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Migliaia di persone languono in prigione per possesso di cannabis nell'"ultima dittatura" europea

La Bielorussia è un paese dell'Europa orientale benedetto con un ricco patrimonio culturale e un paesaggio panoramico, ma la sua gente è soggetta ad alcune delle politiche antidroga più repressive del continente.

Il paese è governato dal presidente Alexander Lukashenko, l'unico presidente che il paese abbia mai avuto, noto tra i critici come "L'ultimo dittatore d'Europa". Di Lukashenko approccio pugno di ferro nei confronti dei reati di droga è stato criticato dai difensori dei diritti umani per aver perpetuato la persecuzione, l'incarcerazione e l'umiliazione di migliaia di persone.

Rapporti sui media suggerire che ogni anno ben 4,000 persone vengono condannate per reati di droga, con molti detenuti che affermano di aver subito qualche forma di violenza, intimidazione o molestia psicologica da parte delle forze dell'ordine. Tali danni sono stati particolarmente acuti per le donne bielorusse, secondo un rapporto del 2015 dell'Eurasian Harm Reduction Network. Le donne che fanno uso di droghe nel paese hanno accusato la polizia e altri attori statali di aver partecipato ad abusi sessuali, violenze, reclutamento forzato come informatori, false testimonianze forzate, estorsione e detenzione infondata, oltre a rifiutarsi di fornire un avvocato.

Le leggi bielorusse sulla droga non fanno distinzioni tra le diverse classi di droga e i pubblici ministeri spesso spingono affinché le persone trovate in possesso di droghe siano accusate di traffico. Descrivono i resoconti dei media locali individui catturato con pochi grammi di cannabis a cui è stato condannato tra i cinque e gli otto anni in carcere, nonostante affermasse che la droga fosse per uso personale. Una volta incarcerate, le persone condannate per reati di droga vengono individuate tra i loro compagni detenuti essendo costrette a indossare abiti distintivi e ricevono solo magre provviste mentre sono costrette a lavorare nei campi di prigionia.

Dopo il loro eventuale rilascio dal carcere, le persone condannate per reati di droga avranno i loro dettagli inseriti nel cittadino Registro narcologico – il che significa che saranno attentamente monitorati dalle autorità per diversi anni.

Questo duro approccio da parte della polizia e dei pubblici ministeri contribuisce a una cultura della paura e della sfiducia nei confronti delle persone che fanno uso di droghe nella società in generale. A loro volta, le persone che fanno uso di droghe hanno meno probabilità di cercare aiuto o consiglio a causa della loro paura di essere criminalizzate o emarginate, esacerbando così i potenziali danni del consumo di droga.

La guerra alla droga in Bielorussia non mostra segni di rallentamento. Nel 2014, Lukashenko ha guidato legislazione che ha inasprito le sanzioni penali per i reati di droga e abbassato a 14 anni l'età penale per la produzione e la vendita di droghe. Tuttavia, nonostante questa repressione in corso, la Bielorussia ospita piccoli ma determinati gruppi che lottano per approcci più sensati alle leggi sulla droga e sostenendo il trattamento umano delle persone che fanno uso di droghe.

Membri della campagna civica Legalizzare la Bielorussia a una manifestazione per la riforma della politica sulle droghe

Larisa Zhigar, la fondatrice del Movimento Madri 328 organizzazione, ha invitato lo Stato a riformare le sanzioni penali in modo che le pene siano proporzionate e commisurate ai reati commessi. Zhigar, il cui figlio è stato condannato a otto anni di carcere per un reato non violento di droga, ha anche affermato che la legge deve distinguere chiaramente tra possesso di droga per uso personale e traffico - in modo che le persone trovate in possesso di piccole quantità non siano regolarmente accusate di vendita . Questo movimento guidato principalmente dai genitori è stato determinante per aumentare la consapevolezza del trattamento dei detenuti e delle ingiustizie intrinseche nel sistema giudiziario bielorusso.

Un altro gruppo importante che fornisce attivamente informazioni accurate sulla droga al pubblico e fa campagna per la riforma legislativa è la campagna civica Legalizzare la Bielorussia. Questa organizzazione chiede allo stato di distinguere tra quantità variabili di droghe e di abolire la criminalizzazione delle persone per possesso o traffico di piccole quantità. Uno dei membri del gruppo, Piotr Markielaŭ, ha dichiarato a TalkingDrugs che la maggior parte dei 15,000 bielorussi imprigionati per reati di droga sono giovani che sono stati trovati in possesso di piccole quantità di sostanze controllate, molti dei quali sono stati trovati solo con cannabis.

Nonostante le rigide leggi sulle manifestazioni pubbliche, Legalizzare la Bielorussia ha organizzato una manifestazione nel dicembre 2017 per sensibilizzare sull'inefficacia della guerra alla droga e sulla necessità di cambiare atteggiamento nei confronti delle droghe e di coloro che le consumano. I membri del gruppo portavano "stelle della cannabis" quando interagivano con il pubblico, in riferimento alla tradizione culturale bielorussa di Caliada, per cui le persone si travestono da creature magiche e cantano canzoni per strada mentre trasportano Caliada stelle.

Mentre il regime bielorusso continua a sostenere un approccio repressivo e draconiano nei confronti delle persone che fanno uso di droghe, luminosi fari di speranza come il Movimento Madri 328 e Legalizzare la Bielorussia fornire alla società bielorussa una solida rete di individui dedicati e impegnati focalizzati sulla promozione di politiche sulla droga radicate nell'evidenza. C'è ancora molto da fare per promuovere i diritti umani nell'ultima dittatura europea.

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