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Droghe, dissociazioni e spiazzamento: The Festival Drug Report – Parte I

Vai a un festival quest'estate e la droga non sarà mai lontana. I due sono indissolubilmente legati, poiché le persone cercano di rilassarsi durante i fine settimana estivi edonistici. Con l'inizio della stagione dei festival nel Regno Unito, abbiamo chiesto alla professoressa Fiona Measham di aggiornarci sulle tendenze della droga del festival di quest'anno e quali consigli darebbe ai frequentatori del festival che cercano di stare al sicuro quest'estate. Nella parte I di questo rapporto esclusivo, Fiona rivela come la legge sulle sostanze psicoattive stia già influenzando il consumo di droga nella scena dei festival.

L'estate è di nuovo qui, il sole splende (per lo più) e gli stivali di gomma sono (sicuramente) addosso. Quest'estate vede anche il primo vero test per la legge sulle sostanze psicoattive (PSA), una legge promossa dal nostro nuovo Primo Ministro May, entrato in vigore a maggio. Accanto agli headshop, che erano al centro delle preoccupazioni a causa delle vendite di NPS (New Psychoactive Substances), i festival hanno segnato un'altra preoccupazione chiave, poiché si vede che questi eventi sono stati consumati da molti NPS. Quindi, mentre la stagione dei festival estivi entra a pieno regime, come funziona la legge sulle sostanze psicoattive nei festival musicali del Regno Unito? Ha ridotto con successo l'uso di NPS e i problemi relativi a NPS?

Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta da Voltface. Puoi leggere l'originale qui.

Mentre entrambi i campi - quelli contrari e quelli che sostengono la legge - troveranno senza dubbio prove a sostegno della propria posizione, la realtà è sorprendentemente più complicata. Come per qualsiasi droga, i flussi e riflussi nel mercato NPS possono essere monitorati attraverso variazioni di prezzo, purezza, disponibilità e attrattiva, nonché quantità acquistate e vendute e indicatori di danni correlati alla droga come incidenti medici, ricoveri e decessi. La cosa più interessante, tuttavia - e tuttavia la più difficile da tracciare - è la relazione tra NPS e droghe illegali consolidate, e la questione dello spostamento tra i due.

Per alcuni consumatori, per alcune droghe, il PSA ha fatto pendere l'ago della bilancia a favore di un uso ridotto o dell'interruzione totale, avvalorando l'argomentazione secondo cui la criminalizzazione può fare la differenza. Ci sono alcune prove per questo punto di vista. Un aumento del prezzo, una riduzione della purezza e una riduzione della disponibilità ridurranno l'attrattiva di qualsiasi prodotto e ancora di più per i prodotti "prendilo o lascialo" che i clienti non sono inclini a cercare nei vicoli bui. Questo era evidente con il mefedrone nel 2010, mentre alcuni gruppi di utenti sono passati dalle forniture legali a quelle illegali, molti altri semplicemente hanno smesso di prenderlo.

Questo sembra essere il caso del protossido di azoto quest'estate. Dopo un aumento esponenziale della prevalenza anno dopo anno negli ultimi cinque anni circa, l'estate del 2016 ha visto una massiccia riduzione del suo utilizzo nei festival. I contenitori di metallo non invadono più i siti dei festival e il sibilo dei palloncini che riempiono il gas è più o meno cessato, un sollievo per chiunque sia seduto a contemplare l'alba nel cerchio di pietre di Glastonbury, e sicuramente indicativo del successo sia per i proibizionisti che per gli ambientalisti.

Per coloro che si oppongono al PSA e al divieto più in generale, è probabile che vedano prove che la criminalizzazione ha avuto scarso effetto e possono facilmente indicare un vivace mercato illegale che ora include anche alcuni NSP. Ma quanto sono popolari gli NPS tra i frequentatori di festival?

Dopo aver trascorso sei anni a fare ricerche sull'uso di droghe nei festival, sono propenso a concludere: non molto. L'interesse iniziale per l'NPS nel periodo dell'emergere del mefedrone è filtrato anche tra i frequentatori di festival, insieme a un po' di dilettarsi con gli psichedelici e il già citato fascino del protossido di azoto. Tuttavia, la mia ricerca suggerisce che l'uso di NPS nei festival raramente è salito al di sopra del 10% e ora è ben al di sotto del 5%. È questa una vittoria per il proibizionismo? Non se guardiamo all'appello originale di NPS: colmare una lacuna nel mercato e affrontare la disillusione nei confronti delle droghe illegali. L'attuale elevata purezza, il basso prezzo, la facile disponibilità e la conseguente popolarità dell'ecstasy suggeriscono che non possiamo aspettarci che i controlli legislativi scoraggino la domanda o arginino l'offerta se il prezzo è giusto.

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I risultati dei miei tre anni di test forensi ai festival lo confermano: ad esempio, in media, meno del 10% delle droghe testate sono NPS e oltre il 70% sono MDMA in pastiglie, polvere o cristalli. In effetti, la più grande preoccupazione per la salute delle ultime due estati è stata l'estasi ad alta purezza in circolazione, con i decessi correlati all'MDMA nel Regno Unito che sono aumentati in modo incrementale insieme ai livelli di purezza dell'MDMA. Tale è il livello di incidenti medici legati all'MDMA ai festival che The loop ha lanciato il suo #CrushDabAspetta campagna della scorsa estate per evidenziare la sfida del dosaggio appropriato con l'MDMA di cristallo.

(Flickr – Panorama globale)

Ma è questa la fine per NPS? Gli utenti di NPS sono cambiati negli ultimi otto anni circa, dagli psiconauti, studenti e frequentatori di festival degli anni precedenti, a gruppi sociali nettamente diversi. Caratterizzate da privazioni multiple, queste sono persone per le quali i cannabinoidi sintetici in particolare sono un modo economico ma potente per sfuggire temporaneamente ai loro problemi di disoccupazione, senzatetto e carcerazione. Per questo gruppo, la criminalizzazione avrà l'effetto negativo di spingere le vendite clandestine senza scoraggiare la domanda o arginare l'offerta. In effetti, i margini di profitto aggiuntivi e la mancanza di controlli normativi ne fanno un settore attraente per i senza scrupoli, come abbiamo trovato quando si osserva il passaggio dagli headshop di High Street ai rivenditori di back street nel Lancashire.

E che dire della significativa riduzione del protossido di azoto ai festival estivi di quest'anno? Il calo della disponibilità di protossido di azoto potrebbe aver alimentato un aumento del consumo di ketamina nei festival? Forse solo un cinico collegherebbe l'ascesa di una dissociazione di breve durata con il declino di un'altra, eppure sappiamo che la domanda continua spinge lo spostamento del prodotto. Proprio come il mefedrone era un supplemento al consumo di droghe di classe A durante l'ecstasy e la purezza della cocaina diminuì, quindi il protossido di azoto era una mezz'ora di sciocchezza per chi era già mezzo ubriaco. Il suo declino si è verificato dopo il PSA e insieme a un notevole aumento dell'uso di ketamina e dei problemi correlati alla ketamina, evidente nella mia ricerca, test e fornitura di servizi di assistenza sociale, e riportato anche da altri servizi di assistenza sociale quest'estate. La preoccupazione è che la criminalizzazione sia un motore per lo spostamento verso droghe più problematiche, dalla cannabis ai cannabinoidi sintetici e dal protossido di azoto alla ketamina, con i rischi aggiuntivi di possesso criminalizzato e vescica ulcerata.

Stiamo anche assistendo a un aumento dell'uso involontario di NPS. I miei test forensi in loco continuano a identificare gli NPS in circolazione ai festival, infiltrandosi nel mercato illegale essendo venduti impropriamente come droghe illegali consolidate, tra cui il metilone per l'MDMA e la metossietamina per la ketamina.

L'unico modo per sapere con certezza cosa sta circolando ai festival e se i rivenditori stanno vendendo NPS in modo improprio agli utenti è condurre test forensi sul posto e confrontare ciò che gli utenti pensano di aver acquistato con ciò che hanno effettivamente acquistato. Ciò è essenziale per la sicurezza pubblica, per i servizi di emergenza per rispondere in modo appropriato agli incidenti e per messaggi mirati di riduzione del danno agli utenti.

Spiegherò come funzionerebbe un sistema di test forensi in loco nella Parte II. È #TimeToTest

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