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In che modo la guerra alla droga negli Stati Uniti è uno strumento per criminalizzare le persone LGBTQ+

Quando pensiamo alla criminalizzazione della comunità LGBTQ+, le nostre menti probabilmente si rivolgono ai disordini di Stonewall del 1969. Ma vederlo come l'intero quadro significa cancellare le lotte che hanno continuato ad affliggere la nostra comunità nell'ultimo mezzo secolo. In tutto il paese, le persone LGBTQ+ hanno affrontato e affrontano tuttora discriminazioni e criminalizzazioni per il nostro orientamento sessuale, assumendo molte forme, tra cui una delle più comuni è l'arresto per droga.

Come abbiamo visto con altri gruppi minoritari, poiché sono state create leggi per proteggere le persone LGBTQ+ da discriminazioni palesi e compiere atti sessuali con qualcuno dello stesso sesso non era più un crimine, le forze dell'ordine hanno trovato nuovi modi, come il possesso di droga, per replicare pratiche secolari di parzialità, abuso e profilazione. Nella maggior parte dei casi, le forze dell'ordine non hanno nemmeno dovuto cambiare posizione⁠: gli stessi luoghi, come i bar gay, che erano già sotto sorveglianza, sono diventati facili bersagli per gli arresti per droga.

A causa di traumi della prima infanzia, molte volte incluso il rifiuto delle loro famiglie di origine e persino delle loro case, esperienze di aggressione e violenza e altri stress associati all'appartenenza a un gruppo emarginato, le persone LGBTQ+ hanno maggiori probabilità di sperimentare problemi di salute mentale, sostanza problemi di utilizzo e senzatetto. Con l'assenza di risorse disponibili e storicamente ancora meno sostegno familiare, alle persone LGBTQ+ spesso vengono negate le cure e il sostegno di cui hanno bisogno per affrontare queste sfide.

 

Non sorprende che i membri della nostra comunità si trovino sotto un'intensa sorveglianza della polizia con conseguente criminalizzazione sproporzionata.

 

Questi fattori, combinati con la diffusa discriminazione sul lavoro, significano che in molti casi le persone LGBTQ+, in particolare le donne trans di colore, devono partecipare alle economie di sopravvivenza solo per soddisfare i bisogni più elementari che altri danno per scontati.

In particolare, con una stima 20-30 cento delle persone LGBT che fanno uso di droghe per far fronte a queste esperienze e difficoltà, rispetto al 9% del pubblico in generale con problemi di uso di sostanze, siamo colpiti in modo sproporzionato dalle politiche sulle droghe dannose.

Pertanto, non sorprende che i membri della nostra comunità, in particolare le persone LGBTQ+ di colore e le persone LGBTQ+ a basso reddito, si trovino sotto un'intensa sorveglianza della polizia con conseguente criminalizzazione sproporzionata. Solo tra il 2013 e il 2018, 25 per cento delle persone LGBT e delle persone che vivono con l'HIV intervistate hanno riferito di almeno un tipo di cattiva condotta o molestia da parte della polizia, come aggressione verbale, essere accusati di un reato che non hanno commesso, molestie sessuali o aggressioni fisiche.

Secondo dati federali, gli adulti gay, lesbiche e bisessuali hanno il triplo delle probabilità di essere incarcerati rispetto alla popolazione generale. Infatti, il 40 per cento delle donne incarcerate sono lesbiche o bisessuali. E secondo il più recente Indagine sui transgender negli Stati Uniti, una donna transgender nera su 10 ha riferito di essere stata incarcerata l'anno precedente e il 47% delle donne transgender nere era stato incarcerato a un certo punto della propria vita, rispetto a meno dell'1% della popolazione generale.

In cima a quello, riparazioni mostra che le persone LGBTQ+ sono rappresentate in modo sproporzionato, scontano condanne più lunghe e sono maltrattate e vittime sessualmente nelle carceri e nelle carceri statunitensi, il che non fa che aumentare la probabilità che avranno difficoltà a reintegrarsi nella società.

E a causa del rifiuto che molti devono affrontare dai loro coetanei e persino dalle loro case, è anche molto più probabile che i membri della nostra comunità vengano coinvolti nel sistema in tenera età, sia attraverso il benessere dei minori che i tribunali di giustizia minorile, macchiando la loro fedina penale e presentando ostacoli prima ancora che abbiano una bella scossa nella vita. 

Nel  quelli allontanati dalle loro case attraverso il sistema di assistenza all'infanzia, i giovani lesbiche, gay, bisessuali e queer avevano più del doppio delle probabilità rispetto ai giovani eterosessuali di subire abusi fisici, e i giovani non conformi al genere o transgender avevano una probabilità quattro volte maggiore di subire abusi fisici rispetto ai conformi gioventù. Sebbene i giovani gay e transgender rappresentino solo il 4-6% circa della popolazione giovanile, costituiscono circa il 15% di quelli attualmente nel sistema di giustizia minorile. Nel complesso, oltre 300,000 giovani LGBT vengono arrestati o detenuti ogni anno, il 60 per cento dei quali sono neri o ispanici.

 

Non saremo liberi dall'oppressione senza riconoscere e combattere intenzionalmente la guerra alla droga come una questione di diritti LGBTQ+. 

 

Quindi sì, 51 anni dopo le rivolte di Stonewall, la lotta non è finita. Le persone LGBTQ+ potrebbero non essere criminalizzate solo a causa della nostra identità sessuale, ma sono comunque criminalizzate, in gran parte sotto la nuvola dannosa della guerra alla droga. Non saremo liberi dall'oppressione senza riconoscere e combattere intenzionalmente la guerra alla droga come una questione di diritti LGBTQ+. 

Per fare ciò, prima di tutto dobbiamo porre fine alle pratiche di molestie, profilazione e abusi da parte delle forze dell'ordine. Possiamo iniziare con i responsabili politici che forniscono finanziamenti per ricercare l'arresto e l'incarcerazione sproporzionati di individui LGBTQ +, dal momento che è stato fatto così poco per comprenderlo ulteriormente.

È inoltre essenziale creare ambienti sicuri e di supporto per le persone LGBTQ+. Ciò significa garantire che le persone che lavorano nelle forze dell'ordine, nell'istruzione, nei servizi di salute mentale, nelle strutture di trattamento, nelle carceri, nelle carceri e nei centri di detenzione, nei servizi di reinserimento e nel benessere dei bambini siano pienamente formate sulla competenza culturale e sull'assistenza informata sul trauma.

E per garantire che le persone LGBTQ+, in particolare i giovani, ottengano le risorse e il sostegno per avere una possibilità di combattere, dobbiamo affrontare questioni come i senzatetto dei giovani e fornire cure per la salute mentale e l'uso di sostanze, riduzione del danno e altri servizi sanitari.

Per le persone LGBTQ+, come altre comunità, non esiste una soluzione valida per tutti, e questo è certamente vero quando si parla di criminalizzazione. Dobbiamo tenere a mente le sfide uniche che questa popolazione deve affrontare e il danno sproporzionato che la guerra alla droga ha inflitto. E per questo motivo, dobbiamo creare un approccio olistico e unitario che affronti i numerosi fattori culturali, economici, sociali e di salute pubblica in gioco.

 

Questo articolo è stato originariamente pubblicato da Filtro, una rivista online che tratta il consumo di droga, la politica in materia di droga e i diritti umani attraverso una lente di riduzione del danno. Segui filtro attivo Facebook or Twittero iscriviti al suo newsletter.

* Richard Burns è il direttore esecutivo ad interim della Drug Policy Alliance. In qualità di consulente e attivista di gestione senza scopo di lucro, è stato in precedenza direttore esecutivo ad interim di Lambda Legal, Johnson Family Foundation, North Star Fund, PENCIL, Funding Exchange, Funders for LGBTQ Issues e Stonewall Community Foundation. È stato direttore esecutivo del Lesbian, Gay, Bisexual & Transgender Community Center di New York City dal 1986 al 2009.

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