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La lettre ouverte du Brésil à Lula demande instamment de repenser l'incarcération et la politique en matière de drogue

Depuis que la campagne du président élu Luiz Lula da Silva a commencé à prendre de l'ampleur, les organisations de la société civile ont exigé qu'il accorde la priorité à la révision des politiques actuelles en matière de drogue dès son entrée en fonction. Retour en Septembre, des militants du Initiative noire pour la politique des drogues a remis à Lula un manifeste appelant à la fin des guerres contre la drogue qui contribuent aux incarcérations massives et aux massacres violents au Brésil. D'autres voix fortes se sont maintenant jointes au chœur et ont ajouté du poids à la demande de changements. Le 5 novembre, un groupe composé de ministres, d'avocats, de juges et d'un médecin a publié une lettre ouverte dans le journal brésilien le plus grand journal, Folha de São Paulo, détaillant les échecs politiques d'avoir une politique antidrogue alignée sur le système de justice pénale, un choix qui a contribué à élever le Brésil sur un triste podium : nous sommes maintenant le pays avec le troisième plus grande population carcérale dans le monde.

Les dernières données montrent que près de 3 prisonniers brésiliens sur 10 sont privés de liberté en raison d'infractions liées à la drogue. Le nombre de prisonniers a ironiquement augmenté depuis 2006, lorsque Lula a signé une loi sur la drogue qui aurait dû créer une distinction juridique entre les personnes qui consomment de la drogue et celles qui en vendent. Des critères spécifiques, tels que les seuils autorisés pour la possession, n'ont pas été définis dans la loi, laissant à la discrétion des policiers et des juges la distinction entre une « petite » et une « grande » quantité, influençant si le cas d'un individu était pour possession ou trafic de stupéfiants. Depuis la promulgation de la loi, le nombre de personnes incarcérées pour traite a plus que triplé, passant de 11 % du nombre total d'arrestations en 2006, l'année de la promulgation de la loi, à 25 %. en 2015., 10 ans après sa mise en place. Les femmes font face à une situation encore plus grave, avec autour 60% des femmes détenues arrêtées pour trafic de drogue. C'est le pays avec le troisième plus grand nombre de femmes détenues dans le monde, après les États-Unis et la Chine. 

La lettre ouverte réunit les voix de ministres de la Cour supérieure de justice, d'éminents avocats, de juges et de Drauzio Varella, le médecin qui a travaillé au tristement célèbre Pénitencier de Carandiru (considérée comme l'une des pires prisons du monde), salue et valide les ajouts au débat sur la politique en matière de drogue. L'une des principales revendications de la lettre est la sévérité des peines infligées aux enfants des femmes incarcérées, ces dernières représentant 74% de la population carcérale féminine. Beaucoup de ces femmes sont accusées de trafic de drogue lorsqu'elles tentent d'amener de la drogue en prison pour leurs maris, fils ou partenaires. 

Comme les auteurs le mettre, lorsque l'État incarcère une mère pour trafic de drogue, la femme et ses enfants sont punis, créant « un avenir regrettable pour les deux, également dans les bras de factions criminelles, assoiffées des soldats qui perpétueront leur entreprise ». C'est un autre point fort de la lettre : l'affirmation selon laquelle les prisons, conjuguées à la politique actuelle en matière de drogue et aux inégalités sociales, permettent aux réseaux criminels organisés de prospérer. Les pénitenciers brésiliens regroupent un groupe disparate de détenus, allant de ceux liés à des organisations criminelles internationales à ceux qui ont commis le crime social d'être né dans la pauvreté, pris au mauvais endroit et au mauvais moment avec une petite quantité de drogue, soit pour eux-mêmes, soit pour vendre pour joindre les deux bouts.

Comme le reconnaissent également les auteurs de la lettre, le pouvoir exécutif n'a pas la capacité d'imposer simplement une nouvelle législation. Nous vivons dans une démocratie, peu importe à quel point le gouvernement actuel et bientôt passé a essayé de changer cela. Ce que Lula peut faire, c'est organiser la base parlementaire pour travailler démocratiquement à la conception de projets de loi et de politiques qui peuvent empêcher que le processus d'incarcération de masse ne soit encore alimenté par la politique et la législation actuelles en matière de drogue. Le nouveau président élu ne peut pas oublier la dette de l'État envers les familles, les individus et les communautés dévastés par son guerres racistes contre la drogue. Le changement de politique et de législation doit être guidé par un principe fort : réparations.

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