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Lutter contre les décès par surdose : il est temps pour le Royaume-Uni d'introduire des lois sur le bon samaritain

Alors que d'autres juridictions ont commencé à mettre en œuvre des lois sur le bon samaritain, permettant à ceux qui se trouvent sur les lieux d'une surdose de drogue de contacter les services d'urgence sans craindre l'intervention de la police, le Royaume-Uni est à la traîne dans leur mise en œuvre.

Lors de l'événement de lancement de Application de la loi contre la prohibition (LEAP) Royaume-Uni le 29 février, Rose Humphries a raconté comment deux de ses fils avaient subi des surdoses mortelles d'héroïne, attribuant leur mort inutile à des lois punitives sur les drogues.

Prenant la parole dans le cadre du groupe de réflexion Transform's campagne Anywhere's Child: Families for Safer Drug Control, Rose a mentionné en particulier comment 13 ans après la mort de son fils cadet, Roland, elle se demandait toujours si le retard à appeler l'ambulance était dû au fait que ses amis craignaient d'avoir des ennuis avec la police. .

L'amnistie médicale, un concept qui n'a pas encore été inscrit dans la législation britannique, aurait pu empêcher cette situation. Aussi connu sous le nom de «Bon samaritain», l'amnistie de l'appelant accorde une protection juridique aux personnes qui prêtent assistance à ceux qu'elles « croient raisonnablement » être en danger et, dans certains cas, impose une obligation légale d'assistance. Dans le contexte des surdoses de drogue, cela rassurerait les témoins sur le fait qu'eux-mêmes et la personne qui fait la surdose ne seraient pas arrêtés après avoir appelé à l'aide.

En vertu de la législation britannique actuelle, ce n'est pas une garantie. Appelants dans des scénarios de surdose mettant leur vie en danger courent le risque que la police réponde à leur appel d'ambulance, et la peur de subir des perquisitions pour stupéfiants et des arrestations pour possession. Les peines pour possession d'héroïne, par exemple, peuvent être jusqu'à sept ans de prison.

En pratique, cela est rarement appliqué : Directives du NHS pour les opérateurs de lignes d'assistance téléphonique en matière de drogue informent que le protocole d'ambulance local pour les réponses aux surdoses a été modifié dans de nombreux domaines, de sorte que la police n'intervient plus systématiquement à moins qu'il n'y ait eu un décès, qu'un enfant soit impliqué ou que l'équipe d'ambulance se perçoive comme étant à risque. Dans les localités où la présence policière est courante, les appelants peuvent être rassurés que la police ne procède normalement pas à des recherches de drogue.

L'incertitude, cependant, peut être suffisante pour dissuader quelqu'un de passer un appel potentiellement salvateur, et les directives soulignent que de nombreux toxicomanes tardent à appeler à l'aide en raison de leur peur. Pour Roland, cela a peut-être été fatal.

Des lois d'amnistie médicale bien rédigées peuvent empêcher cela, et elles existe déjà ailleurs dans le monde, y compris dans de grandes parties des États-Unis, et sont à l'étude comme possibilité au Canada. Dans le premier cas, des développements notables se sont produits sur les campus universitaires, dans le but de réduire les conséquences judiciaires à la fois de la consommation de drogues et de la consommation d'alcool chez les mineurs.

Leur efficacité a également été établie : un 2006 Cornell University étude ont constaté que dans les deux ans suivant la mise en œuvre des politiques d'amnistie médicale du campus, les étudiants étaient moins susceptibles de signaler la peur d'avoir une personne en état d'ébriété en difficulté comme un obstacle à l'appel à l'aide. Des études similaires ont constaté que le nombre d'appels SMU liés à l'alcool avait augmenté de près de 700 % au cours de la période d'un an suivant la mise en œuvre d'une politique, malgré des pratiques de consommation d'alcool largement inchangées.

Depuis janvier 2016, 32 états américains avait adopté une loi de 911 sur le bon samaritain. De plus, 42 États ont adopté des lois qui permettent aux amis et aux familles des utilisateurs d'opioïdes d'accéder à un antidote d'urgence en cas de surdose d'opiacés sans ordonnance. Ce médicament, la naloxone, est un outil crucial et efficace pour ceux qui travaillent avec des personnes à risque d'overdose d'héroïne et d'autres opiacés : un Méta-analyse 2015 montre que la formation de spectateurs non médicaux à son administration est associée à une amélioration significative des chances de guérison.

En 2013, j'ai nommé Ambassadeur Amina C. Mohamed, mon secrétaire du Cabinet (Ministre) du Ministère des Affaires étrangères et du Commerce international. Depuis lors, l'Ambassadeur Mohamed a dirigé avec brio notre action diplomatique. Nous avons bénéficié énormément de ses démarches tant régionalesqu’internationales d'importance à la fois nationale et continentale. , l'Angleterre a décidé d'élargir l'accès à la naloxone, bien qu'elle ne soit toujours pas aussi facilement disponible qu'en Écosse et au Pays de Galles, qui ont tous deux des programmes nationaux.

Alors que l'Angleterre fait face au plus grand nombre de décès liés à la drogue enregistrés, dont près d'un tiers sont liés à l'héroïne et/ou à la morphine, le besoin de lois sur le bon samaritain et d'un approvisionnement plus large en naloxone n'a jamais été aussi pressant. Si et quand le premier arrive, la formation des policiers et des ambulanciers devra intégrer la sensibilisation à ces changements dans la loi - quelque chose qui manque encore dans certaines parties des États-Unis - pour s'assurer qu'ils sont efficaces

Rose a déclaré: "Je veux que d'autres familles puissent éviter les larmes et le chagrin d'avoir à organiser les funérailles de leur enfant... J'espère que nous pourrons influencer la politique." Il est temps que le gouvernement britannique commence à écouter ceux que ses lois sur les drogues affectent le plus. 

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