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Big Pharma si impadronisce del mercato brasiliano mentre la legge sulla cannabis terapeutica è bloccata

L'8 giugno, dopo cinque lunghi anni, la Commissione Speciale della Camera Bassa del Parlamento brasiliano si è riunita per discutere e votare il disegno di legge sulla cannabis terapeutica. 

La cannabis terapeutica Disegno di legge 399/2015, che mira a regolare la coltivazione di canapa industriale e cannabis terapeutica, e che ha attratto opposizione da un gruppo di politici di destra, attende la delibera dell'Ufficio di Presidenza della Camera dei Deputati per passare alla fase successiva. Ancora. Diverse migliaia di pazienti con cannabis terapeutica stanno aspettando che il presidente della Camera bassa, lo stretto alleato di Bolsonaro Arthur Lira, lo metta ai voti. Se la petizione viene respinta, il disegno di legge può passare al senato. Nel caso venga approvato, si dirigerà all'assemblea plenaria della casa.           

Ad agosto 2020, c'erano circa 20,000 persone autorizzato a importare cannabis terapeutica prodotti in Brasile. Associazioni come ABRACCIO, che è autorizzata a coltivare e lavorare la cannabis, provvede a molti altri pazienti che non hanno i mezzi per pagare i prezzi esorbitanti dell'olio di cannabis importato. L'azienda farmaceutica brasiliana Prati-Donaduzzi, il cui brevetto ventennale per la produzione di olio di CBD era recentemente revocato, offre un'alternativa ai prodotti importati, anche se è fabbricato con materie prime importate. Al costo equivalente di due stipendi minimi (£ 315), anche il flacone da 30 ml è inaccessibile per la maggior parte dei pazienti.

 

Acquisizione farmaceutica del mercato

 

Prima della votazione del disegno di legge 399, il governo, contrario alla legislazione e alla regolamentazione della coltivazione della cannabis in Brasile, ha cercato di ostacolarne strategicamente l'avanzata. Il Ministero della Salute ha suggerito e preso in considerazione l'incorporazione dell'olio di CBD nel Sistema Sanitario Universale (SUS, in portoghese). L'unica concentrazione consentita, tuttavia, sarebbe di 200 mg/ml. Questo tentativo di incorporare un prodotto con una concentrazione molto specifica stabilirebbe il monopolio di Prati-Donaduzzi come unico fornitore di olio di CBD con la concentrazione approvata dall'Agenzia brasiliana di regolamentazione della salute (ANVISA). Il 23 ottobre 2020 il Ministero della Salute ha firmato un accordo di non divulgazione con Prati-Donaduzzi per il trasferimento tecnologico e la cooperazione tecnica. 

La misura ha destato i sospetti di Paulo Teixeira, il legislatore che presiede la Commissione Speciale sul disegno di legge sulla cannabis medica, e Luciano Ducci, relatore del disegno di legge, che hanno chiesto al ministero della Salute che le informazioni sull'accordo fossero rese pubbliche. A pochi giorni dalla votazione della Commissione Speciale, il Ministero della Salute ha pubblicato un'ordinanza in Gazzetta ufficiale dell'Unione e ha reso pubblica la sua decisione di non integrare l'olio di CBD all'interno del Sistema Sanitario Universale. È interessante notare che il deputato Osmar Terra, uomo forte di Bolsonaro e feroce oppositore del disegno di legge 399, cercato di bloccare questo atto legislativo dicendo che avrebbe solo favorito le grandi case farmaceutiche internazionali, ma ha taciuto sullo schema Prati-Donaduzzi e non si è mai chiesto perché gli fosse stato revocato il brevetto.  

Mentre la situazione della cannabis medica legale e regolamentata in Brasile è caotica e lungi dall'essere risolta, gli investitori stranieri guardano allo scenario con il segno del dollaro negli occhi. Secondo l'ultima di Prohibition Partners rapporto su America Latina e Caraibi, entro il 2025 il numero di pazienti brasiliani con cannabis terapeutica potrebbe aumentare di 11 volte fino a raggiungere circa 260,000 persone. Stimano inoltre che ci siano oltre 2 milioni di potenziali pazienti nel paese. 

Gli investitori, ovviamente, traducono "pazienti medici" con "mercato" e "profitto". Alcune aziende non solo sono interessate a importare i loro prodotti in Brasile, ma sperano che venga approvato il disegno di legge 399 in modo da poter iniziare a coltivare cannabis nel paese tropicale, dove la forza lavoro ei costi di produzione sono molto più economici che in Europa o Nord America.

Sebbene non sia ancora possibile per le aziende coltivare cannabis in Brasile all'interno di un quadro legale, tuttavia, le imprese straniere stanno approfittando del regolamento dell'ANVISA. Recentemente, aziende canadesi Laboratori MedPharm più PharmaSky ha ricevuto autorizzazioni all'esportazione per offrire i propri prodotti a base di cannabis terapeutica nel mercato brasiliano. La società svizzera Promediol, che ha a filiale brasiliana, È stata autorizzato dall'ANVISA per produrre olio di CBD. Da una prospettiva neoliberista, queste iniziative potrebbero essere inquadrate come concorrenti che offrono opzioni ai consumatori. Ma i consumatori, qui, sono pazienti medici e ciò che viene loro commercializzato è una medicina che ripristina la vita. 

La salute, in Brasile, è una merce. Purtroppo. Come cantava Gil Scott-Heron in un altro contesto, ma in cui anche la vita e la salute erano trattate come merci: "Quando si tratta della sicurezza delle persone / Il denaro vince ogni volta".

 

*Felipe Neis Araujo è un antropologo brasiliano che si occupa di politiche sulla droga, violenza di stato, razzismo strutturale e riparazione delle disuguaglianze storiche. Scrive un articolo mensile per TalkingDrugs. Contattalo al neis.araujo@gmail.com.

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