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Belfast si unisce alla chiamata per la stanza del consumo di droga

Le stanze per il consumo di droga sono state implementate in 16 paesi in tutto il mondo.

In una mossa storica per la riforma della politica sulle droghe nell'Irlanda del Nord, il consiglio comunale di Belfast ha approvato una mozione sostenendo l'istituzione di una Drug Consumption Room (DCR) nella loro capitale. Questa mozione è stata accolta favorevolmente dai gruppi di difesa, dai fornitori di servizi per le droghe e dalla comunità di ricerca sulle politiche sulle droghe, che da tempo si battono per misure di riduzione del danno potenziate per sostenere le persone che fanno uso di droghe, necessarie in una città che ha avuto alcune importanti iniziative di riduzione del danno chiuso in passato.

Il consigliere Brian Smyth, che rappresenta Lisnasharragh nel Belfast City Council, ha parlato con TalkingDrugs del significato di questa mossa: “Questa è una questione umanitaria. La gente a Belfast sa che questo è un problema in aumento".

Le evidenza globale sostenere l'efficacia dei DCR come intervento sanitario è chiaro. Questi centri, che consentono alle persone di consumare droghe sotto la supervisione di professionisti con formazione medica, hanno dimostrato di ridurre i tassi di overdose e fornire l'accesso all'assistenza sanitaria e ai servizi ausiliari per una comunità spesso emarginata. Oltre 200 DCR attualmente operano in 16 paesi, tra cui Canada, Australia, Svizzera, Portogallo e Stati Uniti, con esiti positivi documentati in relazione alla riduzione della trasmissione di infezioni trasmesse per via ematica, rifiuti correlati alla droga e iniezioni pubbliche. Inoltre, hanno anche comprovata essere economicamente vantaggioso, offrendo il potenziale per ridurre la pressione sui già tesi servizi di emergenza di Belfast.

Dr Gillian Shorter, Senior Lecturer presso la School of Psychology della Queen's University di Belfast e condirettore del QUB rete di ricerca sulle droghe e l'alcool, ha elogiato la determinazione politica del Partito dei Verdi nel sostenere l'istituzione di un'OPC.

“C'è stato un duro lavoro dietro le quinte, in particolare da parte del Partito dei Verdi. È sempre stato qualcosa che loro hanno difeso e sostenuto", ha detto.

Shorter ha evidenziato l'importanza di un DCR nell'Irlanda del Nord, dove ci sono stati decessi per droga raddoppiato nell'ultimo decennio, in particolare tra i giovani di Belfast. “È particolarmente importante a Belfast perché abbiamo un numero straordinario di giovani che muoiono tra i 25 e i 39 anni. Il motivo per cui questa età è importante non è solo perché stiamo perdendo giovani così presto nella vita, ma anche questi erano gli individui a cui era stato promesso tanto come parte della generazione del Venerdì Santo. Abbiamo promesso alle persone molte cose nell'Accordo del Venerdì Santo sulla prosperità e il futuro che non sarebbero accadute senza il cessate il fuoco dopo i problemi".

Con una chiara e visibile necessità di servizi migliori per supportare le persone che fanno uso di droghe a Belfast, la mozione per istituire un DCR è stata approvata dal consiglio comunale di Belfast senza obiezioni. Tuttavia, c'è ancora molta strada da fare nella sua creazione. Mentre il supporto locale è un primo passo verso il cambiamento, la decisione di implementare un DCR si basa in definitiva sul Governo britannico.

“Spero che ce ne sarà uno, ma penso che ora si riduca a Westminster. Questo governo [conservatore] non è sembrato interessato a farlo [sostenendo l'implementazione delle OPC]. Spero che possa cambiare con l'ingresso di un governo laburista”, ha spiegato il consigliere Smyth a TalkingDrugs.

La spinta per i DCR sembra guadagnare slancio in tutto il Regno Unito. Nel giugno 2020, nel bel mezzo di tassi record di decessi per droga in Scozia, Peter Krykant si è impegnato in un'azione diretta, istituendo un DCR non autorizzato nel centro di Glasgow. Il successivo valutazione, condotto dal dott. Shorter, ha documentato e dimostrato la capacità dei DCR di salvare vite umane, ridurre il consumo di droga in strada e operare con successo nel contesto del Regno Unito. Praticamente tutti gli organismi di sanità pubblica britannici, tra cui la Faculty of Public Health, il House of Commons Health and Social Care Committee on Drug Policy, l'Advisory Council on the Misuse of Drugs, la Scottish Drug Deaths Taskforce, il Royal College of Physicians, tra gli altri, hanno chiamato tutti per la loro attuazione.

Con questo slancio in mente, è chiaro che una riforma riuscita nell'Irlanda del Nord potrebbe far pendere la bilancia a favore della tanto necessaria riforma della politica sulle droghe che è stata ostacolata da un governo ideologicamente contrario a Westminster. L'Irlanda del Nord ora si unisce alla Scozia chiamando formalmente per nuovi e migliori interventi per affrontare i decessi correlati alla droga e sostenere le persone che fanno uso di droghe.

L'appello concreto per l'istituzione di un DCR da parte dei leader politici di Belfast non ha precedenti nell'Irlanda del Nord. Mentre continuiamo a combattere l'aumento dei tassi di morte prevenibile correlata alla droga, è essenziale che i leader politici di tutto il Regno Unito continuino a spingere per l'attuazione di misure di riduzione del danno basate su prove che salvino e sostengano le persone che fanno uso di droghe.

L'urgenza della situazione non può essere sopravvalutata. Come sottolineato dal Dr. Shorter, "ogni momento che rimandiamo costa vite umane".

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