1. Casa
  2. Articoli
  3. “Il crimine del secolo” di Alex Gibney – La produzione della crisi degli oppioidi in America

“Il crimine del secolo” di Alex Gibney – La produzione della crisi degli oppioidi in America

Dopo i suoi importanti documentari 'Going Clear: Scientology', 'Agents of Chaos' e il recente 'The Inventor: Out for Blood in Silicon Valley', il premio Oscar Alex Gibney riprende un altro argomento scomodo: la crisi degli oppioidi. Sebbene sembri che l'argomento abbia già saturato le notizie in modo da normalizzare le innumerevoli morti per overdose da oppiacei, ci sono molti aspetti che rendono degno di essere visto questo documentario in 2 episodi. Ed è quasi come guardare un crimine accadere davanti ai nostri occhi.

La prima parte "si concentra su come Purdue ha lavorato a stretto contatto con la FDA per ottenere l'approvazione di farmaci antidolorifici altamente redditizi per un uso più ampio, promuovendone la sicurezza senza prove sufficienti e creando una campagna per ridefinire il dolore e il modo in cui lo trattiamo".

 

Purdue Pharma ha vinto il jackpot. L'azienda farmaceutica che ha acquisito notorietà negli ultimi vent'anni vendendo il suo farmaco di successo a base di oppioidi OxyContin (OC) ha fatto quello che fanno i cartelli della droga più altamente organizzati: hanno reso la popolazione americana dipendente dal sollievo dal dolore, agganciandola a dosi elevate di oppioidi per per “riprendersi la vita”. L'unica differenza era che lo facevano con l'approvazione della FDA. E su scala molto più grande.

La famiglia Sackler (attualmente la 30th famiglia più ricca degli Stati Uniti) acquistò la Purdue nel 1952. All'epoca la piccola azienda farmaceutica era nota per la produzione di cerume e lassativi. Ma Arthur Sackler, la mente del moderno marketing farmaceutico, ei suoi due fratelli minori, Mortimer e Raymond, avevano grandi ambizioni di trasformarne l'immagine.

Nel 1984, dopo la morte di Arthur, i fratelli portarono sul mercato il loro primo grande farmaco: MS Contin. Si trattava di una dose di morfina in un rivestimento innovativo che consentiva un lento rilascio del farmaco nell'arco di 12 ore. Per i pazienti significava che invece di dover prendere una pillola ogni poche ore e temere che il dolore potesse tornare improvvisamente, potevano fidarsi di quel farmaco per portare loro continuamente sollievo per la maggior parte della giornata.

Ma i medici non erano ansiosi di prescrivere la morfina a pazienti normali che soffrivano di dolore moderato, per paura della dipendenza. La convinzione predominante in campo medico era che il dolore fosse un'indicazione di una condizione fisica sottostante e che la sua causa dovesse essere trattata, piuttosto che il sintomo. Purdue ha deciso di cambiarlo. Hanno messo l'ossicodone, un oppioide simile nell'azione alla morfina ma con meno stigma ad esso collegato, nello stesso tipo di rivestimento per il rilascio prolungato e nel 1996 lo hanno commercializzato come OxyContin. Per convincere i medici che questa volta il farmaco era sicuro da prescrivere, hanno assunto un esercito di rappresentanti di vendita.

 

Aiutare i pazienti con dolore sottotrattato a "riprendersi la vita"?

 

I rappresentanti di vendita della Purdue sono stati addestrati a credere che ci sia un grosso problema con il sottotrattamento del dolore nella popolazione perché i medici avevano paura di prescrivere forti antidolorifici; gli oppioidi erano per lo più riservati ai malati di cancro o gravemente feriti. Pertanto, promuovere OxyContin è stata una cosa onorevole e onesta da fare per aiutare quei pazienti con dolore maltrattato a "riprendersi la vita" e ripristinare la qualità della loro vita. Più dottori convincessero della stessa cosa, più bonus otterrebbero. Ben presto gli affari andarono a gonfie vele.

Negli anni '1990 la domanda di oppio grezzo è cresciuta così rapidamente che il fornitore di Purdue, Johnson & Johnson, svilupparono piante di oppio geneticamente modificate che contenessero più tebaina, il precursore utilizzato per produrre ossicodone, e trovarono un metodo di raccolta più efficace per i loro campi agricoli in Tasmania al fine di soddisfare la domanda. Nel 2000, le vendite di Purdue da OxyContin hanno raggiunto 1 miliardo di dollari; 40 milioni dei quali sono stati spesi esclusivamente in premi per gli agenti di vendita.

Anche quando i medici hanno espresso preoccupazione per l'aumento dei tassi di dipendenza da oppiacei nella popolazione, specialmente nelle zone rurali del paese, l'azienda ha comunque affermato che meno dell'1% dei pazienti che assumono oppiacei diventa dipendente e coloro che cercano sollievo dal dolore non possono essere presi in considerazione aver sviluppato una dipendenza nello stesso modo in cui possono farlo le persone al di fuori di un contesto medico. Purdue ha descritto questo comportamento come "pseudodipendenza" e ha consigliato ai medici di aumentare semplicemente la dose dell'oppioide prescritto. Gli è stato ripetutamente detto che l'esclusione di responsabilità dall'inserto del farmaco secondo cui "si ritiene che l'assorbimento ritardato di oxycontin riduca il potenziale di dipendenza". Nessuno dei funzionari della Purdue pensava che il rivestimento a rilascio lento dell'OxyContin potesse essere facilmente aggirato semplicemente frantumando la pillola e iniettandola per produrre uno sballo simile all'eroina.

 

La seconda parte "accende i riflettori sulla commercializzazione di massa dell'oppioide sintetico fentanil ed esamina le connessioni tra i produttori di farmaci e la politica del governo".

 

Il fentanyl di solito appare nelle notizie come una droga di strada estremamente mortale, descritta come 100 volte più potente della morfina. La verità è, tuttavia, che il fentanil è stato inizialmente ampiamente introdotto legalmente, principalmente sotto forma di lecca-lecca Actiq dalla società Cephalon, e nel 2012 da Insys Therapeutics con il loro innovativo spray sublinguale Subsys, che è stato approvato dalla FDA esclusivamente per i pazienti adulti che erano già utilizzando oppioidi, per il trattamento del dolore da cancro episodico intenso.

Ma, come investitore, John Kapoor, il fondatore di Insys, non era concentrato sul dolore, ma sul profitto. Con il suo team di vendita, seguendo l'esempio dei Sackler, assunse rappresentanti di vendita attraenti ed eloquenti che avrebbero corrotto i medici con "onorari per gli oratori" offerti in cambio di prescrizioni. Insys creerebbe addirittura un apposito call center dove gli operatori dovevano convincere le assicurazioni che il paziente ha bisogno di un così forte e costoso (la dose più bassa di Subsys, 100 mcg, costa in media 74,35$ per unità, il più potente (800 mcg – 244,31 $) antidolorifici e il loro compito era quello di implicare che il paziente avesse il cancro, anche se nella maggior parte dei casi non era così.

 

Finché c'è profitto in esso

 

I creatori di Il crimine del secolo si sono impegnati molto per rintracciare le cause della crisi degli oppioidi e spiegare perché è stato possibile per l'industria farmaceutica sfruttare le scappatoie legali e le tangenti per aumentare le proprie vendite, come ciò ha portato alla nascita di "pillole", operava in alcuni stati che si concentravano esclusivamente sulla vendita di oppioidi a chiunque e quali trucchi venivano usati per convincere i medici a prescriverne di più, o mettere a tacere quelli che mettevano in guardia sull'aumento delle dipendenze. Molti di questi metodi sono descritti dagli informatori e dagli stessi ex rappresentanti di vendita.

Oltre a denunciare tali crimini, il documentario rivela gli schemi e le strutture che hanno permesso che quegli abusi si verificassero e come il luogo sistemico per prevenirli fallisca facilmente. Non solo incolpano le compagnie farmaceutiche per aver cospirato per il guadagno capitalista e i medici per aver prescritto in eccesso forti antidolorifici, ma anche i membri del Congresso e i politici per aver permesso loro di farlo.

Presenta molte figure di spicco che parlano della crisi degli oppioidi, come Barry Meier, un giornalista che ha evidenziato lo sviluppo del problema della dipendenza da oppioidi da prescrizione nel suo libro del 2003 "Pain Killer", e Patrick Radden Keefe il cui libro "Empire of Pain" è il ultimo resoconto dell'epidemia di overdose da oppioidi, Joe Rannazzisi, un ex agente della DEA che ha lanciato l'allarme sul pericolo del fentanil e sulla diversione degli oppioidi da prescrizione.

Assistiamo alle udienze in tribunale dei funzionari della Purdue, molti dei quali rilasciati per la prima volta, che in qualsiasi momento non avrebbero riconosciuto alcun illecito. È un duro resoconto di come l'approccio secondo cui “la droga non è il problema, il consumatore è il problema” sposta la responsabilità della dipendenza sul paziente.

In un certo senso, il documentario fornisce uno spaccato di quanto facilmente possiamo chiudere gli occhi di fronte al danno, purché ci sia un profitto. Forse la vera radice della crisi degli oppioidi è l'avidità umana. La linea del partito - fingere che le cose andassero bene - sembrava vantaggiosa per tutti.

 

Perché la famiglia Sackler non è ritenuta responsabile?

 

L' CDC stima che quasi 841,000 persone siano morte dal 1999 per overdose di droga. Il numero di decessi per overdose da oppiacei è aumentato di 6 volte dallo stesso anno. Gli effetti della pandemia di COVID-19 sulla crisi da overdose hanno evidenziato ancora di più l'entità del problema, in quanto insieme alla crescente disoccupazione, alcuni stati hanno registrato un spuntone nelle morti per overdose da oppiacei nei primi mesi della pandemia.

Inoltre, la pandemia ha causato la chiusura di alcuni dei centri di supporto per il recupero dei consumatori di oppiacei, che a sua volta ha causato la ricaduta di molti di loro a causa della mancanza di supporto e struttura e di ulteriori incertezze derivanti dalla pandemia.

Anche se abbiamo assistito alla pandemia di oppioidi per oltre un decennio, c'è un punto importante da chiarire: se questi documentari sono ancora in produzione e sono ancora scioccanti, scoprendo sempre più strati della cospirazione, significa che la crisi degli oppioidi è ancora lontano dall'essere risolto.

The Crime of the Century non fornisce una risposta su come affrontare la crisi degli oppioidi, ma sottolinea il fatto che lasciare che Pharma e Healthcare siano gestite dalle regole del capitalismo e del profitto potrebbe non essere l'idea migliore. Patrick Radden Keefe nel suo seguito articolo mette in luce una disparità piuttosto vivida: se puniamo con 15 anni di reclusione una persona che ha dato al suo amico fentanyl pensando che fosse eroina, a provocargli un'overdose, perché non riteniamo la famiglia Sackler responsabile di aver causato la morte di migliaia di persone persone?

La serie descrive solo brevemente gli sviluppi più recenti del caso, tra cui la dichiarazione di fallimento della società nel 2019, dopo anni di vendita di uno dei farmaci più redditizi della storia, e l'accordo del 2020 in cui Purdue Pharma dichiarato colpevole ad alcune delle accuse. Prima di allora, Sacklers era riuscito a trasferire milioni di dollari dall'azienda ai propri conti privati. Nessuno dei membri della famiglia è stato perseguito personalmente.

 

Puoi guardare "The Crime of the Century" (presentato in associazione con The Washington Post) sulle piattaforme di streaming HBO e HBO GO.

Articoli precedenti
Gli ex ministri della Sanità brasiliani chiedono la fine dell'impegno involontario dei minori nelle comunità terapeutiche
pagina successiva
Big Pharma si impadronisce del mercato brasiliano mentre la legge sulla cannabis terapeutica è bloccata

Contenuti correlati

Nessun risultato trovato.