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La cannabis legale del Ghana incontra un blocco costituzionale

Sul 27th del luglio 2022, la Corte Suprema del Ghana ha pronunciato una sentenza restrittiva su un caso ad essa sottoposto, contestando la costituzionalità della sezione 43 del Narcotics Control Commission Act, che avrebbe consentito la concessione di licenze per la coltivazione di cannabis terapeutica.

Questa decisione arriva a sorpresa in quanto il Narcotics Control Commission Act aveva legalizzato la coltivazione della cannabis per scopi medici proprio nel 2020, abrogando il precedente Narcotics Drugs Act del 1990.

Le attore, Ezuame Mannan, ha sostenuto che la procedura che ha portato all'adozione dell'emendamento per la sezione 43 che ha consentito la coltivazione della cannabis medica era stata adottata erroneamente. L'articolo 43 del Legge sulla commissione per il controllo degli stupefacenti del 2020 (legge 1019) stabilisce che un ministro “può concedere una licenza per la coltivazione di cannabis che abbia un contenuto di THC non superiore allo 0.3% in peso a secco per scopi industriali per l'ottenimento di fibre o semi o per scopi medicinali”.

Tuttavia, un esame più attento della decisione della Corte Suprema ha rivelato che era successo qualcosa di più sfumato. Maria-Goretti Loglo, Consulente per l'Africa per l'International Drug Policy Consortium (IDPC), ha fornito maggiori dettagli sul caso, spiegando che l'azione della Corte suprema era giustificata dal modo incostituzionale con cui era stato introdotto il potere di concedere licenze per la cannabis terapeutica.

La corte suprema ha spiegato che "la modalità di introduzione della [Sezione 43] viola la lettera e lo spirito della Costituzione" e che "non c'è stato un dibattito evidente su un cambiamento così critico nella politica da parte del Parlamento".

Le Costituzione ghanese (in particolare l'articolo 106, parte 2 e 5) richiede ai parlamentari di presentare progetti di legge con note esplicative di accompagnamento che descrivono in dettaglio come sono state prese le decisioni politiche e cosa risolverebbe la proposta di legge. Questo deve essere presentato 14 giorni prima di un dibattito sulla decisione. Nel momento in cui il nuovo Narcotics Control Commission Act era in discussione in parlamento nel marzo 2020, l'emendamento per legalizzare la cannabis medica (noto come Sezione 43) è stato discusso solo brevemente (per un totale di 12 minuti) prima di essere votato e approvato. Tale emendamento, tuttavia, non era stato introdotto in precedenza (vale a dire pubblicato 14 giorni prima della sua discussione con una nota esplicativa). Ciò è stato ritenuto incostituzionale e sufficiente per annullare la proposta della Corte Suprema, eliminando il processo legale per le aziende di cannabis medica per richiedere una licenza di coltivazione.

Benjamin Tachie Antiedu, avvocato privato, ha dichiarato che la decisione della Corte Suprema di annullare l'emendamento sulla cannabis terapeutica non era necessaria, poiché il Parlamento detiene il potere di modificare i progetti di legge senza doverli pubblicare come memorandum. Ha sostenuto che se la Corte Suprema richiedesse che ogni emendamento a qualsiasi disegno di legge fosse presentato in memorandum prima che si verificassero, l'approvazione di qualsiasi disegno di legge sarebbe un processo lungo e laborioso e minerebbe il potere del Parlamento.

Loglo ha aggiunto che le organizzazioni della società civile stanno perseguendo una soluzione permanente a questo errore costituzionale, cercando di presentare un emendamento che reintroduca la disposizione sulla cannabis terapeutica con il memorandum esplicativo richiesto. Il nuovo emendamento potrebbe anche offrire ulteriori modifiche, come la rimozione del CBD dall'elenco delle sostanze controllate, nonché modificare il regime di condanna nella legge ghanese; il nuovo Narcotics Control Commission Act sottolinea che l'uso di droghe è un problema di salute pubblica e le sentenze per l'uso di droghe dovrebbero essere modificate per riflettere ciò.

 

La cannabis legale può funzionare all'interno dei trattati internazionali sul controllo della droga

È interessante notare che il querelante aveva inizialmente affermato che la Sezione 43 stava violando i tre trattati internazionali sul controllo della droga; tuttavia, la Corte Suprema ha respinto questa argomentazione, poiché un'industria della cannabis terapeutica può esistere legalmente nell'ambito dei trattati internazionali sul controllo della droga.

Sostenere che le mosse per legalizzare la cannabis terapeutica contravvengano ai trattati internazionali è una mossa spesso utilizzata dai proibizionisti di tutto il mondo per impedire qualsiasi modifica alla politica sulle droghe. Questa è, tuttavia, una lettura inesatta dello scopo delle convenzioni internazionali, in quanto tutelano il diritto all'uso medico di sostanze controllate.

È bello vedere l'allineamento della Corte Suprema con questa interpretazione della legge. Loglo ha detto a TalkingDrugs che la politica ghanese sulla cannabis è stata osservata con interesse da attivisti e aziende di cannabis in tutto il continente africano, poiché il suo approccio alla regolamentazione legale potrebbe essere emulato da altre nazioni con sistemi politici simili.

Un'analisi dei potenziali benefici della cannabis è stata condotto in 2021, sottolineando il potenziale guadagno economico della nazione dalla regolamentazione legale della cannabis medica e della canapa per uso interno ed esportazione globale. Allo stesso tempo, l'Ufficio delle Nazioni Unite contro la droga e il crimine ha evidenziato nella loro Rapporto mondiale sulla droga 2022 l'importante ruolo che il Ghana svolge nel mercato regionale della cannabis illecita: gli stati membri africani citano spesso la nazione come una nazione produttrice e di transito significativa per la pianta.

La potenziale coltivazione della cannabis, sia come coltura industriale che medicinale, potrebbe essere un vantaggio per l'economia del paese. Questo caso legale dimostra che, mentre le leggi sul controllo della droga devono essere attuate correttamente e secondo i requisiti costituzionali, i trattati internazionali non hanno alcun potere nel processo decisionale del governo nazionale, in particolare quando si discute della creazione di un mercato medico legalmente regolamentato. Questo vale non solo per la cannabis terapeutica, ma anche per qualsiasi sostanza controllata che abbia potenziali applicazioni mediche o terapeutiche.

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