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The Great De-Vape : pourquoi vapoter sera interdit à partir de ce vendredi

En octobre 2021, l'Australie a décidé d'interdire le libre accès aux vapos, nécessitant désormais une prescription médicale pour en acheter un. 

En se promenant dans n'importe quel centre urbain avant le verrouillage, il serait impossible de manquer les nuages ​​de vapeur sucrée émanant de la bouche d'apparemment n'importe qui et tout le monde. On ne pouvait pas non plus manquer l'accumulation de ces petits tubes métalliques, à peine plus gros qu'un rouge à lèvres, qui jonchaient les trottoirs et les allées.

Il semble que le vapotage se soit répandu en Australie de manière massive. Alors que la capacité de vaporiser la nicotine et ses arômes et produits chimiques associés existe depuis un peu plus d'une décennie dans le sens des consommateurs, ce n'est que l'année dernière que l'Australie a vraiment semblé faire le changement - presque du jour au lendemain.

Maintenant, ce ne sont pas des données, mais d'après mes propres observations, pendant les mois d'été de 2019 et 2020, le nombre de cigarettes fumées dans les rues et dans les zones fumeurs des lieux a semblé diminuer de façon spectaculaire. Tous ceux qui fumaient dans mes cercles sociaux semblaient passer du tabac à la vapeur en quelques semaines alors que les appareils étaient soudainement disponibles dans tous les magasins du coin.

Encore une fois, ce n'est guère plus qu'une opinion, mais il existe de bonnes preuves suggérant qu'un accès accru au vapotage a probablement un impact sur la baisse des taux de tabagisme. Au Royaume-Uni et aux États-Unis, la popularité des appareils semble corrélée à la baisse des taux de tabagisme plus qu'il n'est explicable par tout autre facteur.

Bien que l'Australie compte moins de personnes utilisant des vapos et que les taux de tabagisme diminuent régulièrement d'une fraction de point de pourcentage chaque année, d'après ce que j'ai vu, il semble que ces humbles appareils alimentés par batterie aient été capables de faire ce que tant d'agressifs les campagnes anti-tabac ne le pouvaient pas.

Les cigarettes sont sorties. Maintenant, vapoter c'est "cool".

Ce qui est bien dommage car le gouvernement australien, dans son infinie sagesse, a choisi ce vendredi 1er octobre comme date à laquelle le vapotage sera effectivement interdit dans notre pays.

Cela ne veut pas dire que le vapotage est bon pour vous, ou quelque chose qui devrait être encouragé, loin de là. L'essor du vapotage s'est accompagné de son propre ensemble de problèmes, dont le moindre n'est pas le cocktail de produits chimiques aux implications inconnues pour la santé que les appareils émettent, ainsi que l'augmentation troublante, bien que probablement exagérée, du nombre d'adolescents et de jeunes sans antécédent. de fumer en prenant l'habitude.

Cependant, l'interdiction à venir plongera plus d'un demi-million de personnes qui utilisent des vapos dans le désarroi alors qu'elles se démènent pour obtenir des prescriptions pour leurs produits. Certains peuvent recommencer à fumer, d'autres peuvent arrêter complètement la nicotine.

Personne n'est vraiment sûr des impacts à long terme de ce changement de loi ou des vapos eux-mêmes, mais il y a des arguments passionnés de chaque côté qui ont joué dans les audiences du comité sénatorial, de longs articles en ligne et, bien sûr, le No- Terre de l'homme des médias sociaux, principalement Twitter.

Pour le meilleur ou pour le pire, le vapotage sera désormais uniquement sur ordonnance en Australie. Voici ce que nous savons.

Attendez, ils interdisent le vapotage ?

A partir de ce vendredi, si vous souhaitez vapoter, vous aurez besoin d'une ordonnance.

La nicotine, sauf lorsqu'elle est contenue dans du tabac ou des produits de remplacement de la nicotine comme la gomme ou les patchs, sera désormais une drogue de l'annexe quatre, illégale à posséder ou à utiliser sans l'autorisation d'un médecin généraliste.

En toute honnêteté, cela a toujours été illégal. Bien que les produits n'aient jamais été techniquement autorisés à être vendus, annoncés ou utilisés, ils le sont fréquemment et régulièrement.

Cela est dû en partie à la façon dont ils sont vendus et en partie à la façon dont ils sont classés. Les vapes sont à la fois une intervention médicale conçue pour faire cesser les cigarettes et un appareil récréatif qui fait vibrer les utilisateurs.

Les vapes vendues dans votre magasin du coin local ne sont souvent pas annoncées et ne sont pas censées contenir de la nicotine, même si elles le font fréquemment et sont achetées à cause de cela. C'est une sorte de secret de polichinelle qui n'a pas vraiment retenu l'attention des autorités - jusqu'à présent.

La Therapeutic Goods Administration – l'organisme australien de réglementation des médicaments – affirme que ce changement vise simplement à aplanir les règles qui varient d'un gouvernement à l'autre et à resserrer l'accès.

Dans une déclaration à Le loquet, la TGA a déclaré que :

«En comblant la lacune actuelle entre les lois du Commonwealth et des États et territoires, la décision signifiera qu'à partir du 1er octobre, l'Australian Border Force et la TGA se concentreront sur la collaboration (ainsi qu'avec les États et territoires) pour arrêter l'importation par des particuliers. sans ordonnance.

L'ABF et la TGA en ont fait, depuis le début de l'année, une priorité de planification dans leur programme de travail plus large « aux frontières » pour assurer une conformité et une application efficaces à la frontière ».

Est-ce que quelqu'un ne veut pas penser aux enfants ?

La vraie question derrière tout cela est Pourquoi? 

21,000 XNUMX personnes meurent chaque année du tabagisme en Australie. Il y a plus de décès dus au tabagisme qu'il n'y en a à cause de l'alcool, des médicaments sur ordonnance, des drogues illicites, des accidents de la route et du suicide, combiné.

Plus de 520,000 XNUMX personnes en Australie utilisent des vapos, des chiffres qui sous-estiment probablement les utilisateurs occasionnels et la récente augmentation de l'utilisation, avec relativement peu de plaintes. Ce sont des gens qui fumeraient autrement des cigarettes, dont nous savons qu'elles sont hautement toxiques, causant la mort des deux tiers des utilisateurs à vie.

Le vapotage en tant que menace publique ou source de problèmes de santé publique n'existe tout simplement pas. Qui demandait ce changement et pourquoi ?

Une réponse est les militants de la santé comme la Fondation pulmonaire d'Australie, qui préconisent une approche basée sur l'abstinence pour mettre autre chose que de l'air dans vos poumons.

S'adressant à Le loquet, le PDG de la Lung Foundation, Mark Brooke, a expliqué que « ce que nous voulons faire, c'est dire aux gens, 'comment travaillons-nous avec vous pour vous permettre de mettre de l'ordre dans vos poumons ?

« Non, 'substituons quelque chose dont nous savons qu'il est mauvais par quelque chose qui est soi-disant moins mauvais'. Ce n'est pas que ce n'est pas une bonne réduction des méfaits.

Brooke tient à faire la distinction entre le vapotage en tant qu'outil récréatif et en tant que moyen d'éloigner les gens de la cigarette, ce qu'il pense que cette interdiction réglera en supprimant le premier tout en permettant le second.

«La Fondation pulmonaire ne cherche en aucune façon à diaboliser ou à minimiser la difficulté de se débarrasser des produits à base de tabac et de nicotine», a-t-il déclaré.

"Mais vous avez aussi ce problème de ce que nous avons maintenant classé comme vapotage récréatif et l'augmentation du nombre de jeunes qui ne fument jamais et qui se mettent à vapoter, ce qui n'est clairement pas la bonne chose à faire avec vos poumons".

Il dit que plus de 800 parents, enseignants et directeurs d'école ont contacté son organisation pour obtenir de l'aide pour lutter contre la montée du vapotage chez les jeunes et pour demander un cadre réglementaire plus strict.

Il s'agit d'une question thématique qui revient sans cesse lorsque l'on discute du sujet. D'après ma propre expérience, lorsque j'étais journaliste indépendant et que j'écrivais des articles sur le vapotage l'année dernière, les éditeurs ne voulaient pas en savoir plus. Jetez les jeunes dans le mix et vous avez vous-même les ingrédients d'une panique morale et quelques gros titres chauds – malheureusement, le fondement d'une grande partie de notre discours national sur la consommation de drogues.

La TGA semble être le fer de lance de sa justification de la décision avec cet argument exact. Leur site internet cite une "augmentation significative de l'utilisation de produits de vapotage à la nicotine par les jeunes en Australie et dans de nombreux autres pays" comme principale raison de l'interdiction.

Ils affirment que « entre 2015 et 2019, l'utilisation de la cigarette électronique par les jeunes a augmenté de 96 % en Australie », des chiffres qui n'ont pas de source identifiable.

Ils déclarent également qu'« il existe des preuves que les produits de vapotage à la nicotine agissent comme une « passerelle » vers le tabagisme chez les jeunes et que l'exposition à la nicotine chez les adolescents peut avoir des conséquences à long terme sur le développement du cerveau ».

Le Dr Alex Wodak, membre du conseil d'administration de l'Australian Tobacco Harm Reduction Association, lutte contre la stigmatisation sociale et les échecs politiques qui en résultent en matière de consommation de drogues depuis le pic de l'épidémie de sida dans les années 1980.

Il décrit «l'épidémie de vapotage chez les adolescents» comme un «mythe» basé sur des «statistiques très caoutchouteuses».

«Les gens sont comptés dans une« épidémie de vapotage chez les adolescents »s'ils ont vapoté une fois au cours des 30 derniers jours. Eh bien, ce n'est pas une épidémie de vapotage », a-t-il déclaré.

« Le vapotage est courant chez les personnes qui fument déjà. Le vapotage soutenu est très rare chez les personnes qui n'ont pas encore fumé ».

Les chiffres en témoignent. Selon le dernier Enquête auprès des ménages sur la Stratégie nationale antidrogue, seuls 1.8 % des 14-17 ans avaient vapoté une fois ou plus au cours des 12 derniers mois. Sur l'ensemble de la population, seulement 1.3 % des non-fumeurs avaient déjà vapoté.

"Comment le vapotage peut-il être une porte d'entrée vers le tabagisme alors que les taux de tabagisme diminuent", ajoute Wodak, "en particulier chez les jeunes?".

Bien qu'il ne spécule pas sur les motivations des autres - il s'intéresse beaucoup plus aux résultats pour la santé - le Dr Colin Mendelsohn, président fondateur de l'Australian Tobacco Harm Reduction Association, développe ce qu'il considère comme la politique de la situation .

"Je pense que c'est principalement parce que Greg Hunt veut interdire le vapotage", a-t-il déclaré, interpellant le ministre fédéral de la Santé.

"Il a toujours voulu interdire la nicotine ou la restreindre autant que possible", explique Mendelsohn, car il "a un problème personnel à ce sujet".

« Dans ce débat, c'est bien plus qu'une question de preuves, c'est une question d'idéologie ; 'nous ne pouvons pas avoir des gens qui consomment de la drogue'. Il y a un élément moral, il y a un élément très puritain, il y a une question de débat sur l'abstinence uniquement, il y a tout le « et les enfants ? chose".

Il y a aussi très probablement l'un des facteurs les plus importants : la question financière.

"Il y a 17 milliards de dollars d'impôts", a déclaré Mendelsohn.

« Il y a tellement d'argent impliqué dans le tabac. Il doit y avoir une pression du Trésor. C'est la quatrième taxe en importance en Australie, la quatrième en importance. C'est plus que de l'essence. Je pense que les facteurs financiers sont un facteur majeur.

L'argument selon lequel le gouvernement chercherait à empêcher les fumeurs de passer à un produit moins nocif parce qu'il est si clairement efficace pour le faire est de loin le point de vue le plus cynique, mais c'est un point de vue partagé par une grande partie de la communauté des vapoteurs.

« Nous avons les prix des cigarettes les plus élevés au monde. Beaucoup de fumeurs voient cela comme une ponction fiscale cynique par un gouvernement cupide, car ils utilisent très peu de cet argent pour aider les fumeurs à arrêter », a déclaré Mendelsohn.

Il n'est pas utilisé pour cela, il entre simplement dans les revenus consolidés et il n'est pas utilisé pour les personnes qui en ont le plus besoin ».

Cette histoire a été initialement publiée dans Le loquet. Deuxième partie de cette histoire examine à quel point le vapotage peut être dangereux. Partie trois examine quel sera l'impact des nouvelles lois sur les fumeurs, les vapoteurs et la société. Vous pouvez suivre The Latch sur Twitter et inscrivez-vous à la newsletter de Jack Drugs Wrap ici.  

*Jack Revell est le rédacteur en chef des nouvelles et de la culture pour The Latch.

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