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Plus d'éducation, moins d'endoctrinement : l'approche américaine améliorée de la consommation de drogue

L'approche du gouvernement américain en matière d'éducation sur les drogues a parcouru un long chemin depuis l'époque de « Just Say No », mais des changements à la stratégie sont encore nécessaires pour réduire les méfaits de la consommation de drogues.

L'Institut national sur l'abus des drogues (NIDA), un institut gouvernemental qui travaille à réduire l'usage problématique de drogues, a tenu son Semaine nationale d'information sur les drogues et l'alcool fin janvier. Chaque année, cette observance sanitaire annuelle offre une un fort accent sur la recherche et les preuves scientifiques; un modèle progressiste, mettant en évidence une rupture avec le ton traditionnellement moralisateur et hyperbolique de l'éducation antidrogue aux États-Unis.

Dans le cadre de la semaine des faits, NIDA a organisé des événements éducatifs sur la consommation de drogues dans diverses écoles et communautés à travers les États-Unis. Les événements visaient à contrer les idées fausses liées à la drogue et à l'alcool perpétuées par les médias populaires et à donner aux étudiants des connaissances factuelles à la place. Le matériel pédagogique utilisé s'appuie en grande partie sur les recherches scientifiques actuelles dans le domaine de l'addiction.

En se concentrant sur les preuves scientifiques, NIDA a été en mesure d'éduquer les étudiants avec une perspective objective et non moraliste. Par exemple, NID identifie la dépendance à la drogue comme un problème de santé, plutôt qu'un problème moral. En outre, l'organisation met spécifiquement en garde contre l'utilisation de tactiques de peur trompeuses, affirmant que "les adolescents reconnaissent quand ils sont manipulés pour penser ou se comporter d'une certaine manière".

Le travail de NIDA marque une nette rupture avec les modèles antérieurs d'éducation sur la drogue, à savoir la Programme OSER.

DARE (Drug Abuse Resistance Education) est le plus ancien programme d'éducation sur la drogue aux États-Unis. Tout au long des années 1980 et 1990, il a servi de stratégie de contrôle des drogues du côté de la demande et a fonctionné conformément aux politiques de tolérance zéro de la guerre contre la drogue du gouvernement.

Le programme DARE s'appuyait principalement sur des tactiques alarmistes et exhortait à une approche réactive consistant à « juste dire non ». Ces méthodes d'éducation antidrogue se sont révélées être la source de l'échec du programme.

Le programme DARE n'a pas été conçu par des spécialistes de la prévention, mais plutôt par des policiers et des enseignants. Il n'a fait aucune distinction entre les méfaits de diverses substances illicites et a été démontré par plusieurs études au fil des ans pour être inefficace et même contre-productif.  

Cependant, parce que le programme DARE a reçu un fort soutien populaire, il a également été reçu beaucoup de soutien politique. La popularité du programme était devenue la « preuve » de sa crédibilité.

Ce n'est que récemment que DARE a changé son programme d'études à la lumière de son inefficacité, changeant son orientation pour servir principalement de programme de compétences de vie au lieu d'un programme anti-drogue.

Compte tenu de l'inefficacité de programmes comme DARE, l'accent mis par le NIDA sur l'éducation sur les drogues fondée sur des données probantes est prometteur. En fournissant des documents factuels, NIDA aide les étudiants à acquérir une perspective plus réaliste sur les problèmes liés à la drogue qu'ils ne le feraient à travers des messages anti-drogue induisant la peur.

En encourageant des discussions ouvertes et déstigmatisées sur la consommation de drogues, l'approche de NIDA permet aux étudiants aux prises avec une consommation problématique de drogues de s'exprimer plus facilement et de demander de l'aide.

Des campagnes telles que la Drug and Alcohol Facts Week sont un pas dans la bonne direction pour l'éducation aux drogues aux États-Unis, mais il reste encore beaucoup à faire.

Les documents du NIDA pour les adolescents négligent les informations concernant les moteurs sociaux et psychologiques complexes de la consommation problématique de drogues et de la dépendance. Par exemple, des questions telles que la pauvreté et le désavantage social sont omises de la discussion.

De plus, il est nécessaire d'inclure une plus grande composante de réduction des méfaits dans l'éducation des élèves sur les drogues, afin que l'accent soit mis sur les informations vitales.

Par exemple, lors de la campagne de la Semaine d'information sur les drogues et l'alcool de cette année, la formation sur la naloxone n'a pas été incluse comme cours standard parmi les événements de la campagne – ce qui est particulièrement préoccupant dans le contexte de la Épidémie de décès liés aux opioïdes aux Etats-Unis.

L'éducation représente une force puissante dans la détermination des attitudes culturelles à l'égard de la consommation de drogues. Il est vital pour les États-Unis de continuer à développer des programmes fondés sur des preuves, plutôt que des programmes moralisateurs qui stigmatisent les personnes qui consomment des drogues. 

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