHRC a commencé à travailler à distance, à l'exception de Smith, qui se rend toujours au bureau chaque jour. Elle est là pour que les gens puissent passer chercher des fournitures s'ils sonnent à la porte ou appellent, envoient un SMS ou un message sur les réseaux sociaux à l'avance.

«Sachant que certaines personnes ne viennent à l'intérieur pour aucun service, et encore moins vont dans des endroits qui pourraient être plus difficiles d'accès maintenant plus que jamais, nous avons pensé que nous pourrions avoir besoin de faire un peu de sensibilisation à distance, dans la mesure du possible, sans toucher pour rencontrer certains des besoins fondamentaux des personnes qui sont vraiment déconnectées de presque tous les services », a déclaré Smith Filtre.

Depuis le bureau, Smith prépare également des paquets de fournitures à usage plus sûr. À la fin de la journée, elle s'arrête au bureau de poste pour envoyer des fournitures à ceux qui en ont fait la demande. Les demandes augmentent, en partie parce que les comtés entourant Baltimore ont moins de services de réduction des risques et que ceux qui existent ont réduit leur portée.

"Nous intensifions nos efforts en utilisant le courrier postal pour fournir aux gens les fournitures nécessaires, en particulier la naloxone, mais aussi les bandelettes de test de fentanyl, les préservatifs et les fournitures pour l'injection de drogues, les fournitures pour renifler et des choses comme ça", a déclaré Smith. "Nous accordons définitivement la priorité aux personnes qui ont besoin des fournitures directement et moins aux" bien inquiets "qui pourraient vouloir de la naloxone en général."

 

 

Pour les personnes qui consomment de la drogue à Baltimore, les préoccupations sont les mêmes que partout ailleurs. Mais il y a des défis spécifiques à cette ville post-industrialisée et profondément ségréguée dont la «crise des opioïdes» est plus ancienne que dans certains autres endroits. Les personnes en situation d'itinérance qui consomment de la drogue vivent ou profitent temporairement de certaines des quelque 20,000 XNUMX maisons vacantes de la ville. 

Il est difficile d'établir une «distanciation sociale» lorsque vous n'avez pas de maison et que les refuges semblent effrayants, car ils sont remplis de personnes susceptibles d'être infectées, en plus d'être hostiles envers les personnes qui consomment de la drogue ou qui se prostituent. Et la difficulté de glaner des informations précises sur la pandémie auprès de pairs alors que tant de personnes restent à l'intérieur fait que beaucoup se sentent encore plus déconnectés.

"Que dirais-je à quelqu'un s'il me demandait:" Que dois-je faire maintenant? "", A déclaré Fell Filtre. "C'est comme si je ne connaissais même pas la réponse à cette question, même si c'est de mon ressort de lire et de réfléchir à ce genre de choses. L'infrastructure n'est pas là et même de petites petites choses comme une salle de bain de café sont emportées dans une crise comme celle-ci.

Et puis il y a la police notoire de Baltimore. Le 18 mars, la procureure de l'État de Baltimore, Marilyn Mosby annoncé que les procureurs du bureau du procureur de son État ne poursuivraient pas les crimes, y compris la possession de drogue, dans le but d'encourager les flics à réduire les arrestations. C'est une décision que Smith et Fell ont saluée, même si ses effets pourraient être plus substantiels avec une force de police plus coopérative et digne de confiance. En réponse à Mosby, le département de police de Baltimore a déclaré qu'il "donnerait des conseils aux agents pour qu'ils fassent usage de leur pouvoir discrétionnaire".

"Dire à leurs officiers d'utiliser leur pouvoir discrétionnaire ne signifie pas nécessairement un moratoire sur les arrestations", a déclaré Fell. "C'est comme, 'Utilisez votre pouvoir discrétionnaire', ce qui peut signifier, 'Vous pouvez toujours harceler ces gens.'"

Les membres du BHRC se voient toujours « IRL » au moins une fois par semaine. Ils poursuivent leur sensibilisation à Baltimore le mardi et ont discuté de l'ajout d'un autre jour parce que d'autres groupes, naturellement, réduisent maintenant leur sensibilisation dans la rue.

Portant des gants et des bandanas sur le nez et la bouche, mais en veillant à "sourire avec les yeux" et à avoir l'air chaleureux et invitant, le BHRC distribue des fournitures d'utilisation plus sûres ainsi que du savon, de l'eau et des collations, fournissant des informations à jour sur COVID -19 et vérification des gens.

 

 

«Il y a toutes les conversations que nous sommes invités à avoir lorsque les gens nous rencontrent. Ceux-ci vont vraiment de "Je suis tellement content que vous soyez ici" à parler de traumatismes infantiles », a déclaré Smith. "Et ce n'est pas exactement le moment ni le lieu pour cette conversation, mais il y avait un très grand besoin de parler et de digérer un peu ce qui se passe avec tout le monde."

Mardi dernier, ils ont rencontré un homme tremblant de déshydratation et de manque de nourriture qui séjournait dans un immeuble vacant. Ses pensées étaient un peu dispersées et il avait été assez déconnecté des ressources et des informations solides. Ils lui ont donné des fournitures, ont parlé du coronavirus et l'ont juste écouté.

 

 

"L'aspect" être à l'écoute "est si important, je veux dire, c'est toujours le cas avec ce travail, en particulier en faisant de la sensibilisation dans la rue, mais en ce moment surtout", a déclaré Fell. "J'adore jouer ce rôle dans la sensibilisation de rue, en me disant simplement 'Parle-moi de tout ce que tu veux.' Parce que vous ne pouvez pas réellement être là pour la communauté si vous n'écoutez pas réellement la communauté, si vous essayez toujours d'imposer votre version de ce que vous pensez être juste.

Le BHRC a également fabriqué des emballages spécifiques au coronavirus avec des lingettes désinfectantes pour les mains, de l'eau et des collations à distribuer aux habitants de Baltimore et une petite note qui dit: «Vous êtes aimé, restez en sécurité», d'un côté et «Portez des gants, nettoyez vos mains , nettoyez votre téléphone, hydratez la peau craquelée et sèche » d'autre part. Ils voulaient fournir quelque chose de spécifique à COVID - un message simple et facile à retenir et à transmettre aux autres.

 

 

"Nous essayons d'équilibrer l'appel à la réduction des méfaits consistant à rencontrer les gens là où ils se trouvent et à être à l'extérieur", a déclaré Fell. «Et l'appel plus large de la santé publique consistant à rester à l'intérieur et à essayer de comprendre où nous nous situons là-bas. C'est difficile.

 

Cet article a été publié par Filtre, un magazine en ligne couvrant la consommation de drogue, la politique en matière de drogue et les droits de l'homme dans une optique de réduction des risques. Suivre le filtre sur Facebook or Twitter, ou inscrivez-vous à son Newsletter.

* Brandon est un journaliste basé à Baltimore qui couvre les flics, la drogue et les manifestations. Son livre, I Got A Monster: L'ascension et la chute de l'escouade de police la plus corrompue d'Amérique est sorti sur St. Martin's Press plus tard cette année.

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