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Breaking Convention 2023: il "Rinascimento psichedelico" è esalato?

Foto di Theo Moye

Durante tre giorni di sole in aprile e nel campus dell'Università di Exeter, ho partecipato Rompere la convenzione, la più grande conferenza europea sulla coscienza psichedelica. La conferenza di quest'anno ha rappresentato la sua prima piena incarnazione dalla "fine" della pandemia e dalla concomitante esplosione globale di clamore intorno agli psichedelici. Per molti versi, la conferenza è, per prendere in prestito una metafora dal discorso di apertura di uno degli organizzatori, un significativo corpo fruttifero del micelio che è il movimento psichedelico più ampio, riemergendo con il suo colore e la sua grandezza ritrovati per la prima volta dai tempi del COVID -19. In quanto tale, la conferenza è stata un'opportunità per fare il punto e riflettere sullo stato della scena psichedelica globale. 

In un certo senso, la conferenza ha dimostrato i rischi che derivano dal mainstreaming delle sostanze psichedeliche nell'era del capitalismo consumistico e dei social media. La vastità del nuovo pubblico psichedelico globale, combinata con una fede persistente e appassionata negli psichedelici, indica potenzialmente indicazioni preoccupanti. Questi non sono nuovi sviluppi o quelli che lo sono necessariamente riguardante. Tuttavia, coloro che vogliono che gli psichedelici trovino un posto appropriato nella società "legale" dovrebbero considerare i rischi particolari che derivano dal mainstreaming.  

Il mainstreaming ha storicamente significava che le complessità della "politica psichedelica" possono essere ridotte a nient'altro che modalità stereotipate di abbigliamento/formazione dell'identità. Non è un punto comodo da sottolineare, ma un importante promemoria delle conseguenze di un pubblico più ampio. Inoltre, sottolineare questo punto non sminuisce l'altrettanto significativo aumento dell'apprezzamento della cultura psichedelica/droga che sta emergendo grazie al lavoro della comunità psichedelica, che include senza dubbio Breaking Convention. 

Un manifestante contro la guerra offre un fiore a un ufficiale di polizia militare durante la marcia del Comitato nazionale di mobilitazione per porre fine alla guerra nel Vietnam del 1967 al Pentagono.

Grandi media e movimenti psichedelici

Ignorare questi sviluppi significherebbe ripetere gli errori del passato. Lo abbiamo visto accadere con l'Human Be-In del gennaio 1967, l'iconico evento psichedelico che preludeva alla Summer of Love di San Francisco (l'epitome del movimento hippie degli anni '60), che ha trasformato il movimento in un simbolo nazionale. Nelle parole degli storici Martin A. Lee e Bruce Shlain, la copertura mediatica che consumò il movimento degli anni '60, a cominciare dall'happening del 1967, ridusse il complesse politiche psichedeliche della controcultura in un simbolo commerciale e contemporaneamente promosse orde di "hippy di plastica" nominalmente dedicati a scendere su San Francisco.

Questo nuovo pubblico mainstream, solo parzialmente dedito alla politica del movimento, ha ampiamente ignorato le discussioni complesse e sfumate sull'uso di droghe psichedeliche. Il risultato è stato che l'entusiasmo incontrollato attorno al movimento ha diluito la politica psichedelica, servendo invece gli interessi del mainstreaming capitalistico. Che un risultato simile sia un rischio oggi è una sensibilità importante da mantenere man mano che gli psichedelici diventano mainstream.

E mentre le dimensioni e il pubblico di Breaking Convention hanno dimostrato il mainstreaming in corso degli psichedelici, la cura dei suoi relatori, argomenti e discussioni ha mostrato esattamente il tipo di sensibilità necessario per contrastare gli sviluppi che descrivo. Piuttosto che attestazioni imprecisate e zelanti di credenza negli psichedelici, gli organizzatori della conferenza avevano chiaramente compiuto sforzi riusciti per invitare relatori e gruppi curati che esaminassero intenzionalmente e ponderatamente discussioni altrimenti piene di clamore sugli psichedelici. Questo è stato molto incoraggiante, riflettendo la richiesta di un tono più ampio, più sfumato e riflessivo da parte di coloro che sono in prima linea nel "rinascimento psichedelico", che dall'inizio del 2022 ha messo sempre più in discussione se la bolla dell'hype psichedelico è scoppiata. L'importanza di queste discussioni più autocritiche suggerisce che il movimento psichedelico sia in una certa misura "espirato", espirando e rallentando dopo la folle corsa agli psichedelici degli ultimi anni.

Amanda Fielding discute la storia della Fondazione Beckley e le direzioni della futura ricerca sugli psichedelici.

 

Ad esempio, conduttore di podcast e cabarettista Dennis Walker satirizzava le personalità archetipiche che derivano dal mainstreaming degli psichedelici nell'era dei social media. Parodiando particolari stereotipi di individui come "The Conspirituality Cult Leader" e "The Corporate Carnival Barker", l'opinione di Walker sul mainstreaming faceva parte di un panel più ampio intitolato "Has the Psychedelic Bubble Burst". Un altro momento saliente includeva l'attivista per la politica sulla droga Camillo Barton discussione su 'eccezionalismo psichedelico', sostenendo che l'attenzione alle droghe psichedeliche distrae dalle questioni di disuguaglianza relative alla più ampia guerra alla droga. Studioso di letteratura e teoria letteraria Neşe Devenot far luce su come l'hype e la credenza negli psichedelici attribuiscono erroneamente il potere degli psichedelici alla droga stessa rispetto al linguaggio/contesto, creando un ambiente facilmente sfruttabile in cui il contesto dell'uso di droghe psichedeliche può essere diretto in modi diffamati. Cappellano buddista e psichedelico Dan Keiman ha sottolineato il problema del collo di bottiglia nella fornitura di guide professionali adeguatamente formate, che non è in grado di soddisfare la domanda di trattamenti assistiti da sostanze psichedeliche. Keiman ha discusso questo problema con attenzione al più grande problema etico che deve affrontare l'industria psichedelica, vale a dire i problemi che circondano abusi sessuali nella terapia psichedelica.

Per riassumere, poiché le sostanze psichedeliche sono mainstream, importanti discussioni politiche sulle implicazioni della medicalizzazione aperta, dell'accesso, del rischio, del consumismo e della depenalizzazione del possesso rischiano di essere compromesse dallo sviluppo guidato dalle multinazionali di una cultura soft alimentata dall'entusiasmo psichedelico, costruendo un modello di terapia psichedelica legale esclusivamente. È importante sottolineare che il perseguimento della legalizzazione della terapia psichedelica deve includere discussioni difficili, sfumate e più ampie incentrate su "come" dovrebbe avvenire la legalizzazione. Ciò che Breaking Convention ha mostrato in modo incoraggiante è che, nonostante queste forti forze, c'è ancora spazio per discussioni emergenti su ciò che conta veramente per la comunità.

 

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