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Un altro nuovo massimo per i decessi per droga in Inghilterra e Galles: ecco cosa deve cambiare

I decessi correlati alla droga in Inghilterra e Galles sono stati crescita anno dopo anno nell'ultimo decennio. IL ultimi dati mostra un altro preoccupante aumento. I decessi correlati alla droga sono aumentati di oltre il 6% raggiungendo un nuovo record di 4,859 decessi nel 2021.

Circa 3,060 di questi decessi erano legati all'"abuso di droga". Questo è un termine ampio che di solito si riferisce all'uso non medico di una gamma di droghe tra cui cocaina ed eroina.

Durante la pandemia c'erano rapporti di deterioramento della salute mentale e ansia e solitudine in particolare. Alcune persone avranno rivolto alla droga per cercare di far fronte, il che probabilmente ha contribuito all'aumento dei decessi per droga registrati nel 2020 e nel 2021.

Le morti per droga non sono distribuite equamente. Il nord-est dell'Inghilterra continua ad avere il più alto tasso di decessi dovuti all'abuso di droghe con 104.1 per milione, rispetto all'est dell'Inghilterra con 27.4 per milione. Sappiamo che c'è una forte associazione tra disagio sociale e problemi con la droga.

Mentre continuiamo a vedere le stesse tendenze anno dopo anno, è davvero giunto il momento per il Regno Unito di riconsiderare il suo approccio a questa crisi.

 

Lacune attuali

 

In passato, i ministri del governo hanno suggerito che l'aumento dei decessi correlati alla droga è dovuto a un coorte di invecchiamento di persone che fanno uso di eroina. Cioè, le complesse condizioni fisiche che queste persone hanno spesso stanno determinando il numero record di morti.

Sebbene ciò possa avere delle basi nei fatti, non dovrebbe essere accettato come inevitabile. Alcuni accademici hanno contestato questa idea, sostenendo che dovrebbero essere apportati miglioramenti al modo in cui questo gruppo accede agli aiuti per i loro problemi fisici.

Vale anche la pena notare che questa "coorte di anziani" rientra nella fascia di età compresa tra 35 e 49 anni. Mentre abbiamo visto crescita l'aspettativa di vita nel resto della popolazione, questo gruppo sta morendo decenni prima che dovrebbe.

Un esempio di dove il governo potrebbe avere un impatto positivo e ridurre i decessi correlati alla droga è nel sistema di giustizia penale. Un recente rapporto commissionato dal Dipartimento della Salute ha rilevato che troppi prigionieri vengono rilasciati senza che sia organizzata alcuna assistenza post-operatoria.

Durante la detenzione queste persone saranno diventate astinenti o avranno ricevuto sostituti degli oppiacei come il metadone. Il rilascio in carcere può renderli vulnerabili a overdose accidentale e potenzialmente alla morte senza un'adeguata assistenza di follow-up. Il governo dovrebbe garantire questo è a posto.

In effetti, la terapia sostitutiva con oppiacei, che di solito comporta la prescrizione di droghe come il metadone o altri oppiacei per sostituire l'eroina, è il modo più efficace di ridurre i decessi correlati alla droga. Eppure il numero di persone che entrano in cura per problemi con l'eroina è cresciuto diminuito del 52% nel Regno Unito negli ultimi dieci anni.

Altre misure che potrebbero salvare vite, come servizi di prevenzione dell'overdose dove le persone si iniettano droghe illecite in uno spazio sicuro e sorvegliato, continuare essere contrastato dal governo del Regno Unito. Questo nonostante un successo pilota a Glasgow, e chiamate da più enti ed esperti di sanità pubblica per la sperimentazione di questi servizi.

 

Alcuni progressi

 

La capacità dei servizi di trattamento della tossicodipendenza di affrontare i danni alla salute subiti dalle persone che fanno uso di droghe è compromessa dal continuo desiderio del governo di diventare duro con l'uso di droghe. C'è chiaro prova che cricco la punizione non ha alcun impatto sul consumo complessivo di droga o sui danni ad esso associati.

Piacevolmente, un nuovo farmaco decennale strategia dal governo del Regno Unito include l'ambizione di ridurre i decessi di 1,000. Eppure ci sono pochi dettagli su come questo sarà raggiunto.

Promette 533 milioni di sterline per il trattamento completo della droga e servizi di riduzione del danno in Inghilterra nei prossimi tre anni. Tuttavia, ricostruire un sistema che è stato frantumato da un decennio di austerità sarà una sfida, in particolare il reclutamento di personale qualificato.

 

Una mano tiene un pacchetto di una droga in polvere.

Le morti per droga in Inghilterra e Galles sono nuovamente aumentate nel 2021. Fonte

 

Uno sguardo alla Scozia

 

L'archivio nazionale scozzese di recente segnalati un leggero calo dei decessi correlati alla droga dopo anni di aumenti, in calo di nove persone a 1,330 morti in totale nel 2021.

Un segnale incoraggiante di quanto urgente il governo scozzese consideri questo problema è l'istituzione di un task force nazionale sui decessi per droga UN rapporto pubblicato dalla task force a luglio ha formulato una serie di raccomandazioni. Questi includono garantire che il trattamento della tossicodipendenza sia alla pari con i trattamenti per altre condizioni di salute, che le famiglie e coloro che hanno esperienza vissuta abbiano voce in capitolo su come i servizi per droga e alcol sono organizzati e forniti e che la povertà che è alla base di un uso così problematico di droghe sia affrontato.

Anche la task force scozzese ha prodotto standard per la terapia farmacologica, che adempirà al 2016 raccomandazione dal Consiglio consultivo del Regno Unito sull'abuso di droghe per investire in un trattamento sostitutivo degli oppiacei di dosaggio e durata ottimali.

Il Regno Unito più in generale farebbe bene a guardare all'esempio della Scozia nel dare priorità all'azione sui decessi per droga. Finora non è stata fatta menzione della crisi dei decessi per droga da parte dei due candidati conservatori nelle loro campagne per diventare il prossimo primo ministro del Regno Unito.

Esperto e parlamentare organismi hanno ripetutamente chiesto un nuovo approccio alla crisi della morte per droga. Ciò comporterebbe la depenalizzazione del possesso di droga e il potenziamento di efficaci terapie sostitutive degli oppioidi. Significherebbe espandere i servizi di riduzione del danno, compresi i centri di controllo della droga e di prevenzione dell'overdose.

I funzionari della sanità pubblica e i fornitori di cure sono pronti ad attuare queste misure. La nuova strategia antidroga fornisce parte del denaro necessario. I ministri dovrebbero avere il coraggio di affrontare le richieste dei tabloid di punire sempre di più le persone che fanno uso di droghe, e invece adottare misure che salveranno effettivamente vite umane.The Conversation

 

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

Ian Hamilton, professore associato di dipendenza, Università di York; Alex Stevens, Professore di Giustizia Penale e Direttore di Facoltà di Impegno Pubblico, University of Kente Niam Eastwood, membro associato del Centro di ricerca sulle droghe e l'alcool, Middlesex University, Middlesex University

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