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Où Reuters se trompe sur la consommation de drogue, la protection de l'enfance et les décès de nourrissons

En décembre, Reuters a publié un rapport d'enquête, "Impuissant et accroché.” Il allègue que l'incapacité des médecins et des hôpitaux à signaler systématiquement les femmes qui ont consommé de la drogue pendant la grossesse (y compris celles qui ont consommé des drogues prescrites par les médecins) et l'incapacité des systèmes de protection de l'enfance à intervenir directement ou indirectement dans de tels cas ont contribué au décès évitable de 110 nourrissons dans tout le pays.

Les défenseurs nationaux des femmes enceintes (NAPW) reconnaissent que chaque décès de nourrisson est une perte grave. Nous reconnaissons également, cependant, tout le mal qui a été fait aux familles américaines au nom de la protection des enfants. Cette série de Reuters est la dernière d'une longue série de reportages journalistiques qui perpétuent la stigmatisation.

Cet article a été publié pour la première fois par Défenseurs nationaux des femmes enceintes. Vous pouvez lire l'original ici.

Ce rapport sensationnaliste fait le commerce des récits et des images complètement démystifiés de «l'ère du crack baby». Il s'agit d'un vieux récit avec une épidémie mise à jour : l'abus d'opioïdes créé par la surprescription de médicaments puissants. Nous savons maintenant que la génération de « bébés crack » - qui devraient avoir des problèmes de santé et de développement à vie en raison de l'utilisation de drogues par la mère - ne s'est jamais concrétisée. L'image d'ouverture du bébé avec de graves tremblements est une image classique des années crack, et il fait maintenant un travail dangereux ici. Cela convainc les lecteurs que voir c'est croire. Mais dans cette série, les lecteurs n'entendent pas les meilleurs experts qui souligneraient que conditions - retrait de médicaments psychiatriques, faible taux de sucre dans le sang, infection ou manque d'oxygène au cerveau à la naissance - peuvent également provoquer des tremblements sévères chez les nouveau-nés.Dans le cas du sevrage néonatal aux opiacés, ces symptômes sont traitables et transitoires.

Notamment, la série Reuters s'engage très peu avec le consensus scientifique et de santé publique selon lequel la consommation de drogues ne devrait pas être considérée comme un marqueur automatique qu'une femme est inapte à devenir parent. Il ne fait pas non plus état des meilleures pratiques de prise en charge des nourrissons atteints du syndrome d'abstinence néonatale (NAS ou le terme scientifique désignant le retrait du nourrisson). Les preuves des principaux programmes de traitement démontrent que le fait d'être tenu et, si possible, allaité par les mères diminue la gravité et la durée des symptômes de sevrage du nourrisson.

De plus, l'article fait l'hypothèse troublante qu'une plus grande implication des services de protection de l'enfance se traduira par moins de maltraitance d'enfants ou des familles en meilleure santé. Mais pour les mères qui consomment n'importe quelle quantité de certaines drogues ou qui reçoivent un traitement à la méthadone, un rapport aux institutions de protection de l'enfance n'est souvent pas différent d'un appel à la police. Pour les enfants de ces ménages, un test de dépistage de drogue positif est souvent un passeport pour un système de placement familial surchargé et lui-même non à l'abri des accusations de maltraitance d'enfants. Il y a peu de preuves suggérant que de telles interventions entraînent de meilleurs résultats. En fait, la recherche suggère que c'est tout le contraire : que les femmes enceintes ou les mères qui craignent un test de dépistage de drogue positif et les accusations de maltraitance d'enfants qui en résultent éviteront les soins prénatals.

Les opinions et l'expérience de médecins et de chercheurs hautement qualifiés nous mettent en garde contre les dangers d'établir des liens de causalité solides dans des cas complexes impliquant l'usage de drogues et le bien-être de l'enfant. Les médecins et les cliniciens qui traitent régulièrement les nourrissons atteints de NAS mettent en garde contre les formules simples qui se concentrent sur un facteur causal possible par rapport aux autres. Par exemple, de nombreux décès de la série sont des décès liés au sommeil – qui ne sont pas bien compris, surviennent dans des ménages où les parents ne sont pas des consommateurs de drogue et ont été liés à l'exposition au tabac et à la position de sommeil, entre autres facteurs.

Nous savons ceci : les problèmes de traitement de la toxicomanie et de mortalité infantile défient toute explication facile. La corrélation – et en particulier la corrélation sélective enracinée dans le parti pris de la « guerre contre la drogue » – peut amener les gens à sauter à des conclusions dangereuses. Les conclusions sont particulièrement difficiles à tirer avec un si petit nombre de cas, 110 dans une mer des quelque 90,000 1 cas NAS que les journalistes ont trouvés dans leurs recherches. C'est une fraction de XNUMX pour cent.

Les problèmes de décès précoces d'enfants sont l'œuvre d'une vie de certains médecins et chercheurs. Au minimum, un rapport responsable traiterait de la littérature considérable sur les décès dus au sommeil chez les nourrissons - et de ce que nous savons et ne savons pas sur ses causes.

À une époque où le gouvernement fédéral reconnaît la nécessité d'éliminer les obstacles à la méthadone et aux autres traitements d'entretien de la dépendance aux opioïdes, les auteurs suggèrent que le traitement à la méthadone est une grande partie du problème. Ses premières lignes assimilent le traitement à la méthadone à la défonce, et l'ensemble de l'article suggère que l'utilisation de la méthadone comme traitement - et le fait de ne pas signaler cette utilisation prescrite - est un facteur de ces décès infantiles. Bien qu'il existe un potentiel d'abus de toute substance contrôlée, la méthadone a aidé de nombreux Américains. Mais, dans les articles de Reuters, ostensiblement axés sur les solutions, il n'y a pas d'issue pour les femmes qui recherchent un traitement médicamenteux.

Il est courant de vilipender les femmes enceintes et les mères qui consomment de la drogue. Mais les récits populaires ne doivent pas guider les politiques, comme ils l'ont fait par le passé. Ces «mauvaises mères» sont souvent des boucs émissaires dans une nation elle-même accro au châtiment. C'est aussi une nation qui fait trop peu pour s'assurer que sa population bénéficie de soins de santé de qualité comprenant des soins maternels et prénatals standard et accessibles, des traitements contre la toxicomanie et des services de santé mentale.

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