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La rivoluzionaria iniziativa elettorale dell'Oregon dà la priorità alla salute rispetto alla punizione per l'uso di droghe

Un'innovativa iniziativa elettorale nello stato americano dell'Oregon potrebbe stabilire un approccio incentrato sulla salute al consumo di droga e porre fine alla criminalizzazione del possesso minore di droga.

 

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L'iniziativa proposta, La legge sul trattamento e il recupero delle tossicodipendenze, aumenterebbe l'accesso ai servizi sanitari e di riduzione del danno, istituirebbe nuovi centri di trattamento, eliminerebbe le sanzioni penali per il possesso di droga per uso personale e diminuirebbe le altre sanzioni. I servizi sanitari di nuova creazione sarebbero finanziati principalmente con le entrate fiscali derivanti dal commercio legale di cannabis dello stato, con un aumento di $ 100 milioni (£ 77.7 milioni) all'anno. Se approvato, l'Oregon sarebbe il primo stato degli Stati Uniti a porre fine alla criminalizzazione del possesso minore di droga.

L'iniziativa è sostenuta da Azione politica in materia di droga (DPA), che ha collaborato con diverse organizzazioni nazionali, statali e di base in Oregon, tra cui Human Rights Watch, American Civil Liberties Union, Unite Oregon e Law Enforcement Action Partnership, per far avanzare la misura.

L'attuazione di politiche punitive sulle droghe in Oregon è stata gravemente dannosa per la salute e la giustizia nello stato. L'Oregon è attualmente quasi all'ultimo posto tra gli stati degli Stati Uniti nell'accesso alle cure e, nel 2017, ha avuto un tasso di mortalità per overdose incredibilmente alto: 126 per milione (il cifra equivalente in Inghilterra e Galles è 76 per milione).

 

L'impatto della criminalizzazione

 

Nel 2017, le forze dell'ordine nello stato hanno effettuato circa 8,700 arresti per possesso di droga. Oltre all'incarcerazione, le persone condannate per possesso di droga e altri reati di droga di basso livello possono affrontare molte altre conseguenze, tra cui ostacoli all'occupazione, all'alloggio, all'istruzione e ad altri servizi. Nonostante una popolazione statale di poco più di quattro milioni, l'Oregon spende almeno $ 35 milioni (£ 27 milioni) all'anno per perseguire persone per possesso di droga, sulla base di uno studio commissionato dalla DPA.

Anche il controllo delle persone per possesso di droga ha un impatto sproporzionato sulle persone di colore.

In Oregon nel 2016, i neri lo erano più del doppio delle probabilità come i bianchi per essere condannati per possesso di droga criminale nonostante nessuna disparità nell'uso, mentre i nativi americani sono stati condannati a un tasso cinque volte superiore ai bianchi.

I sostenitori dell'iniziativa sono fiduciosi che gli abitanti dell'Oregon ne vedranno i benefici. Theshia Naidoo, amministratore delegato di Criminal Justice Law and Policy presso Drug Policy Action, ha dichiarato:

“Gli Oregoniani sono sempre stati i primi ad adottare le politiche sulle droghe che spostano l'enfasi sulla salute e sulla punizione. L'idea alla base di questo rivoluzionario sforzo è semplice: le persone che soffrono di dipendenza hanno bisogno di aiuto, non di punizioni penali. Invece di arrestare e incarcerare persone per aver fatto uso di droghe, la misura avrebbe finanziato una serie di servizi per aiutare le persone a rimettersi in carreggiata. "

 

 

Depenalizzazione della droga nel mondo

 

Sebbene la depenalizzazione possa essere rivoluzionaria negli Stati Uniti, è tutt'altro che rivoluzionaria in tutto il mondo. Come droghe parlanti ha ampiamente coperto, una qualche forma di depenalizzazione è stata adottata in 29 paesi in tutto il mondo.

L'esempio più importante potrebbe essere quello del Portogallo, che ha posto fine alla criminalizzazione del possesso personale di droga nel 2001. Analogamente all'iniziativa dell'Oregon, la legge portoghese sulla depenalizzazione è stata accompagnata da investimenti significativi nella riduzione del danno, nel trattamento e nella prevenzione. Di conseguenza, vi sono state drastiche riduzioni dei decessi per overdose e della trasmissione dell'HIV e un aumento dell'accesso al trattamento volontario della tossicodipendenza. C'è stata anche una riduzione del sovraffollamento delle carceri, con la possibilità per le forze dell'ordine di concentrarsi sui traffici ad alto livello e sulla criminalità organizzata. Il tasso di mortalità per overdose in Portogallo è ora di quattro per milione (31 volte inferiore al tasso dell'Oregon).

All'inizio di marzo, la campagna dell'Oregon ha raccolto 125,000 firme, superando di gran lunga le 112,020 richieste per qualificarsi per il ballottaggio. Se approvato dallo stato, il voto si terrà il 3 novembre, lo stesso giorno delle elezioni presidenziali americane.

 

Scopri di più sulla legge sul trattamento e il recupero delle tossicodipendenze qui.

Avinash Tharoor è Foundation Giving Coordinator presso la Drug Policy Alliance, l'affiliata 501c3 per l'istruzione pubblica di Drug Policy Action, ed ex editore di TalkingDrugs.

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