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"Se solo avessimo la volontà politica" Perché è improbabile che l'aumento delle morti per overdose in Russia finisca presto

Secondo i dati del servizio statistico federale russo (Rosstat), nel 10,000 oltre 2021 russi sono morti a causa del consumo di droga. Questo è il 37% Scopri di più rispetto al 2020 e il doppio rispetto al 2019. Per scoprire cosa sta causando il picco di morti per overdose e cosa può fare il governo per prevenirle, Meduza si è rivolta ad Alexey Lakhov, ex direttore dello sviluppo presso la Humanitarian Action Foundation, creatore di IL Mappa della droga progetto, e membro del Comitato Direttivo del Associazione eurasiatica per la riduzione del danno.


Nel 2010, il governo russo ha pubblicato la sua strategia antidroga statale, un piano decennale per ridurre il consumo illegale di droghe in Russia. Secondo a rapporto per il Comitato per i diritti umani delle Nazioni Unite compilato alla fine del decennio, la strategia era basata su "una politica di intolleranza sociale alle droghe e al consumo di droghe" - l'esatto approccio sostenuto dalla maggior parte dei ricercatori di sanità pubblica contro.

Per tutta la metà degli anni 2010, il Comitato statale antidroga (GAK) della Russia ha costantemente riportato circa 5,000 morti per overdose illegale di droga all'anno. Ma secondo Alexey Lakhov, ex direttore dello sviluppo presso la Humanitarian Action Foundation, ci sono stati molti morti che il GAK non è riuscito a catturare.

"[Quei numeri] non includono i decessi registrati come 'insufficienza renale acuta', che possono essere un segno di overdose, o, per esempio, 'insufficienza cardiaca acuta'", ha detto a Meduza.

E la svista potrebbe non essere un caso, ha detto Lakhov: probabilmente faceva parte di uno sforzo per mostrare quanto bene la Russia stesse affrontando il suo problema di droga in contrasto con gli Stati Uniti, che a metà degli anni 60,000 registravano da 70,000 a 2010 morti per overdose di droga all'anno. . Durante la pandemia, tuttavia, il problema dell'overdose della Russia è diventato più difficile da nascondere: secondo a Rosstat, 7,316 persone sono morte per overdose nel 2020, rispetto alle 4,569 del 2019. Nel 2021, il numero  a raggiunto 10,043

Altri segnali del peggioramento della situazione in Russia vengono dallo stesso narcotraffico. “I dati sulla confisca [della droga illegale] mostrano che c'è stato un aumento [del traffico di tutti i tipi di droghe], compresi gli psicostimolanti, una categoria che include anfetamine, catinoni sintetici [Nota del redattore: questi sono comunemente noti come "sali da bagno" negli Stati Uniti]e cocaina. [Le statistiche mostrano anche che] nemmeno gli oppiacei stanno scomparendo del tutto”, ha detto Lakhov.

I dati GAK ​​indicano anche che il numero di tossicodipendenti registrati presso i servizi governativi per le tossicodipendenze è diminuito negli ultimi anni. Ma come sempre, ha detto Lakhov, “il diavolo sta nei dettagli. [La diminuzione] potrebbe essere correlata a un aumento dei decessi dovuti a varie cause come overdose, HIV, tubercolosi e altre malattie? E quante di quelle persone sono state rimosse dalla considerazione a causa della remissione a lungo termine? Inoltre, ha detto, se si tiene conto del numero di persone che soddisfano i criteri per latente tossicodipendenza, il numero di russi che soffrono di dipendenza potrebbe essere molte volte superiore.

Infine, ha detto, la diminuzione ufficiale dei tossicodipendenti russi non è coerente con ciò che sappiamo sulla disponibilità di droga. Nel 2020, un sito web oscuro russo chiamato Hydra, che era il più grande mercato di droga del mondo prima di essere smantellato dalla polizia tedesca, era al suo apice, rendendo le droghe illegali più accessibili che mai.

"Non posso affermare con certezza che i russi abbiano iniziato a usare più droghe, ma non posso tralasciare il fatto che con lo sviluppo del DarkWeb e delle app di messaggistica, l'accessibilità alle droghe è aumentata in modo significativo", ha affermato Lakhov. "Rabbrividisco al pensiero di cosa sarebbe successo se i tossicodipendenti avessero avuto accesso ai moderni sistemi di comunicazione durante l'epidemia di eroina alla fine degli anni '1990 e all'inizio degli anni 2000".

 

Naloxone, naloxone, naloxone

Secondo Lakhov, se il governo russo si preoccupa davvero di ridurre i decessi per overdose di droga, c'è un semplice passo che può fare: aumentare l'accessibilità del naloxone, un farmaco sicuro ed economico che inverte le overdose da oppioidi. Non pensa che l'idea sia al di fuori del regno delle possibilità politiche: “Anche nei paesi conservatori, la pratica di distribuire il naloxone tra le comunità di tossicodipendenti è abbastanza diffusa”, ha detto.

Ma finora si è sbagliato. Ad aprile, ha contattato l'ufficio del vicegovernatore di San Pietroburgo con tre proposte di prevenzione dell'overdose. Due di loro hanno coinvolto direttamente il naloxone. A giugno ha ricevuto una lettera in cui si diceva che le proposte erano "impraticabili".

"[Queste proposte] erano le tre soluzioni più ovvie possibili [al problema dell'overdose], a mio avviso: dare alle persone l'accesso al naloxone da banco, insegnare ai tossicodipendenti e ai loro parenti come usare il naloxone e abrogare la sanzione amministrativa per l'uso di droghe non mediche in caso di overdose", ha detto.

La terza proposta è stata implementata in Canada e in alcune parti degli Stati Uniti sotto forma di "leggi del buon samaritano", che proteggono le persone dall'azione penale se soffrono di overdose. “Abbiamo avuto il inizi di questa legge — hanno iniziato a discuterne [nella Duma di Stato], e hanno usato come base le 'leggi del buon samaritano', ma si stavano concentrando soprattutto su […] assicurarsi che una persona non sarebbe stata ritenuta responsabile se qualcuno è morto mentre la persona li stava assistendo”, ha detto. La legge non è stata approvata. 

Altre misure di prevenzione dell'overdose, come le campagne informative e le etichette sulle pratiche di consumo sicuro di droghe, hanno dimostrato di funzionare anche in altri paesi, ma poiché i legislatori russi finora non sono stati disposti ad accettare nemmeno il frutto a basso impatto del naloxone, Lakhov è pessimista riguardo ad altri approcci. “Non abbiamo bisogno di reinventare la ruota in Russia, sappiamo già cosa fare. Se solo avessimo la volontà politica di attuare questo tipo di programmi. Ma sfortunatamente, in questo momento, non lo facciamo.

Invece, i legislatori russi sembrano ancora contare su una “politica di intolleranza sociale” per risolvere il problema. Una legge contro la distribuzione della "propaganda della droga" ha senza dubbio avuto un impatto negativo sul numero di overdose di droga in Russia, ha affermato Lakhov. Fortunatamente, le informazioni sull'uso sicuro di droghe hanno continuato a diffondersi online.

“Mi spaventa pensare a cosa succederebbe se non avessimo così tante informazioni [online]. Probabilmente vedremmo un tasso di overdose molto più alto. In un certo senso, il mercato della droga ha corretto [per l'inerzia del governo], fornendo alle persone informazioni su un uso più sicuro", ha affermato.

Ma questo potrebbe cambiare. “A dicembre, loro abbassato la quantità minima di [metadone] necessaria per essere perseguiti penalmente, e ora stanno discutendo di responsabilità penale per la propaganda di droga su Internet”, ha detto Lakhov. "Questo è molto allarmante."

 

Questa storia è stata originariamente pubblicata su Meduza, che può essere letta qui. Puoi seguire il lavoro di Meduza su Facebook, Twitter, o Instagram

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