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Il ricongiungimento dei bambini potrebbe presto essere impossibile per le tossicodipendenti incinte nella Carolina del Nord

I rappresentanti dello stato della Carolina del Nord hanno approvato un disegno di legge che renderebbe più facile per i tribunali mantenere le famiglie separate in modo permanente sulla base del consumo di droghe di una donna incinta. La legislazione sarà rivista da altri membri dell'Assemblea Generale in primavera e i sostenitori temono che se il disegno di legge diventa legge, si tradurrà in un disastro per la salute pubblica in generale e per le famiglie di colore in particolare.

Depositato ad aprile 2019, HB918 cerca di consentire e mantenere la separazione dei genitori in gravidanza e delle madri che fanno uso di droghe dai loro figli. Approvato dalla Camera dei rappresentanti della Carolina del Nord con il sostegno repubblicano quasi esclusivo, il disegno di legge è pronto per essere preso in considerazione dal Senato dello stato un anno dopo la sua introduzione iniziale.

HB918 propone molteplici modifiche alla legge sulla rimozione dei minori nello stato. Per prima cosa, aggiunge l'uso di droghe da parte dei genitori alla definizione di base di abbandono del bambino. Al di là della semantica, il disegno di legge modifica il processo. Le udienze che esaminano il collocamento permanente di un minore saranno richieste entro nove mesi, invece del precedente requisito di 12 mesi. Inoltre, non richiederà più ai servizi sociali di prendere in considerazione "sforzi ragionevoli per il ricongiungimento" se un minore subisce "l'esposizione a sostanze illegali controllate in utero o sostanze controllate utilizzate in violazione della legge in utero".

Il disegno di legge consente inoltre alle persone di adottare giovani separati anche se non sono imparentati. E i legislatori che lo sostengono confondono l'uso di droghe con la tossicodipendenza.

“I bambini vanno costantemente a casa con madri dipendenti, e poi tornano nel sistema, e poi tornano a casa, e poi tornano nel sistema. Rimbalzando avanti e indietro", afferma il senatore Joyce Krawiec detto Giornale della Carolina. "E questo è ciò che vogliamo fermare."

I sostenitori della NC Survivors Union (NCSU), un sindacato dei tossicodipendenti con sede a Greensboro, nella Carolina del Nord, stanno sollecitando i senatori statali a opporsi al disegno di legge. "Non ci sono motivi medici, di salute pubblica o di politica pubblica validi per questo, poiché l'uso di droghe da solo non può dimostrare l'idoneità dei genitori", il gruppo ha scritto in una lettera aperta "Tali leggi non proteggono la salute materna o fetale, poiché dissuadono le persone dal cercare assistenza sanitaria e potrebbero avere un impatto devastante sulle persone di colore"

"Può essere difficile per chiunque accedere a un trattamento di qualità per l'uso di sostanze, ma lo è ancora di più per le persone incinte perché non tutti i programmi sull'uso di sostanze accetteranno le persone incinte, forniranno cure prenatali o forniranno alloggi o accordi di custodia per i figli più grandi di un genitore", Aly Peeler , il coordinatore della difesa della NCSU, ha detto a Filter. “I medici possono dire alle donne incinte di disintossicarsi immediatamente, nonostante il rischio di morte per genitori e figli, e possono rifiutarsi di fornire cure prenatali se non lo fanno, nonostante il fatto che l'accesso alle cure prenatali sia un fattore determinante della salute infantile più importante dell'esposizione alle sostanze”.

Nell'Appalachia centrale, dove lavora l'NCSU, le donne incinte avrebbero evitato di ricorrere a cure critiche per il parto a causa dei loro timori di stigmatizzazione e in effetti di criminalizzazione da parte dei fornitori di servizi sociali. Uno studio di un ricercatore dell'Università della Carolina del Nord essere trovato che "molti partecipanti [in un programma completo di trattamento dell'uso di sostanze perinatali] hanno descritto i timori specifici del controllo e del coinvolgimento dei servizi sociali dopo il parto" come deterrente all'accesso alle cure.

"Poiché la politica spesso richiede ai medici di controllare i genitori oi neonati solo se sospettano l'uso di droghe, non verrà applicata in modo uniforme", ha affermato Peeler. I genitori di colore, e in particolare le madri nere, lo sono già presi di mira in modo sproporzionato per rimozioni di custodia rispetto alle loro controparti bianche. Nel 2015, il 23% dei bambini della Carolina del Nord erano neri, eppure comprendevano un terzo della popolazione affidataria. Peeler ritiene che "sia giusto aspettarsi" che ciò che è stato dimostrato dalla ricerca sia accaduto in passato continui o peggiori: "I medici hanno maggiori probabilità di sospettare che i poveri e le persone di colore facciano uso di droghe, più propensi a controllarli per droghe, e più propensi a riferire tali risultati ai servizi di protezione dei minori o alla polizia.

Dato che la guerra alla droga è stata apertamente riconosciuto dai suoi architetti incaricati di criminalizzare i neri, non dovrebbe sorprendere i senatori dello stato che i sostenitori avvertano che il disegno di legge sarà probabilmente ulteriormente intensificare le disparità dello Stato.

 

Questo articolo è stato originariamente pubblicato da Filtro, una rivista online che tratta il consumo di droga, la politica in materia di droga e i diritti umani attraverso una lente di riduzione del danno. Segui filtro attivo Facebook or Twittero iscriviti al suo newsletter.

* Sessi Kuwabara Blanchard è uno scrittore e organizzatore interessato alla critica culturale, alla politica transnazionale e ai modi in cui le sostanze controllate vengono scambiate, sorvegliate e consumate. Dopo essersi recentemente laureata in Filosofia e Women's Studies al Vassar College, Sessi ha dato il via alla sua carriera di scrittrice, con lavori che appaiono in pubblicazioni come Broadly, iD, Pitchfork e altri. Sessi è l'autore dello staff di Filter.

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