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Femmes consommant de l'héroïne au Kenya : pourquoi il est important d'intervenir tôt dans la vie

L'héroïne est le médicament principal pris par injection au Kenya. Principalement trouvé et utilisé dans les grandes villes du Kenya - Mombasa et Nairobi - il est difficile de savoir à quel point la consommation d'héroïne est répandue. Mais les estimations oscillent entre +18 et +33 personnes.

On s'inquiète de l'augmentation de la consommation d'héroïne, mais aussi des taux élevés d'infection par le VIH chez les consommateurs, en particulier chez les femmes. Comportements liés aux drogues injectables sont reconnus comme principaux facilitateurs de la transmission du VIH.

Recherche menée il y a quatre ans auprès de personnes qui s'injectent des drogues à Nairobi constaté que 18.3% d'entre eux étaient séropositifs. Parmi ceux-ci, 16 % des hommes étaient séropositifs et 44.5 % des femmes étaient séropositives. Les femmes qui s'injectent des drogues sont donc plus de deux fois plus susceptibles d'avoir le VIH que les hommes.

Notre recherche a cherché à comprendre pourquoi et comment les jeunes filles et les femmes sont passées de la consommation de drogues légales - comme l'alcool et les cigarettes - à des stupéfiants illicites, comme l'héroïne.

Nous avons constaté que la plupart des femmes ont été initiées à la consommation de drogue par des partenaires sexuels masculins à l'adolescence, entre 11 et 17 ans. Ces relations, souvent instables, étaient un facteur clé de leur consommation continue de drogues.

Nos résultats nous ont également permis de comprendre pourquoi les femmes étaient plus exposées au risque d'infection par le VIH : elles étaient souvent confrontées à une stigmatisation importante, ce qui signifiait qu'elles étaient moins susceptibles de participer à des programmes de traitement de la toxicomanie ou d'échange de seringues et qu'elles dépendaient généralement de partenaires masculins pour les médicaments et les aiguilles. Cela signifiait qu'ils partageaient l'équipement. En outre, de nombreuses femmes participaient au commerce du sexe pour financer leur consommation de drogue et n'utilisaient souvent pas de préservatifs.

La forte prévalence du VIH parmi les femmes qui consomment des drogues n'est pas seulement un problème au Kenya. La même chose peut être vue au Sénégal - 13.0 % contre 3.0 % pour les hommes et au Nigéria (37.7% contre 7.4%).

Nos résultats pourraient aider à identifier les filles et les femmes à risque. L'espoir est que cela pourrait mieux éclairer les stratégies pour les empêcher de devenir des toxicomanes problématiques.

 

Les femmes à risque

 

Nous avons parlé à 306 femmes de quartiers défavorisés de Nairobi qui participaient à un programme communautaire de réduction des risques géré par une organisation non gouvernementale. Les femmes s'injectaient des drogues – principalement de l'héroïne, en combinaison avec d'autres drogues comme le bhang, le valium, le rohypnol et l'artane. Les femmes avaient entre 18 et 42 ans.

La plupart des femmes sont nées dans des quartiers à faible revenu et n'avaient pas beaucoup d'éducation formelle. Environ 60% ont été scolarisés au niveau primaire et 32% ont déclaré avoir fréquenté l'école secondaire ou plus. Environ 7 % des répondants ne sont jamais allés à l'école.

La grande majorité, plus de 90 %, vivaient avec un partenaire.

La plupart des femmes ont commencé à consommer de la drogue vers l'âge de 17 ans. Environ 74% ont déclaré que leurs partenaires sexuels, y compris les conjoints et les partenaires sexuels occasionnels, les avaient initiés à la drogue.

Les femmes qui ont commencé à consommer de la drogue tôt (entre 11 et 19 ans) étaient généralement celles qui avaient abandonné l'école ou celles qui n'avaient pas obtenu leur diplôme d'études secondaires. Elles avaient également tendance à avoir eu des relations sexuelles à un plus jeune âge, généralement avec des partenaires masculins qui consommaient déjà de la drogue. Les femmes ont généralement commencé avec des drogues licites telles que l'alcool et le Miraa (Khat).

Les hommes étaient généralement plus âgés, capables de soutenir financièrement les femmes et contrôlants et violents. Les relations se rompaient fréquemment et le stress de cela signifiait qu'ils consommaient davantage de drogues licites et illicites. Les femmes commençaient également de nouvelles relations, qui introduisaient parfois de nouvelles drogues, comme l'héroïne.

Pour obtenir de l'argent pour acheter de l'héroïne, les femmes s'engageaient dans le travail du sexe ou entretenaient une relation avec des consommateurs masculins afin qu'elles puissent la partager avec eux.

Ces informations sont importantes pour éclairer la conception d'interventions efficaces de prévention du VIH. Ils montrent que les programmes de lutte contre le VIH destinés aux adolescentes et aux jeunes femmes doivent également s'attaquer à la toxicomanie, à la violence sexiste et à la stigmatisation des femmes qui consomment de la drogue.

 

Stratégies pour aller de l'avant

 

Les politiques et programmes de santé pour les femmes qui s'injectent des drogues doivent identifier et cibler les consommatrices potentielles à un stade précoce. Des leçons peuvent être tirées d'un programme du gouvernement américain appelé "Les adolescents liés aux soins" qui a ciblé avec succès les adolescents à haut risque avec des programmes d'éducation sur la consommation de substances et l'éducation à la santé sexuelle. Ceux-ci pourraient aider les jeunes femmes à éviter ou à gérer positivement le risque de consommation de substances dans les relations sexuelles.

Au Kenya, le ministère de la santé, par le biais du programme national de lutte contre le sida et les infections sexuellement transmissibles, a été la mise en œuvre des neuf Interventions recommandées par l'OMS pour la prévention du VIH chez les consommateurs de drogues injectables. Ces interventions comprennent des programmes d'échange d'aiguilles et de seringues, le traitement de la toxicomanie, le conseil et le dépistage du VIH, la thérapie antirétrovirale, la prévention et le traitement des infections sexuellement transmissibles et des informations, une éducation et une communication ciblées.

Les interventions ont réussi à réduire le partage d'aiguilles et de seringues entre les personnes qui s'injectent des drogues, réduisant ainsi le risque de transmission du VIH.

Mais, le programme a ses limites. Le principal est qu'il ne fait que atteint quelques femmes parce qu'il n'a pas de stratégies de mobilisation ciblées. Diverses enquêtes montrent que les personnes qui participent le plus aux programmes de réduction de la toxicomanie sont des hommes.

À l'avenir, les programmes de prévention du VIH doivent cibler les filles dans leur phase d'adolescence avec un ensemble composé d'identification des filles à risque, d'interventions en matière de toxicomanie, d'éducation à la santé sexuelle et d'amélioration du niveau d'instruction.The Conversation

 

 

*Catherine Mwangi, Doctorant, Université d'agriculture et de technologie Jomo Kenyatta et Jean Gachohi, Boursier postdoctoral, Washington State University

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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