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Dall'oppio alla metanfetamina: come il Myanmar è diventato il principale produttore mondiale di metanfetamine

Il Myanmar e i suoi remoti confini sono stati a lungo un centro globale per la produzione illegale di droga. Grazie alla sua posizione isolata e alle aspre colline, il Myanmar è rinomato per il suo ruolo principale come regione di coltivazione dell'oppio. Tuttavia, un rapido cambiamento nel mercato della droga ha posto il Myanmar come uno dei i principali produttori mondiali di metanfetamina. Secondo l'ultimo Dati dell'UNODC, una quantità record di 171.5 tonnellate di metanfetamina è stata sequestrata nell'Asia orientale e sud-orientale nel 2021, sette volte superiore a dieci anni fa. Dato che i laboratori di metanfetamine possono essenzialmente operare in qualsiasi parte del mondo, perché il Myanmar è diventato l'epicentro globale della produzione di metanfetamine?

 

Un giro di vite sulla produzione di oppio da parte del governo militare al potere

Durante gli anni '1960 e '70, il Myanmar è stato il più grande produttore di oppio al mondo. La maggior parte dell'oppio del Myanmar proviene dallo Stato Shan, un'area rurale al confine con Cina, Laos e Thailandia nel nord-est del Myanmar. Lo Stato Shan ospita numerosi gruppi armati (sia milizie statali che insorti ribelli), molti dei quali dipendono fortemente dal commercio di oppio per finanziare e mantenere le loro operazioni.

 

Mappa delle regioni del Myanmar. Fonte: wikipedia

 

Per decenni, il Myanmar è rimasto la principale fonte di oppio globale; tuttavia, la produzione è diminuita in modo significativo negli anni '1990 e L'Afghanistan è diventato il principale produttore mondiale. Questo netto calo della produzione di oppio è stato in parte dovuto alle diffuse campagne di irrorazione aerea e di sterminio delle colture da parte della giunta militare al potere nel paese, la Tatmadaw. Sebbene il governo militare avesse per molti anni chiuso un occhio sulla produzione e il traffico di oppio ed eroina nelle terre di confine, la fine degli anni '90 ha portato pressioni geopolitiche esterne sia dagli Stati Uniti che dalla Cina, portando il Tatmadaw a lanciare un giro di vite a livello nazionale sulla coltivazione del papavero .

 

Area coltivata a papavero da oppio in Myanmar, 1996 – 2020. Fonte: UNODC

 

Maggiori profitti e supply chain semplificate

A seguito della repressione dell'oppio, molti gruppi armati avevano improvvisamente bisogno di una nuova fonte di reddito. Mentre alcuni gruppi sono passati a merci legali come la gomma, la maggior parte è passata alla produzione di metanfetamine, pur continuando a mostrare al mondo esterno i propri sforzi per l'eradicazione dell'oppio. Mentre i campi di papaveri erano dipendenti dalle condizioni meteorologiche ed estremamente difficili da nascondere, i laboratori clandestini di metanfetamine possono essenzialmente essere allestiti ovunque, richiedendo solo una manciata di chimici e una fornitura regolare di precursori chimici come la pseudoefedrina per produrre queste droghe sintetiche. La posizione geografica dello Stato Shan significava anche che si potevano facilmente acquistare eccellenti materiali da costruzione e chimici dalla vicina Cina.

Sfortunatamente, questo spostamento del mercato ha avuto un effetto devastante sui coltivatori di papavero, che facevano affidamento sulla coltivazione dell'oppio come coltura da reddito. IL Istituto Transnazionale, un istituto di ricerca e advocacy con competenze uniche sulla politica sulle droghe in Myanmar, ha dichiarato a TalkingDrugs:

“Con l'aumento della metanfetamina nel sud-est asiatico, i coltivatori di papaveri in Myanmar hanno dovuto affrontare un calo dei prezzi dell'oppio franco azienda agricola. Alcuni commercianti smisero di venire nei villaggi per comprare oppio e gli agricoltori dovettero persino portare l'oppio ai commercianti per venderlo [loro stessi], e correre il rischio di essere arrestati. Abbiamo anche sentito di casi in cui i commercianti di oppio costringevano i coltivatori ad accettare parte del pagamento in pastiglie di metanfetamina”.

Il commercio regionale di metanfetamine lo è stimato dall'UNODC in un valore di 61 miliardi di dollari all'anno; rispetto all'eroina, la metanfetamina è più potente con margini di profitto molto più elevati. Di conseguenza, il commercio di metanfetamine del Myanmar è diventato molto attraente per i gruppi della criminalità organizzata, che secondo quanto riferito trafficano la variante più pura e più forte di meth - ghiaccio– verso mercati di alto valore come Australia, Nuova Zelanda e Giappone.

 

Maggiore domanda regionale di stimolanti di tipo anfetaminico

Il mercato della metanfetamina nel sud-est asiatico è cresciuto a un ritmo esponenziale nell'ultimo decennio. Il numero di persone in Asia che si stima abbia fatto uso di metanfetamine più che raddoppiato tra il 2011 e il 2016. Tuttavia, la forma del consumo di metanfetamina è molto diversa da regione a regione. C'è una distinzione tra crystal meth (conosciuto anche come ghiaccio or shabu) e compresse di metanfetamina a bassa purezza, note come Yaba. Meth di cristallo è una forma cristallina di elevata purezza di metanfetamina, simile a frammenti di vetro o ghiaccio. Viene prodotto principalmente per l'esportazione in mercati di alto valore ed è molto più redditizio della yaba. Yaba è una compressa di anfetamina a bassa purezza, solitamente combinata con caffeina e prodotta per il consumo locale e regionale da piccoli gruppi domestici in Myanmar.

A differenza dell'Europa e dell'America, dove le anfetamine sono usate a scopo ricreativo, in Asia, le compresse di anfetamine sono usate come mezzo per lavorare più duramente e più a lungo nelle "economie della tigre" asiatiche ferocemente competitive. Un articolo di giornale del 1997 apparso su a Relazione dell'Istituto Transnazionale ha scritto che "In genere, sono i tassisti, i camionisti a lunga distanza e gli operai, tutti pagati a ore, che dipendono da yaba. Più deglutiscono, più guadagnano". Yaba era originariamente conosciuto come yama che si traduce in "medicina del cavallo" in tailandese, ma le autorità in seguito lo ribattezzarono Yaba ("medicina pazza") come parte di una campagna di spavento e per screditare l'idea che aiutassero le persone a "lavorare come un cavallo".

 

L'occhio cieco dello Stato

Sotto la pressione della comunità mondiale, le autorità del Myanmar celebrano spesso la loro dura applicazione della legge alla comunità internazionale, ad esempio da parte di pile in fiamme di droga sequestrata e arresti di massa commercianti di basso livello. Tuttavia, i gruppi produttori di droga sono in gran parte lasciati soli a sfornare droghe con un'interferenza statale minima. L'esistenza di questi farmaci che producono rifugi sicuri sono uno dei fattori chiave che rendono il Myanmar un punto caldo per la produzione di metanfetamine.

Mentre è inesatto affermare che il Tatmadaw come istituzione lo sia direttamente coinvolti nel traffico di metanfetamine, hanno certamente forti interessi a chiudere un occhio su di esso. Approvando tacitamente l'impegno delle milizie statali nel traffico di metanfetamine, il lucroso traffico di droga diventa un mezzo ideale per finanziare questi gruppi armati. A sua volta, questo crea una forza controrivoluzionaria economicamente autosufficiente per il governo militare del Myanmar. Allo stesso modo, consentire ad altri gruppi ribelli più potenti di continuare il traffico di droga mantiene una relativa pace all'interno del paese. Qualsiasi tentativo da parte del Tatmadaw di frenare il traffico di droga rischierebbe seriamente di inasprire le tensioni tra i vari gruppi armati, sfociando potenzialmente in una sanguinosa guerra civile.

 

Da una droga all'altra

Anche se le politiche ufficiali e l'applicazione possono aver giocato un ruolo nella riduzione iniziale della coltivazione del papavero, sembra che la forza trainante dietro il recente boom della produzione di metanfetamine sia semplicemente che le droghe a base vegetale sono diventate meno redditizie delle droghe sintetiche. La repressione dell'oppio da parte del Tatmadaw è un ottimo esempio di droga spostamento – una campagna contro una droga (l'oppio) che porta all'emergere di una droga altrettanto o più pericolosa al suo posto (la metanfetamina). Questo serve a ricordare che finché la domanda globale di droghe continuerà ad esistere, sia per lavorare di più o per divertirsi, la produzione di droga continuerà a trovare modi per rispondere a tale domanda. Coloro che producono droghe troveranno sempre nuove droghe o soluzioni più creative per eludere le forze dell'ordine, lavorare con o eludere qualsiasi forma di proibizione della droga venga loro imposta.

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