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Un piccolo caso in Spagna è una grande vittoria per una politica antidroga più intelligente

L'approccio legale alla coca è stato uno degli argomenti più impegnativi nell'attuale sistema internazionale di controllo della droga, a causa del legame della pianta sia con la cocaina commerciale che con le antiche tradizioni andine. Eppure è raro che un caso relativo alla foglia di coca arrivi davanti a un tribunale europeo, in una regione in cui queste tradizioni sono raramente discusse.

Ecco perché a recente vittoria legale in Spagna [link in spagnolo] è stato così sorprendente... e benvenuto. Il caso, avvenuto a Girona, piccola città catalana, riguardava l'importazione di polvere di foglie di coca (conosciuta anche come mambè). L'imputato, un cittadino colombiano residente in Spagna da 10 anni, è stato accusato di tentato traffico di stupefacenti dopo essere stato arrestato nel 2014 per aver spedito a se stesso un pacco contenente due chilogrammi di foglia di coca macinata.

Questo pezzo è stato originariamente pubblicato da Open Society Foundations. L'originale può essere visionato qui.

I colombiani che vivono in Spagna sono spesso stigmatizzati e associati al traffico di droga, quindi l'imputato è stato probabilmente vittima di profiling. Inoltre, i sistemi di giustizia penale in molte parti del mondo tendono a fare affidamento sull'idea di "riduzionismo chimico", spesso escludendo fattori culturali o contestuali quando si tratta di piante che contengono composti psicoattivi.

Il team di difesa, guidato da Roberto Castro e sostenuto dall'International Center for Ethnobotanical Education, Research & Service (ICEERS) e dal Transnational Institute, ha fatto molto affidamento sulla testimonianza di esperti sulle pratiche culturali ancestrali che coinvolgono la coca.

Nelle regioni andine e amazzoniche del Sud America, la foglia è ampiamente - e, per la maggior parte, legalmente - utilizzata per una varietà di scopi cerimoniali, medicinali e nutrizionali. Ma la difesa ha anche posto l'accento sul fatto che attualmente c'è un revival dell'uso della coca al di fuori dei limiti di ciò che sarebbe considerato, in termini puristi, tradizionale o autoctono.

“Attualmente, l'uso della foglia di coca nella sua forma non lavorata non è più limitato ai territori e alle popolazioni indigene. Queste pratiche si stanno espandendo grazie alle proprietà stimolanti, nutritive e medicinali della coca”, ha spiegato dopo il processo Pien Metaal, del programma Droghe e Democrazia del Transnational Institute.

I pubblici ministeri avevano chiesto una pena di quattro anni di carcere, sostenendo che l'imputato intendeva ottenere 6.3 grammi di "cocaina". Questo nonostante la Corte Suprema spagnola abbia fissato a 7.5 grammi la soglia per il possesso di cocaina per consumo personale.

La difesa ha ribattuto inoltre che l'importazione di due chilogrammi di foglie macinate allo scopo di estrarre la cocaina per la successiva distribuzione era assurda, un'opinione confermata dall'Istituto Nazionale di Tossicologia durante il processo. Se questo fosse l'intento reale, il mercato nero sarebbe una fonte molto più efficiente. L'estrazione di cocaina richiede l'accesso a un processo chimico altamente sofisticato, non qualcosa alla portata dell'imputato o, in effetti, della maggior parte delle persone.

"Il consumo di foglie di coca non è paragonabile al consumo di cocaina", ha affermato il dott. José Carlos Bouso, direttore scientifico di ICEERS. “Non ci sono prove scientifiche che masticare foglie di coca sia dannoso per la salute. Piuttosto, ci sono prove crescenti del contrario. Ad esempio, la ricerca ha dimostrato che è uno stabilizzatore dei livelli di glucosio nel sangue, un vantaggio… con numerose applicazioni mediche”.

Man mano che il lungo processo si svolgeva, divenne chiaro che i fatti erano dalla parte della difesa e che l'approccio punitivo dello stato all'impianto tradizionale era basato sull'ignoranza. Il processo si è concluso il mese scorso con la caduta da parte del pubblico ministero di tutte le accuse e una piena assoluzione. All'annuncio della conclusione del caso, un applauso è scoppiato nell'aula, gremita di sostenitori.

Il verdetto non solo ha dimostrato l'innocenza di un solo uomo, ma anche il divieto storicamente fuorviante della foglia di coca in senso più ampio. Ma un'efficace riforma della politica sulle droghe non può essere realizzata nel contesto di un solo paese, o anche solo di una regione; ciò che questa vittoria legale rappresenta è un promettente primo passo per legittimare gli usi ancestrali della foglia di coca in tutto il mondo.

L'International Center for Ethnobotanical Education, Research & Service e il Transnational Institute sono beneficiari della Open Society Foundations.

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