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Politiche sulle droghe utilizzate per criminalizzare la comunità LGBTQIA+ in Uganda

Gli eventi in Uganda di questa settimana evidenziano come le politiche sulla droga continuino ad essere utilizzate come meccanismo per il controllo sociale e la criminalizzazione delle comunità emarginate. 

Poco dopo la mezzanotte dell'11 novembre, 127 persone sono state arrestate al Ram Bar, uno dei pochi bar LGBTQIA+ friendly di Kampala. Gli arresti sono stati effettuati dalla polizia ugandese, da funzionari dell'esercito e dalle unità di difesa locale che hanno radunato tutti e li hanno portati alla stazione di polizia centrale. Al momento in cui scriviamo, oltre 60 persone sono ancora sotto la custodia della polizia.

La giustificazione ufficiale per questo arresto di massa era l'uso di sostanze vietate, in particolare il fumo di narghilè e oppio. In un'intervista con VOA, Patrick Onyango, il portavoce della polizia metropolitana di Kampala, ha affermato che la polizia ha ricevuto informazioni secondo cui Ram Bar è un centro per l'uso illecito di sostanze controllate; le persone arrestate saranno incriminate ai sensi dell'art Legge sul controllo del tabacco (2015). Coloro che sono ritenuti colpevoli per l'uso di narghilè o oppio possono essere multati di $ 130 o incarcerati fino a sei mesi.   

Tuttavia molti sul campo, incluso Frank Mugisha, il direttore esecutivo di Minoranze sessuali Uganda, sostengono che si tratta chiaramente di un attacco alla comunità LGBTQIA+, con le leggi sulla droga utilizzate come mezzo per criminalizzare e intimidire. In un'intervista con VOA, ha notato che il Ram Bar è uno dei pochi spazi pubblici per raggiungere la comunità LGBTQIA + e al momento dell'arresto si stavano svolgendo un incontro e una celebrazione sulla salute. 

Una fonte anonima descrive la loro esperienza dell'arresto: "Per tutto il tempo è stato incredibilmente offensivo, verbalmente e fisicamente. Sono stato preso a schiaffi, preso a calci e anche un gruppo di altri. Dicevano cose molto omofobe: sradicheremo le persone come te, come osi, ci stai facendo fare brutta figura", Lo riferisce Alice McCool.

"Hanno preso prima le donne e poi gli uomini. Continuavano a scegliere le persone e chiedevano 'sei un uomo o una donna?' me compreso. Abbiamo visto che c'era la stampa, si sono uniti alla polizia: è stato davvero spaventoso, stavano fotografando tutti, luci lampeggianti nei nostri volti"

Secondo le persone sul campo, i media erano stati informati dell'operazione in anticipo, quindi sono state effettuate riprese video e immagini delle persone arrestate. C'è una certa preoccupazione che i media possano ricattare gli attivisti LGBTQIA+ o ripetere un'uscita di massa di attivisti LGBT, avvenuta nel quotidiano Rolling Stone nel 2010 e che ha portato ad attacchi mirati. 

Questo è il secondo incidente di questo mese che colpisce la comunità queer in Uganda. Sedici attivisti LGBTQIA+ sono stati recentemente arrestati perché sospettati di sesso gay. Ciò è avvenuto poco dopo che un ministro ugandese ha annunciato che il governo intendeva reintrodurre la controversa legge sulla pena di morte per il sesso gay. Ora è chiaro che il disegno di legge non verrà reintrodotto, probabilmente a causa del potenziale contraccolpo della comunità internazionale. Sembra che lo stato ugandese stia usando altri mezzi, comprese le leggi sulla droga, per criminalizzare la comunità LGBT nel paese. 

È fondamentale riconoscere l'impatto della chiesa evangelica americana in Uganda, che cerca di attuare leggi punitive contro l'omosessualità per la propria agenda politica. Scott Lively, un pastore nordamericano e presidente di Truth Ministries, è stato citato in giudizio nel 2012 da Sexual Minorities Uganda, per crimini contro l'umanità, a causa del suo ruolo ispiratore di un movimento per privare i diritti e imporre la pena di morte per gli ugandesi LGBTQIA+. Sebbene sia necessario tenere conto dello stato ugandese, dobbiamo anche riconoscere e riparare i danni derivanti dalle eredità coloniali attuate dagli inglesi e ora dagli Stati Uniti. Il dominio coloniale britannico ha introdotto leggi contro l'omosessualità in molte nazioni africane, incluso l'Uganda.

Nei tempi contemporanei, l'omofobia esportata e le politiche sulla droga dagli Stati Uniti vengono utilizzate per criminalizzare le minoranze sessuali e gli attivisti in Uganda.  

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