1. Casa
  2. Articoli
  3. Cocaina: il calo dei prezzi del caffè costringe i coltivatori peruviani a coltivare coca

Cocaina: il calo dei prezzi del caffè costringe i coltivatori peruviani a coltivare coca

Il crollo dei prezzi mondiali del caffè ha spinto i coltivatori della giungla centrale del Perù a strappare le loro piante e sostituirle con foglie di coca, la materia prima utilizzata per la cocaina. Questo tendenza nazionale ha avvicinato la produzione di foglie di coca 55,000 ettari o fino a 500 tonnellate di cocaina all'anno – Abbastanza per soddisfare domanda annua negli Stati Uniti tre volte.

Poiché le rotte del traffico di droga si sono ridotte a causa dei blocchi di COVID-19, il prezzo della foglia di coca è crollato metà dei suoi livelli precedenti. Sebbene si sia lentamente ripreso, ha concluso il 2020 entro 23% in meno di un anno prima. Ma anche così, la coca offre ai contadini poveri più sicurezza rispetto a qualsiasi altra coltura poiché la domanda è costante.

La nostra ricerca è un'analisi comparativa del commercio di coca e cocaina in Perù e Bolivia. L'obiettivo è generare dibattiti produttivi e promuovere la cooperazione collegando agricoltori, responsabili politici, sostenitori e studiosi di entrambi i paesi. Abbiamo trascorso mesi vivendo e lavorando nelle regioni produttrici di coca, intervistando gli agricoltori e parlando con loro di come coltivano e commercializzano i loro raccolti, nonché parlando con i leader dei sindacati agricoli e i funzionari locali.

Yusbel Almonacid Santos, un agricoltore della città di Satipo nella giungla centrale del Perù, ha ricordato il periodo di massimo splendore del caffè. "La gente era entusiasta del caffè", ci ha detto. "Era il fagiolo d'oro." Dieci anni fa, ci disse che il prezzo del caffè era alto, con un chilo venduto fino a 2.70 dollari USA (1.97 sterline).

Ma nel 2010 ruggine foglia di caffè moltiplicato in tutta la giungla centrale e distrutto le piantagioni. La banca agraria statale è intervenuta, offrendo prestiti per aiutare gli agricoltori a ripiantare, ma subito dopo il prezzo è crollato a 0.60 dollari.

 

Povertà del caffè

 

La coltivazione del caffè richiede ai coltivatori di coltivare le piante sui ripidi pendii delle montagne tutto l'anno. Una volta all'anno assumono squadre di lavoratori per portare il raccolto che poi deve essere sbucciato ed essiccato. Ogni anno i commercianti richiedono una qualità sempre più elevata e più caffè registrato biologico, il che aumenta i costi per l'agricoltore. "Il caffè crea più lavoro che profitto", si lamentava Almonacid.

"Se il prezzo è di sole 5 suole (1.40 dollari USA al chilo), è appena sufficiente per pagare le persone che lo raccolgono, ma per l'agricoltore non rimane nulla", ci ha detto la leader sindacale degli agricoltori locali Marianne Zavala. “La raccolta del caffè può effettivamente lasciarti indebitato. L'anno scorso molte persone non si sono nemmeno preoccupate di raccogliere".

Altre colture hanno un prezzo così basso da non essere redditizie. “Abbiamo preso prestiti dalla banca per piantare un ettaro di banane”, spiega Marisol Díaz, una giovane madre. “Quando erano belli e pronti, il loro prezzo era sceso a 0.40 dollari. Come facciamo a guadagnare soldi a quel prezzo? Ora siamo in debito con la banca, temiamo che manderanno in giro gli esattori”.

Lontano dalle principali città del Perù, alti livelli di povertà sono endemiche. Le case sono costruite con assi grezze con pavimenti di fango battuto e molte non hanno accesso all'elettricità, ai servizi igienici o all'acqua corrente. La malnutrizione e l'anemia sono comuni, soprattutto tra i bambini. "Guarda cosa mangiano i miei figli: solo zuppa, non posso permettermi niente di meglio", ha detto il coltivatore di caffè Alejandro Cortez, indicando lo stomaco gonfio dei suoi figli.

La foglia di coca è diventata un'ancora di salvezza per questi agricoltori. Esso ha vantaggi significativi come coltura da reddito, crescendo come un'erbaccia su pendii ripidi, in terreni acidi e ad altitudini più elevate. La coca raggiunge la maturità dopo appena un anno e il suo ciclo di raccolta di tre o quattro mesi fornisce alle famiglie un reddito regolare.

 

Donna peruviana seduta a un bastone che offre sacchi di coca da masticare.

Una donna vende coca per la masticazione tradizionale nel VRAEM, Perù. Tommaso Grisaffi, Autore fornito

 

È anche leggero, importante perché molti agricoltori devono portare i loro prodotti al mercato sulla schiena. Ma, soprattutto, c'è sempre un mercato. La coca in sacchi da 25 kg oscilla tra i 30 ei 70 dollari USA, mentre il caffè costa in media 37 dollari USA e ha un solo raccolto all'anno. “Quando la ruggine del caffè ha ucciso le nostre piante, le persone con un po' di coca sono sopravvissute. Gli altri hanno dovuto abbandonare la loro terra”, ha detto Zavala. "La coca era come un piccolo conto di risparmio."

 

Altro che raccolto

 

La coca ha un ricco significato sociale, culturale e medicinale Culture andine indigene – risalente all'epoca precolombiana. Ma dagli anni '1970 la coca è stata ampiamente coltivata per la cocaina. Delle 117,292 tonnellate di foglie di coca essiccate prodotte in Perù nel 2017, si stima che 106,401 tonnellate siano destinato al traffico di stupefacenti.

Nonostante la sua illegalità, gli agricoltori hanno pochi scrupoli morali nel piantare coca. Zavala ha detto: "Non stiamo commettendo un peccato se piantiamo coca - chiunque compri cocaina, sono i colpevoli".

Lo stato peruviano, sostenuto e finanziato dagli Stati Uniti, ha risposto alla recente espansione della coca con violenza – nell'aprile 2019 due coltivatori di coca stati uccisi dalle forze governative a San Gaban, un distretto rurale a circa 1500 km a sud-est della capitale Lima.

E molti altri lo sono stati ferito mentre difendevano le loro piantagioni. Di fronte alla povertà, lo sradicamento ha agricoltori alienati più coca spostata a nuove regioni, tra cui Ucayali, che a sua volta ha fatto pressione comunità indigene.

Nella piccola città di Paratushiali, nella giungla centrale del Perù, la gente del posto usa parole come “abbandonato”, “trascurato” e “dimenticato” per descrivere la loro regione. Le strade sono impraticabili durante la stagione delle piogge, la sanità pubblica e le infrastrutture scolastiche sono scarse, ma soprattutto gli agricoltori si sono lamentati della mancanza di assistenza da parte dello Stato per commercializzare i loro prodotti. "Non c'è alcuna preoccupazione per i piccoli agricoltori: lo stato è più interessato a reprimere la coca", ci ha detto Rueben Leiva, un coltivatore di caffè diventato coca sulla trentina.

“DEVIDA (l'agenzia statale per lo sviluppo) dovrebbe aiutarci a sostituire la coca, ma spendono l'80% del loro budget in stipendi e automobili. Quando arriva a noi, tutto ciò che riceviamo è un sacco di fertilizzante e un machete – quello non è sviluppo”, ha detto Almonacid. “Non ci fidiamo di loro, ci dividono – questo è il loro lavoro”.

La mancanza di opportunità economiche, l'emarginazione e l'abbandono da parte dello stato di tutta la produzione di droga e il traffico di droga. Sradicare le colture di droga da solo non è la risposta, lo stato deve aiutare gli agricoltori a trovare alternative economiche realistiche alla coca.The Conversation

 

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

Tommaso Grisaffi, Docente di Geografia Umana, Università di Reading più Linda Farthing, Visiting Fellow in Archeologia, Geografia e Scienze Ambientali, Università di Reading

Articoli precedenti
Aggiornamenti sulle droghe parlanti dall'Europa orientale e dall'Asia centrale [dicembre 2020 - gennaio 2021]
pagina successiva
The Plant Spirit Summit: medicina antica per i tempi moderni

Contenuti correlati