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Un modello di equità sociale per la riforma della legge sulla cannabis nel Regno Unito?

Non è una questione di quando le leggi sulla cannabis saranno riformate nel Regno Unito, ma di come. Le nostre politiche sosterranno coloro che sono maggiormente colpiti dalle leggi punitive o produrranno solo più violenza?

 

Ci sono molte prove che suggeriscono che il Regno Unito abbia un disperato bisogno di riforme della legge sulla cannabis. È quello che vogliamo – ed è quello che ci meritiamo. 

Come nazione, sappiamo che le nostre attuali politiche non fermano il consumo, il possesso o la fornitura di cannabis e che vaste fasce della popolazione sono inutilmente molestate, sorvegliate e criminalizzate dal nostro governo, con impatti devastanti sulle nostre comunità.

La questione da considerare con attenzione non è se le leggi sulla cannabis saranno riformate, ma come garantiremo che coloro che sono più vulnerabili ai danni del proibizionismo siano protetti da modifiche alla politica, supportati dai servizi sanitari pubblici e prioritari nei nuovi mercati legali. 

Come garantiremo che l'equità sociale e la salute pubblica siano gli obiettivi primari della riforma della legge sulla cannabis in questo paese?

 

La cannabis è attualmente una droga di classe B, programma 1 nel Regno Unito

È illegale possedere, fornire o produrre. Il possesso comporta una pena massima di 5 anni di reclusione e una multa, mentre i reati di tratta comportano una pena massima di 14 anni di reclusione e una multa.

L'applicazione della legge sulla droga in Inghilterra e Galles è caduta più pesantemente sulle persone di colore e su coloro che vivono in condizioni di privazione. L'uso del fermo e della perquisizione per la polizia antidroga domina le statistiche, con intorno 60 per cento di tutte le ricerche in Inghilterra e Galles svolto per questa attività. 1 su 3 di contro tutti istop e si pensa che le ricerche riguardino la cannabis, con Il 70 per cento di tutte le ricerche di droga sono per possesso reati piuttosto che reati di fornitura. Vale la pena notare che nella stragrande maggioranza dei casi, le persone che vengono fermate e perquisite non hanno commesso alcun reato: circa il 70% delle perquisizioni non ha come risultato il ritrovamento di droga.

I neri hanno una probabilità nove volte maggiore di essere fermati e perquisiti per droga, nonostante sia meno probabile che faccia uso di sostanze controllate rispetto alla popolazione bianca. Quando i neri sonocatturati in possesso di una sostanza controllata, sono trattati più duramente dei bianchi, hanno meno probabilità di ricevere provvedimenti extragiudiziali (molti dei quali non comportano precedenti penali) e hanno maggiori probabilità di essere arrestati. Quando si tratta di possesso di cannabis, i neri hanno 12 volte più probabilità di essere condannati rispetto alla popolazione bianca.

Il razzismo istituzionale, la profilazione razziale e la discriminazione sono sintomatici di atteggiamenti più ampi che non possono essere alleviati solo con la depenalizzazione o la legalizzazione. I cambiamenti alla politica sulle droghe sono importanti perché tali cambiamenti hanno il potenziale per sradicare i danni prodotti dalla guerra alla droga e per proteggere le persone dal danni della violenza di stato, piuttosto che aggravarli.

Nonostante l'appello di Priti Patel per un approccio di tolleranza zero al consumo di cannabis per spaventare i "criminali" alla sottomissione, le prove del Ministero dell'Interno di cui è ora segretaria dimostrano che non c'è alcuna correlazione apparente tra la "durezza" dell'approccio di un paese e la prevalenza del consumo di droga da parte degli adulti. La posizione della signora Patel è, tuttavia, una deviazione dall'attuale linea del partito, che sembra propendere per la legalizzazione in seguito alla nomina dell'ex responsabile delle politiche presso il Center for Medicinal Cannabis, Blair Gibbs. 

 

Il mese scorso, un gruppo di parlamentari interparlamentari ha fatto un viaggio in Canada per vedere in prima persona come si sta svolgendo la riforma della cannabis nel paese. 

La cannabis è stata legalizzata in Canada nel 2018 un gigantesco, imperfetto balzo in avanti per la politica globale sulle droghe. Sebbene l'intento delle riforme fosse quello di ridurre l'onere gravante sul sistema di giustizia penale, il governo continua a sostenere l'illegalità di alcuni usi e commerci di cannabis e impone gravi sanzioni penali per coloro che operano al di fuori del mercato legale. 

I critici hanno suggerito che la fattura di $ 5000 per ottenere la licenza di cannabis richiesta escluda i venditori senza accesso a tali fondi, criminalizzando di fatto i partecipanti più poveri del settore, coloro che sono anche colpiti in modo sproporzionato dai danni del proibizionismo. In questo contesto, le riforme alle leggi sulla cannabis hanno esacerbato i danni per alcuni e generato grandi profitti per coloro che già si trovavano in posizioni di privilegio sociale.

In un deludente tentativo di affrontare le questioni di equità sociale, il governo federale canadese ha approvato il disegno di legge C93, invitando i canadesi a richiedere la grazia gratuita e accelerata per semplici condanne per possesso di cannabis, il ministro della giustizia federale ha annunciato l'ultimo mese. 

Per quanto riguarda la disparità razziale, la politica canadese sulle droghe è alimentata da le disuguaglianze sociali che lo circondano. Non è stata una sorpresa per alcuni la legalizzazione non cambierebbe le disparità razziali negli arresti per cannabis. Ci sono ancora un sacco di leggi che possono criminalizzare i consumatori di cannabis ricreativa.  

Ottimisticamente - David Lammy pensa che il Regno Unito potrebbe fare un lavoro migliore di riforma al di qua dello stagno. Sulla sua pagina Twitter, il deputato del Tottenham ha fatto riferimento all'ipocrisia diffusa della depenalizzazione de facto per coloro che godono di privilegi e alla pesante sorveglianza di "centinaia di migliaia di bambini della classe operaia e neri" che sono stati presi di mira da droghe sproporzionate polizia, esortando il governo a dare la priorità alla cancellazione dei documenti per coloro che sono stati criminalizzati in base alle politiche punitive sulla droga del Regno Unito. 

In Inghilterra e Galles, le persone sono ancora incarcerate per reati di possesso di cannabis non violenti di basso livello. Negli ultimi 10 anni, 3,718 persone hanno subito una pena detentiva, di queste Il 44% (1651) erano giovani di età compresa tra 10 e 24 anni.

Partendo dalle leggi sulla cannabis dell'era proibizionista, alcuni stati degli Stati Uniti hanno iniziato a sigillare i record di reati di cannabis di basso livello, sebbene i potenziali datori di lavoro potrebbero ancora avere accesso a queste informazioni tramite controlli sulla divulgazione dei precedenti penali, continuando l'effetto debilitante della criminalizzazione su tali individui.

Altri sono a favore della totale cancellazione delle condanne penali: in California, i legislatori statali hanno avviato il processo di auto-cancellazione, che limiterebbe i potenziali deterrenti associati ai costi di archiviazione o alla necessità di rivolgersi a un legale, poiché le cancellazioni vengono eseguite per conto di quelli con condanne.

Se hai una condanna per cannabis in Illinois, tu e altri 800,000 probabilmente potete tirare un sospiro di sollievo. Il nuovo Cannabis Regulation and Tax Act dello stato, che entrerà in vigore nel 2020, consente alle persone di ricevere automaticamente clemenza per condanne fino a 30 grammi di cannabis. Coloro che sono stati condannati con importi maggiori possono presentare istanza a un tribunale per ottenere la revoca dell'accusa.

"Un problema più profondo nel modello canadese è che il mercato è dominato da grandi aziende", scrive Lammy. “Individui provenienti da comunità che sono state criminalizzate in modo sproporzionato dovrebbero essere reclutati attivamente dal lato dell'offerta di qualsiasi nuovo mercato nel Regno Unito. I vecchi precedenti penali relativi ai reati legati alla cannabis dovrebbero essere eliminati".

 

I modelli di equità sociale per la riforma della cannabis si sono concentrati su una maggiore partecipazione tra minoranze e gruppi storicamente svantaggiati, rimuovendo le barriere e dando accesso prioritario ai mercati legali della cannabis ricreativa e medica.

Ad esempio, in riconoscimento dell'applicazione sproporzionata delle forze dell'ordine sulla droga e della realtà di dipendenza finanziaria da mercati non regolamentati per coloro che producono e vendono cannabis, il governo giamaicano ha introdotto un progetto pilota denominato il programma di sviluppo alternativo (ADD). 

ADP cerca di garantire l'inclusione dei piccoli agricoltori indigeni nel mercato regolamentato della cannabis terapeutica, fornendo terra e rimuovendo gli ostacoli normativi per garantire che gli agricoltori tradizionali possano soddisfare gli standard di licenza.

L'ADP consente anche ai rastafariani che vivono in Giamaica, da tempo perseguitati per il loro uso spirituale e religioso della cannabis, di possedere e coltivare quantità maggiori rispetto al grande pubblico poiché l'uso fa parte integrante della loro fede. In Giamaica, il Legge sull'emendamento sulle droghe pericolose del 2015 (DDAA) ha depenalizzato il possesso personale di due once di cannabis, il che significa che non è più un reato per il quale un adulto può essere perseguito, sebbene a uno possa essere inflitta una multa, "simile a una multa", di J $ 500 (~ $ 4 USD). Tra le altre clausole, il DDAA autorizza una famiglia a "coltivare legalmente... cinque piante di ganja" e che "il fumo di ganja... sia legalmente consentito in luoghi autorizzati per scopi medici o terapeutici", riferisce Talking Drugs

A Sacramento, in California, ci sono anche programmi di equità sociale esteso ai familiari più stretti di coloro che sono stati arrestati o condannati per un reato di cannabis prima della legalizzazione. Come iniziativa di giustizia intergenerazionale questa riconosce gli impatti secondari della criminalizzazione sulle comunità, le famiglie e coloro che sono stati formalmente perseguiti. Inoltre, riconosce anche un approccio di giustizia intergenerazionale l'impatto di genere dell'applicazione della legge sulla droga, che ha incarcerato un numero maggiore di uomini e ha affidato principalmente alle donne il carico delle responsabilità familiari.

Nel Massachusetts, un Programma di potenziamento economicoche supporta la discendenza nera, afroamericana, ispanica o latina con tutoraggio, formazione dei dipendenti e sovvenzioni per l'avvio di attività commerciali è stata adottata, e tutti i licenziatari sono tenuti a presentare un piano di diversità, nonché un piano per avere un impatto positivo sulle comunità che sono state danneggiate in modo sproporzionato dalla proibizione della droga.

 

La guerra alla droga è stata un costoso fallimento.

Nonostante le innumerevoli vite che sono state devastate, si stima che a livello globale $ 100 miliardi sono destinati ogni anno ad approcci guidati dall'applicazione. Nel livellare il campo di gioco e legalizzare la cannabis, il governo del Regno Unito non deve cadere nella trappola di chiudere fuori proprio le persone che sono state rinchiuse da tali politiche punitive. I reati di possesso di cannabis rimangono per molti un punto di ingresso nel sistema di giustizia penale. 

Di fronte a prove schiaccianti a sostegno del trattamento della politica sulle droghe come un problema di salute pubblica, la guerra alla droga è ancora alimentata da una logica carceraria: le persone che fanno uso di droghe sono trattate come criminali bisognosi di punizione. Il termine criminale è usato meno come descrittore di attività e più come etichetta di identità, in quanto i criminali sono ritenuti immeritevoli di cure, persone moralmente corrotte e generalmente cattive che non hanno nulla da contribuire alla società. Questo stigma è sostenuto dal sistema di giustizia penale, che enfatizza i "crimini" invece dei danni, e affronta quei crimini con la punizione invece che con il sostegno. 

Il problema con le logiche carcerarie è che non affrontano le cause profonde del danno, come l'iniquità sociale, le politiche punitive e l'accesso limitato ai servizi sanitari e di benessere. Invece, lo stato carcerario raddoppia su coloro che sono più vulnerabili nelle nostre società (chiudendo un occhio su coloro il cui privilegio è "prova" della loro moralità - coloro che, in effetti, godono dell'immunità dalla violenza della polizia e della criminalizzazione). 

Essenzialmente, una politica sulle droghe di successo dovrebbe concentrarsi sulla riduzione dei danni per tutte le droghe. Le attuali discussioni sulle politiche in materia di droga nel Regno Unito devono estendersi oltre la cannabis o rischiare il continuo fallimento nell'affrontare i decessi correlati alla droga nel Regno Unito, che hanno raggiunto livelli record negli ultimi annie sono per lo più correlati agli oppioidi. Un modello di equità sociale per le leggi sulla cannabis sarebbe un allontanamento molto gradito dall'approccio punitivo di lunga data del nostro governo, ma nella migliore delle ipotesi è parziale. 

Inoltre, sebbene la legalizzazione della cannabis possa ridurre il numero totale di arresti, non è una pallottola d'argento per affrontare la disuguaglianza razziale. Un recente rapporto della Drug Policy Alliance ha scoperto che le disparità persistevano ancora e, nonostante la riforma, gli arresti per cannabis sono rimasti sproporzionati per i neri e i latini. Un modello di equità sociale per la riforma della cannabis deve dare la priorità alla depenalizzazione, indipendentemente dal fatto che sia stabilita o meno una regolamentazione legale; l'antidoto a una logica carceraria è estendere la logica della riduzione del danno a tutte le persone danneggiate dalla guerra alla droga. Quello che sicuramente non vogliamo è l'imitazione del Canada una serie di nuove leggi penali relative alla cannabis, che inevitabilmente prenderà di mira coloro che sono già presi di mira dal proibizionismo.

Senza un'agenda per l'equità sociale che ponga fine allo stigma, alla discriminazione e alla criminalizzazione delle persone e delle comunità, la politica sulle droghe continuerà ad essere utilizzata come il principale meccanismo attraverso il quale lo stato afferma la sua violenza. Le persone che consumano, forniscono, coltivano e producono tutte le sostanze controllate meritano molto di meglio. Noi tutti facciamo.

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