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“Durante la notte per sfuggire a tutti gli occhi”: Riduzione del danno sotterraneo in Burundi

 

Il Burundi è storicamente privo di qualsiasi tutela dei diritti delle persone che fanno uso di droghe. Tanto che, infatti, quando è stata istituita la Rete Burundi delle persone che fanno uso di droghe, sono stati contattati da agenti governativi per cambiare il loro nome in Burundi Association of People who Usato People (BAPUD), come sono ora conosciuti, per assicurarsi che siano visti come dissuasivi dall'uso di droghe.  

BAPUD è stata fondata nel 2017 come parte del progetto subregionale HR-HIV dell'Africa orientale, in cui l'organizzazione burundese ABS (Alleanza burundese contro l'AIDS) ha contribuito a dirigere i fondi per creare questa rete. Da allora, BAPUD ha lottato per sostenere i diritti umani delle persone che fanno uso di droghe, in particolare garantendo loro l'accesso agli interventi sanitari di cui la loro popolazione ha bisogno. 

 

L'azione del BAPUD si è svolta a Bujumbura, la città più popolata del Burundi.

 

L'HIV rimane una minaccia fondamentale per le persone che fanno uso di droghe in Burundi. Trovato il piano di emergenza del presidente americano per i soccorsi contro l'AIDS (PEPFAR). in 2022 che l'1% degli adulti burundesi di età compresa tra 15 e 49 anni era sieropositivo. La prevalenza era più alta tra i gruppi di età più avanzata (2.1% tra i 50-54 anni), e in particolare all'interno della popolazione femminile, che presentava tassi più elevati (3.2%) rispetto agli uomini (2.1%) all'interno di questo gruppo di età. La prevalenza era tre volte superiore nelle aree urbane rispetto a quelle rurali. UN uno studio del 2019 ha scoperto che circa il 10% dei burundesi testati che si iniettano droghe era sieropositivo. Questa figura è stata replicata nel Indagini del Ministero della Salute che ha rilevato una sieroprevalenza del 10.2% negli hotspot identificati nella capitale nel 2019. 

Nonostante questi tassi, portare la riduzione del danno alla nazione dell'Africa orientale è stata una battaglia in salita. Come riportato dall'UNAIS sul Burundi in 2019: "L'uso di droghe è ampiamente criminalizzato e stigmatizzato e le sue complessità sono fraintese". Ciò deriva in gran parte dalla mancanza di riconoscimento nazionale del consumo di stupefacenti per via parenterale, che impedisce agli interventi di riduzione del danno basati su prove di ottenere il sostegno pubblico. 

"Puoi trovare da 8 a 10 utenti per lo stesso ago", ha detto un membro del BAPUD a un'agenzia di stampa burundese in 2020. Questa cruda realtà necessitava di un intervento immediato, che hanno preso in mano. 

Cura sotterranea guidata dai pari  

"Poiché tutti i servizi di riduzione del danno non sono consentiti in Burundi, come il programma MAT [Medication Assisted Treatment], NSP [Needle and Syringe Programmes], il consiglio del personale del BAPUD ha preso una pericolosa decisione di fare un NSP nascosto all'interno degli hotspot", ha detto un membro del BAPUD a TalkingDrugs , a condizione di anonimato. 

Lo staff di BAPUD ha iniziato nel febbraio 2019 a istruire sei colleghi tossicodipendenti a distribuire siringhe a Bujumbura, la più grande città del Burundi, a 400 tossicodipendenti identificati per via endovenosa. Oltre a fornire loro attrezzature sterili, hanno formato i coetanei per educare gli altri sui rischi della condivisione degli aghi, per indirizzare le persone con infezioni della pelle ai servizi sanitari esistenti e per collegare i nuovi consumatori per via parenterale con le associazioni correlate all'HIV. Ciò attesta l'approccio incentrato sulla salute del BAPUD al consumo di droga, derivante dal loro coinvolgimento con alleanze regionali contro l'HIV come il KANCO (Kenya Aids ONGs Consortium). 

“Ogni tossicodipendente riceveva una siringa da utilizzare per un breve periodo, ad esempio un mese, fino al giorno successivo alla distribuzione. Abbiamo anche insegnato loro a sterilizzare gli aghi prima di riutilizzarli. Questo non era un programma legale, per garantire che il BAPUD non fosse esposto e poi cancellato come altre ONG burundesi”, ha spiegato un membro del BAPUD a TalkingDrugs. 

“Questo programma doveva essere fatto proprio come gli spacciatori: durante la notte per sfuggire a tutti gli occhi sospettosi. I consumatori di stupefacenti per via endovenosa sono stati istruiti e durante il giorno gli è stato detto che il peer educator passerà in alcuni hotspot per distribuire le siringhe", ha aggiunto. 

I fondi per le siringhe sono stati raccolti dalla comunità, principalmente membri BAPUD con abbastanza per contribuire. Tuttavia, la mancanza di finanziamenti esterni da parte di agenzie pubbliche o private ha fatto sì che il programma si concludesse dopo 10 mesi, a novembre 2019. 

“Loro [persone che si iniettano droghe] hanno apprezzato il progetto, perché come sai, niente di noi senza di noi. Hanno creduto in noi perché siamo uguali”. 

“Alcuni di loro ci chiedono ancora di farlo [riavviare il NSP] ma temiamo la repressione. Potremmo finire in galera”. 

Le molestie della polizia, l'estorsione e la reclusione sono sfide comuni al lavoro di BAPUD. La polizia verrà spesso nei punti caldi del consumo di droga e chiederà tangenti in cambio della libertà delle persone. All'inizio di quest'anno, la polizia è stata chiamata in uno di questi punti caldi, arrestando diversi membri del BAPUD, tra cui tre peer educator, dopo che un agente di polizia ha affermato di averlo minacciato di picchiarlo. Due membri rimangono in carcere, incapaci di pagare la multa di $ 30 USD per il loro rilascio.  

Se non lo facciamo noi, nessuno lo farà 

Una delle maggiori preoccupazioni di BAPUD è la mancanza di riconoscimento di una condizione in peggioramento non solo per le persone che fanno uso di droghe, ma anche per altre popolazioni chiave. I tassi di prevalenza dell'HIV hanno continuato a salire vertiginosamente per le popolazioni chiave. L'ultimo rapporto annuale sulla lotta nazionale contro l'AIDS (PNLS-IST) del 2021 [disponibile per il download di seguito] 

La mancanza di informazioni aggiornate sugli indicatori di salute non si applica solo alle popolazioni che fanno uso di droghe. C'è una generale mancanza di prove su altri gruppi emarginati: lo studio più recente sulla prevalenza dell'HIV tra uomini che hanno rapporti sessuali con uomini e lavoratrici del sesso è stato condotto in 2013, che stimava rispettivamente il 4.8% e il 21.3% di prevalenza. 

Fino ad allora, BAPUD continua a sostenere la crescente popolazione di tossicodipendenti per via parenterale, come possono. "Se non viene fatta alcuna difesa come la nostra, i tossicodipendenti del Burundi continueranno a essere vittime della guerra alla droga del governo". 

 

Se desideri metterti in contatto con BAPUD, sono contattabili tramite il loro pagina Facebook 

 

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