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Nebbia di guerra: le sfide del reporting sulla narcoviolenza in Messico

Decapitazioni. Corpi sospesi. Tortura. Altre torture. Sparatoria. Conseguenze della sparatoria. Twitter. Telegramma. Instagram. Facebook. Reddit. Questo è ciò che si prova guardando la violenza legata alla droga svolgersi online. Un flusso costante e brutale di propaganda, terrore e orrore, che si svolge davanti ai tuoi occhi in tempo reale, parte di uno scorrimento costante. 

Ciò è particolarmente evidente in Messico, che è uno dei paesi più violenti al mondo, dove gruppi di trafficanti di droga di tipo paramilitare si scontrano tra loro, con le forze statali e attaccano i civili. Prima dei social media, questa violenza non sarebbe stata vista. Pensate, ad esempio, alla violenza legata alla droga in Colombia durante l’era di Pablo Escobar: la sua visualizzazione esiste esclusivamente nei notiziari post mortem e nelle drammatizzazioni di Netflix. 

 

La narcopropaganda e l'ecologia dei nuovi media

I cartelli utilizzano i social media in modo saggio e strategico. Falko Ernst, analista senior sul Messico presso il Gruppo di crisi, ha dichiarato a TalkingDrugs: “Le piattaforme di social media sono diventate una sorta di multi-strumento per i gruppi criminali, utilizzate per diffondere propaganda, mettere le mani su nuove reclute, raccogliere informazioni sui gruppi nemici e coordinare la violenza”. Ciò culmina nella creazione della “narco-propaganda”, ideata dall'accademico Howard Campbell definisce come “una forma di guerra psicologica e terrorismo, progettata per intimidire, disumanizzare e dominare”.

La capacità dei cartelli di espandere e consolidare la propria reputazione è decollata grazie all'avvento delle piattaforme digitali e all'accesso a telefoni economici. Matthew Ford e Anthony Hoskins scrivono nel loro libro Guerra radicale, “Le persone possono ora produrre, pubblicare e consumare media sullo stesso dispositivo”, il che ha “ridefinito le infrastrutture informative del secolo scorso”.

La guerra alla droga in Messico, come molti conflitti del 21° secolo, esiste sia nella realtà che nel cyberspazio, e la distinzione diventa sempre più sfumata ogni giorno. Il filosofo Paul Virilio, riflettendo sull'ascesa delle nuove tecnologie, ha spiegato che “Ciò che prima era fuori dalla vista [ora] è in mostra”. Parlando a TalkingDrugs su questo tema, l’accademico César Albarrán Tores ha affermato che i social media del cartello hanno “offrito una finestra non manipolata, brutale e scioccante sulla vita quotidiana delle regioni devastate dalla violenza del cartello. Ha fornito immagini per quelle che di solito sono solo statistiche. Ha dimostrato quanto sia stata scioccante la violenza”.

Ogni evento violento segue una sequenza temporale online asincrona prima di diventare polvere virtuale, sostituita dalla successiva sparatoria o dal filmato della decapitazione. Di solito è attraverso Telegram o Whatsapp che circolano immagini e video. Vengono quindi condivisi, apprezzati e ricondivisi in massa. Girando in un vortice di contenuti, la loro diffusione è seguita da speculazioni sugli attori coinvolti. I ricercatori open source tentano di mettere insieme un puzzle impossibile, spesso prima e in concomitanza con una narrazione “ufficiale” proveniente da fonti statali. 

 

Il rapporto di lunga data tra violenza e mass media

Questa nuova ecologia mediatica in Messico ha un effetto potente che va in entrambe le direzioni: ora abbiamo una visione impareggiabile di come funzionano i cartelli, ma stiamo anche consumando lo spettacolo di violenza e potere che essi mettono in scena. 

Come Gulnara Akhundova e Emma Lygnerud Boberg Nota nella loro riflessione sul terrorismo e sui media, che traccia parallelismi con la violenza dei cartelli messicani, “esiste una tensione o contraddizione intrinseca tra il giornalista e il terrorista: il giornalista vuole che la storia venga divulgata e il terrorista vuole la pubblicità e instillare paura .”

C'è stato a lungo un rapporto controverso tra terrore e mass media. Lo scopo del terrore è instillare la paura in una popolazione; e mentre le notizie riportano eventi degni di nota che le persone dovrebbero conoscere, a loro volta promuovono e propagano quella paura.

Il cartello conduce azioni per multiplo scopi: evidenziare il loro potere e il controllo di determinati luoghi, dimostrare maggiori capacità rispetto ai gruppi criminali rivali e creare paura tra il pubblico, altri gruppi criminali e le autorità statali. Tutto è incentrato sulla costruzione della reputazione, con i più grandi atti di terrore che creano più paura e reputazione. 

Queste immagini e video possono essere potenzialmente informativi per coloro che studiano il panorama criminale messicano. Ad esempio, i ricercatori hanno utilizzato questo filmato per identificare armi utilizzate o luoghi di cartello. Tuttavia, questi video rimangono attivamente condivisi e consumati come propaganda del cartello presso il pubblico generale. Albarrán Torres ha detto a TalkingDrugs che mentre i social media offrono “un quadro più veritiero e non manipolato di ciò che accade in Messico”, la ripubblicazione dei filmati può essere “dannosa, perché amplifica la violenza dei cartelli”. Allo stesso modo, Ernst ha detto a TalkingDrugs che i social media hanno “fornito una visione più profonda di una realtà innegabile di conflitto quotidiano in molte parti del paese, ma hanno anche contribuito alla normalizzazione della relativa violenza”.

Questo rapporto tra i media e la cronaca sulla violenza dei cartelli è stato in passato così problematico che nel 2011, il Ministero della governance messicano proposto l’accordo sulla copertura mediatica della violenza. Si trattava di un documento firmato da oltre 700 organi di informazione per limitare le notizie sulla brutale violenza da parte delle organizzazioni dedite al traffico di droga, sperando che se avessero ricevuto meno attenzione e pubblicamente, la quantità di attacchi violenti sarebbe diminuita. 

A studio sugli effetti dei media sulla brutalità pubblica in Messico ha rivelato che “i criminali tendono a mostrare maggiore brutalità quando i media hanno coperto crimini simili in passato”. Ciò non significava necessariamente che il tasso di criminalità aumentasse, ma piuttosto che il tasso di brutalità nei crimini aumentasse se i crimini passati fossero stati coperti in modo prominente dai media. Le tattiche violente possono quindi diffondersi da un gruppo all’altro, poiché ciascun gruppo cerca di aumentare e costruire una reputazione maggiore rispetto all’altro, informata dalla visualizzazione brutale degli atti passati. 

Potrebbe esserci, quindi, una diffusione mimetica della violenza, poiché i gruppi copiano e sviluppano le tattiche violente viste altrove. Mimetico, in questo contesto, si riferisce all'imitazione della violenza, in cui ogni atto violento non avviene come atto sovrano ma come risultato di influenze esterne. 

 

Il campo di battaglia dello spettacolo digitale

La nuova ecologia dei media ha creato anche nuovi attori dell’informazione. Insieme ai membri del cartello che pubblicano se stessi, narco-blogger, che sono per lo più giornalisti civili, curano feed di immagini e video violenti diffusi da gruppi criminali organizzati. Tradizionalmente, la copertura mediatica della violenza dei cartelli era spesso limitata alle conseguenze: lo scatto post mortem e la sua descrizione. Mentre i narco-blogger, grazie all'immediatezza della moderna tecnologia digitale, ora possono condividere video e immagini nel momento in cui sono 'out'. 

I narco-blogger si trovano ad affrontare la stessa sfida affrontata in precedenza dai mass media. Lo spettacolo digitale attorno alla narcoviolenza continua a favorire la costruzione della reputazione del cartello; ma allo stesso tempo, questo livello di accesso senza precedenti ha aiutato la nostra comprensione dei comportamenti e delle pratiche dei cartelli. Nella nebbia di guerra del Messico, alcune persone stanno penetrando nella nebbia per portare alla luce informazioni chiave per comprendere il violento panorama criminale del Messico. Ma questo potrebbe giocare con le intenzioni iniziali dei cartelli.

Ernst ha detto a TalkingDrugs che il ruolo dei narco-blogger e dei giornalisti civili “è trasversale”. “Da un lato”, ha spiegato, “hanno fornito un’eco ai gruppi criminali e ne hanno ampliato la portata. D’altro canto, hanno anche reso informazioni preziose più accessibili a una popolazione più ampia”.

Non esiste una soluzione miracolosa a questa contraddizione. Ignorare intenzionalmente queste tragedie va contro la missione dei giornalisti di riferire sugli eventi e informare il pubblico. Forse, quindi, la soluzione sta nello stabilire le migliori pratiche, come limitare il tipo di violenza mostrata, nonché moratorie su eventi particolarmente violenti o politicamente influenzati. 

Lo spettacolo digitale è un campo di battaglia: sia i giornalisti che i cartelli combattono per lo spazio mediatico e l’attenzione del consumatore medio. La realtà della loro relazione interdipendente deve essere affrontata per essere sicuri di non rafforzare il potere degli attori violenti, siano essi lo Stato o i gruppi criminali.

 

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