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Giornata internazionale di sensibilizzazione sull'overdose: è ora di ricordare, è ora di agire

Oggi è Giornata internazionale di sensibilizzazione sull'overdose, un evento globale annuale che mira a sensibilizzare sull'epidemia mondiale di overdose e ridurre il tabù sui decessi correlati alla droga.

La Giornata internazionale della consapevolezza sull'overdose viene commemorata almeno 16 Paesi quest'anno, in cinque continenti. Globalmente, circa 187,000 persone muoiono ogni anno per overdose di droga. Nel World Drug Rapporto 2016, l'Ufficio delle Nazioni Unite contro la droga e il crimine ha riferito che i decessi per overdose contribuiscono ad almeno un terzo di tutti i decessi correlati alla droga. L'approccio internazionale chiaramente non funziona; è vitale una politica sulle droghe più orientata alla salute e meno punitiva.

Dal 2001, la Giornata internazionale di sensibilizzazione sull'overdose ha fornito un'opportunità per migliorare la comprensione di un problema che raramente viene discusso apertamente. In effetti, l'innegabile stigma che circonda l'overdose pone un ostacolo alla discussione e al lutto senza sensi di colpa.

La campagna annuale – che cambia slogan ogni anno – mira a incoraggiare il dibattito pubblico sulle cause e le conseguenze dell'overdose di droga. Il mantra di quest'anno, “È ora di ricordare, è ora di agire”, promuove il ricordo delle vite perdute, sottolineando al contempo il ruolo cruciale del pubblico nella prevenzione dei decessi per overdose. Ha lo scopo di ricordare alle persone che fanno uso o hanno fatto uso di droghe che le loro vite sono apprezzate e che il supporto è disponibile.

La giornata è anche una chiamata al cambiamento. Gli attivisti sperano che aumenterà la consapevolezza dell'importanza delle leggi del buon samaritano e del farmaco salvavita per l'overdose da oppiacei, il naloxone.

Le leggi del buon samaritano variano nella loro attuazione, ma la loro intenzione generale è quella di esentare le persone che assistono a overdose dall'accusa se cercano assistenza medica. Secondo il Alleanza politica dei farmaci, il motivo più comune addotto dalle persone che fanno uso di droghe per non chiamare i servizi di emergenza in caso di overdose è la paura del coinvolgimento della polizia. Se non temono l'arresto, è più probabile che le persone chiedano aiuto, aumentando così la probabilità di sopravvivenza della persona in overdose. Negli Stati Uniti, un stimato 120 persone muoiono ogni giorno per overdose di droga; per combattere questo, 32 stati degli Stati Uniti hanno approvato le leggi del Buon Samaritano.

L'Awareness Day cerca anche la proliferazione internazionale del naloxone, un farmaco utilizzato per bloccare gli effetti degli oppioidi, anche in caso di overdose. Per evidenziare l'importanza del naloxone, oggi in tutto il mondo si terranno eventi di formazione, per consentire alle famiglie, alla polizia e agli operatori di sensibilizzazione di essere formati sulla somministrazione del farmaco in caso di overdose.

Il successo dell'uso del naloxone è ampiamente riconosciuto. Nel 2013 il British Medical Journal ha riferito che il tasso di decessi per overdose negli Stati Uniti potrebbe essere dimezzato da una più ampia distribuzione del naloxone. Nel 2015, la Canberra Alliance for Harm Minimization and Advocacy ha rilevato che, tra i 57 casi di naloxone somministrato dal programma, "tutti i casi segnalati di sovradosaggio e l'uso di naloxone somministrato dal programma hanno portato a inversioni di successo".

L'aumento delle disposizioni sul naloxone, combinato con le leggi del Buon Samaritano, consentirebbe alle persone di agire in modo informato se in compagnia di qualcuno in overdose.

Le Nazioni Unite sottolineano l'importanza del “sostegno e partecipazione attiva di governi, servizi sanitari, polizia e comunità di persone che fanno uso di droghe”. In effetti, l'International Overdose Awareness Day mette in luce una questione fondamentale e fondamentale: per ridurre il tasso di overdose, tutti, compresi i legislatori e le persone che assistono alle overdose, devono essere parte della soluzione. Occorre agire a tutti i livelli.

Evidentemente nessuno è immune all'overdose: è ora che ne parliamo.

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