Femmes consommatrices d'héroïne au Kenya : pourquoi il est important d'intervenir tôt

Source : Pixabay

L'héroïne est la principale drogue par injection au Kenya. Trouvée et consommée principalement dans les grandes villes du Kenya (Mombasa et Nairobi), il est difficile de savoir à quel point sa consommation est répandue. Mais les estimations varient entre 18 000 et 33 000 personnes.

La consommation d'héroïne est de plus en plus préoccupante, mais les taux élevés d'infection au VIH parmi les consommateurs, en particulier les femmes, sont également préoccupants. Les comportements liés aux drogues injectables sont reconnus comme des facteurs clés de la transmission du VIH.

Des recherches menées il y a quatre ans auprès de personnes qui s'injectent des drogues à Nairobi ont révélé que 18,3 % d'entre elles étaient séropositives. Parmi ce nombre, 16 % des hommes étaient séropositifs et 44,5 % des femmes étaient séropositives. Les femmes qui s'injectent des drogues sont donc plus de deux fois plus susceptibles d'être infectées par le VIH que les hommes.

Notre recherche visait à comprendre pourquoi et comment les jeunes filles et les jeunes femmes passaient de la consommation de drogues légales, comme l'alcool et les cigarettes, à celle de drogues illicites, comme l'héroïne.

Nous avons constaté que la plupart des femmes étaient initiées à la consommation de drogues par des partenaires sexuels masculins au cours de leur adolescence, entre 11 ans et 17 ans. Un facteur clé dans leur consommation continue de drogues était ces relations, souvent volatiles.

Nos résultats nous ont également permis de comprendre pourquoi les femmes étaient plus à risque d'infection par le VIH : elles étaient souvent confrontées à une forte stigmatisation, ce qui signifiait qu'elles étaient moins susceptibles de participer à des programmes de traitement de la toxicomanie, et elles dépendaient habituellement de leurs partenaires masculins pour les médicaments et les aiguilles. Cela signifie qu'ils partageaient l'équipement. En outre, de nombreuses femmes se prostituaient pour financer leur drogue, souvent sans utiliser de préservatifs.

La forte prévalence du VIH chez les femmes consommatrices de drogues n'est pas un problème seulement au Kenya. La même chose peut être observée au Sénégal : 13,0 % contre 3,0 % pour les hommes et au Nigeria (37,7 % contre 7,4 %).

Nos résultats pourraient aider à déterminer quelles filles et quelles femmes sont à risque. L'espoir est que cela déclenche des stratégies pour empêcher qu'elles deviennent des toxicomanes.

 

Les femmes à risque

 

Nous avons parlé à 306 femmes provenant de quartiers à faible revenu de Nairobi qui participaient à un programme communautaire de réduction des risques dirigé par une organisation non-gouvernementale. Les femmes s'injectaient des drogues ; principalement de l'héroïne, en combinaison avec d'autres drogues comme le bhang, le valium, le rohypnol et l'artane. Elles avaient toutes entre 18 et 42 ans.

La plupart des femmes étaient nées dans des quartiers à faible revenu et avaient peu d'éducation formelle. Environ 60 % avaient été à l'école primaire et 32 % avaient fait des études secondaires ou supérieures. Environ 7 % des répondantes n'ont jamais fréquenté l'école.

La grande majorité, plus de 90 %, vivaient avec un partenaire.

La plupart des femmes ont commencé à consommer des drogues lorsqu'elles avaient environ 17 ans. Environ 74 % ont déclaré que leurs partenaires sexuels (conjoints ou partenaires sexuels occasionnels) les avaient initiées à la drogue.

Les femmes qui ont commencé les drogues tôt (entre 11 et 19 ans) étaient tendanciellement celles qui avaient abandonné l'école ou celles qui n'avaient pas obtenu leur diplôme d'études secondaires. Elles avaient aussi tendance à avoir des relations sexuelles à un plus jeune âge, habituellement avec des partenaires masculins qui consommaient déjà de la drogue. Les femmes commençaient généralement avec des drogues licites telles que l'alcool et le Miraa (khat).

Les hommes étaient généralement plus âgés, capables de soutenir les femmes financièrement, et de les contrôler et les maltraiter. Les relations se rompaient souvent et le stress de la situation les menait à consommer plus de drogues, licites et illicites. Les femmes commençaient ensuite de nouvelles relations, qui introduisaient parfois de nouvelles drogues, comme l'héroïne.

Pour obtenir l'argent pour acheter l'héroïne, les femmes s'engageaient dans la prostitution ou se mettaient dans une relation avec des consommateurs masculins afin qu'ils partagent avec elles.

Ces données sont importantes pour concevoir des interventions efficaces dans la prévention du VIH. Elles montrent que les programmes de lutte contre le VIH destinés aux adolescentes et aux jeunes femmes doivent également s'attaquer à la toxicomanie, à la violence sexiste et à la stigmatisation dont sont victimes les femmes consommatrices de drogues.

 

Stratégies pour aller de l'avant

 

Les politiques et les programmes de santé destinés aux femmes qui s'injectent des drogues doivent identifier et cibler rapidement les utilisatrices potentielles. Des leçons peuvent être tirées d'un programme du gouvernement américain appelé “Teens Linked to Care” qui s'est adressé avec succès à des adolescents à haut risque avec des programmes d'éducation à la toxicomanie et à la santé sexuelle. Cela pourrait aider les jeunes femmes à éviter, ou bien à gérer de façon positive, le risque de la consommation de drogues dans leurs relations sexuelles.

Au Kenya, le ministère de la santé, par le biais du Programme National de Lutte Contre le Sida et les Infections Sexuellement Transmissibles, a mis en œuvre les neuf interventions recommandées par l'OMS pour la prévention du VIH chez les personnes qui s'injectent des drogues. Ces interventions comprennent des programmes d'échange de seringues, de traitement de la toxicomanie, de dépistage du VIH et de conseils, de thérapie antirétrovirale, de prévention et de traitement des infections sexuellement transmissibles et d'information, d'éducation et de communication ciblées.

Les interventions ont permis de réduire le partage d'aiguilles et de seringues entre les personnes qui s'injectent des drogues, réduisant ainsi le risque de transmission du VIH.

Mais le programme a ses limites. Le principal est qu'il ne touche que quelques femmes parce qu'il n'a pas de stratégies de mobilisation ciblées. Diverses enquêtes montrent que les personnes qui participent le plus aux programmes de réduction de la toxicomanie sont des hommes.

Pour aller de l'avant, les programmes de prévention du VIH doivent cibler les filles dans leur phase d'adolescence avec un ensemble de mesures comprenant l'identification des personnes à risque, les interventions en matière de toxicomanie, l'éducation à la santé sexuelle et l'amélioration du niveau d'instruction.

The Conversation

 

Catherine Mwangi, candidate au doctorat, Jomo Kenyatta University of Agriculture and Technology et John Gachohi, membre du postdoctorat, Washington State University

Cet article est republié de The Conversation sous licence Creative Commons. Lire l'article original (an anglais).