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"È qualcosa di simile a un soggiorno": la mia esperienza di una stanza sicura per l'uso di droghe ad Amsterdam

Alla fine di ottobre 2016, i membri del consiglio comunale di Glasgow, il consiglio sanitario e la polizia scozzese hanno concordato i piani per l'apertura del primo impianto di iniezione sicuro nel Regno Unito. All'inizio di quel mese, la prima sala per le iniezioni sicure è stata aperta nel nord di Parigi. Intanto il sindaco di Seattle, Ed Murray, ha dichiarato che c'è consenso sull'apertura di una struttura nella sua città.

Il numero di stanze sicure per il consumo di droga si è già avvicinato a un centinaio in tutto il mondo. Georgiy Vanunts, giornalista del media russo FurFur, ha fatto visita  Centro AMOC gestito da il gruppo Arcobaleno ad Amsterdam, che ha una delle sale per iniezioni sicure più antiche e attraenti del mondo.

Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta (in russo) da PellicciaPelliccia. Puoi leggere l'originale qui.

Si tratta di una camera spaziosa con soffitto scolpito e finestre che si affacciano sul canale Singelgracht. Nella stanza ci sono quattro grandi scrivanie e due divani. Poster di "2001: Odissea nello spazio" e "Arancia meccanica" appesi alle pareti, insieme a una lavagna con l'allegro slogan "Non sottovalutare il potere del pensiero positivo!" scritto con il gesso. Tre uomini di mezza età sistemano ordinatamente i loro strumenti su uno dei tavoli: siringhe, cucchiai e lacci emostatici. Davanti a uno di loro c'è una bustina Ziploc con una sostanza bianca. Sono in una sala per iniezioni sicura nell'AMOC Center di Amsterdam.

In realtà "stanza di iniezione sicura" non è il termine usato qui. Si chiama "stanza degli utenti", ma le persone qui possono anche iniettare, a differenza di altri siti nei Paesi Bassi. Negli ultimi dodici anni il Ministero della Salute olandese ha promosso con successo il fumo piuttosto che l'iniezione, anche se secondo una teoria, non c'era bisogno di sforzi come il fumo poiché i pusher del Suriname hanno già reso popolare questo metodo tra la gente del posto negli anni '1980. 

"Gli olandesi preferiscono davvero usare la lamina piuttosto che gli aghi, ma noi lavoriamo solo con gli stranieri e loro portano con sé le loro abitudini", dice Arkady, l'amministratore della stanza dell'utente con i baffi arricciati, che parla un russo perfetto. "Ecco perché la stanza è divisa in due parti: una per gli iniettori e un'altra per i fumatori. Fondamentalmente le droghe più popolari qui sono l'eroina e la cocaina, a volte la velocità e la metanfetamina."

Finora, i tavoli dei fumatori rimangono vuoti.

Questo sito in via Stadhouderskade è già operativo da 20 anni ed è stato aperto nel 1998, al secondo piano del centro diurno per senzatetto gestito dalla Fondazione Regenboorg (Regenboorg significa "Arcobaleno" in olandese). La Fondazione è sostenuta economicamente dai servizi sociali comunali e fornisce non solo cibo, vestiti puliti di seconda mano, servizi di lavanderia e Wi-Fi, ma anche lavoro poco retribuito che può essere legalmente cumulato con la ricezione di prestazioni sociali (circa 950 euro al mese a persona). Anche se non è molto chiaro da dove provengano i clienti, tenendo presente che le autorità olandesi forniscono anche alloggi sociali per i senzatetto, e dormire per strada ad Amsterdam comporta una multa di 80 euro.

I locali per il consumo di stupefacenti fanno parte della politica nazionale di sanità pubblica incentrata non sulla guerra alla droga (che si è già rivelata impossibile da vincere) ma sulla riduzione dei danni per la società e per gli stessi consumatori. I residenti di Amsterdam ottengono strade più pulite e un maggiore controllo sulla diffusione dell'HIV e dell'epatite. A loro volta, i tossicodipendenti socialmente vulnerabili hanno ricevuto uno spazio pulito e sicuro con personale qualificato per eseguire i loro piccoli rituali di iniezione. I Paesi Bassi detengono un record mondiale per il numero di siti di consumo di droga con 37 strutture di consumo sicuro in 25 città. Ci sono circa 90 siti simili in Europa, mentre il resto del mondo ne ha solo tre: due a Sydney e uno a Vancouver.  

Ai visitatori viene dato tutto ciò di cui hanno bisogno: acqua, cerotti, siringhe di diverso tipo e persino vitamina C perché, a differenza dell'eroina che si trova in Russia, il prodotto locale è più difficile da diluire. Ai clienti è consentito solo iniettarsi nelle braccia e nelle gambe; il collo, l'inguine e altre aree pericolose sono inequivocabilmente vietate. Le siringhe usate vengono inserite attraverso una stretta fessura in contenitori chiusi che vengono poi smaltiti come rifiuti pericolosi. A differenza di molte altre stanze, questa è incentrata non solo sulla sicurezza dei tossicodipendenti, ma anche sulla loro socializzazione: non verrai portato via mezz'ora dopo l'iniezione, potrai rimanerci tutto il giorno se vuoi fino alla fine della giornata lavorativa del Centro alle 17:30 nei giorni feriali e alle 20:00 nei fine settimana. 

Le regole qui sono semplici; sono stampati in stampatello sui contratti che ogni cliente deve sottoscrivere. Arkady ripete più volte le tre regole fondamentali: sicurezza, igiene e ambiente privo di stress. È vietato condividere o vendere droghe all'interno della struttura, così come pericolose iniezioni o incontrare spacciatori nei pressi del centro. Anche l'aggressività non è tollerata. I clienti conservano i loro effetti personali (cucchiai, lacci emostatici) in pacchi chiaramente contrassegnati, portano i referti degli esami sanitari ogni sei mesi e aiutano a lavare i piatti dopo pranzo.  

"Infrangere le regole non vale la pena per chiunque entri - e la maggior parte delle persone viene qui molto regolarmente, alcuni di loro sono nostri clienti da anni. Per ora abbiamo contratti con 34 clienti", spiega Arkady. Per ottenere il contratto, gli assistenti sociali devono essere convinti che l'uso di droghe pesanti è parte integrante dello stile di vita del potenziale cliente.

“Come facciamo un contratto? Quando arrivano potenziali clienti, parlano con un assistente sociale per determinare se hanno bisogno dei servizi di accoglienza diurna. Il ricovero diurno fornisce servizi di base come doccia e lavanderia, accesso a Internet, un posto dove stare e bere tè o caffè, snack e cibo. Con il tempo questa persona dice, o ci vediamo, se fa anche uso di droghe. Abbiamo una conversazione con il cliente; fai domande come quali droghe usano, per quanto tempo e così via. I nostri clienti non sono in procinto di smettere di drogarsi, non hanno né l'opportunità né il desiderio di smetterla.

“Se una persona fa uso di droghe è meglio sia per la città che per la persona che lo faccia qui, dove possiamo garantire igiene, sicurezza e tranquillità, piuttosto che farlo da qualche parte su una barca o sotto un ponte. I vicini non si lamentano: una volta al mese si riunisce il Comitato di vicinato e gli amministratori del centro, a cui partecipano anche i rappresentanti del Comune e della Polizia Locale. lavora nel quartiere da 20 anni. Conosce perfettamente questo posto e anche i nostri clienti lo conoscono bene. A volte passa, saluta e se ne va: non c'è alcun controllo da parte della polizia sul sito".

"E non c'è alcuna pressione da parte dei residenti del quartiere?" Chiedo a lui.

"Questo posto è operativo già da molto tempo", spiega Arkady. “A volte arrivano nuovi residenti, più conservatori, e ad alcuni di loro non piace quello che sta succedendo. A loro non piace che l'AMOC attiri i senzatetto. Lavoro qui da circa 10 anni, fino a 5 anni fa non c'era alcuna tensione ma recentemente ne abbiamo sperimentata un po' e ora lavoriamo costantemente con i vicini e abbiamo formato una commissione speciale”.

Arkady lavora nel sito dal 2007, dopo essersi trasferito ad Amsterdam dalla Bulgaria, dove aveva coordinato un progetto per prostitute sieropositive.

"Quest'area di lavoro era molto simile, abbiamo lavorato con una delle fondazioni di Amsterdam, quindi quando sono arrivato qui e stavo cercando lavoro, è stato il primo posto in cui ho deciso di tentare la fortuna", dice.

Parlare russo era un vantaggio significativo all'epoca poiché una parte sostanziale dei clienti era originaria dei paesi dell'ex Unione Sovietica. Ora non ce ne sono tanti tra i clienti, ma sono stato fortunato: tutti e tre gli uomini al tavolo, una volta saputo che vengo dalla Russia, mi hanno accolto nella mia lingua madre. 

Non era così facile stabilire una conversazione con loro. Oleg, Michael e Peter (i nomi sono cambiati), ciascuno di età compresa tra i 35 ei 50 anni, erano impegnati con le proprie cose, torcendo rotoli di tabacco e dando solo risposte molto brevi ai miei tentativi di convincerli a rivelare le loro storie di vita. Arkady mi ha lanciato degli sguardi severi, preoccupato per la privacy dei suoi clienti, e ho dovuto rinunciare molto rapidamente al mio interrogatorio, rendendomi conto che questa volta non scriverò un articolo sul dramma sociale dei tossicodipendenti ad Amsterdam. Michael, il più loquace e carismatico di loro, si è trasferito nei Paesi Bassi da Volgograd, in Russia, 17 anni fa. Viene scherzosamente chiamato "il capo dell'informazione politica" – è un ardente socialista che osserva con amarezza il "tramonto" della politica sociale in Europa. Si emoziona anche molto quando menziona il suo eroe, Vladimir Putin. È quasi impossibile discutere con lui: nelle sue parole si avverte una saggezza stanca, dogmatica, indisposta all'ironia. Ha trascorso gran parte della sua vita in Olanda senza un tetto sopra la testa, ma qualche anno fa il governo gli ha assegnato un alloggio oltre alle prestazioni sociali. 

“Non ti lasciano qui senza un pezzo di pane, è vero. Quando sei nato?" mi chiede.

"Nel 1990".

“Quindi non sei riuscito a vivere nella società socialista. Ma l'ho fatto! Anche l'Europa è socialista. Prima lo era ancora di più, ma adesso c'è qualcosa che non mi piace particolarmente”.

"Che cos'è?"

“Beh, stanno chiudendo piano piano tutti i programmi sociali e non tutti i cambiamenti sono molto positivi… Ora vogliono introdurre l'eutanasia. Voglio dire, è un peccato uccidere gli anziani. Anche se penso che l'omosessualità sia il peccato più terribile di tutti e ce ne sono molti in ballo qui".

“Ma puoi iniettarti in condizioni abbastanza confortevoli. Non lo otterrai in Russia "

“Non ne avrò bisogno lì. Le persone in Russia sono diverse: non verrebbero nemmeno in stanze del genere”.

“Almeno potremmo iniziare con la terapia sostitutiva. Prendi il metadone?

“No, non lo so. Se ti iscrivi a questo programma, tutta questa roba, dovrai visitare la clinica. Questo è per i tossicodipendenti, uso droghe solo quando voglio, quindi non ne ho bisogno. Vengo qui di più per parlare, per fumare [tabacco]”.

Michael ha ragione a modo suo. La terapia sostitutiva con metadone o eroina (entrambe disponibili nei Paesi Bassi) comporta una frequenza sistematica e disciplinata, trasformando la vita dell'utente in una modalità di semi-recupero. Anche i centri di iniezione sicuri in Europa sono molto spesso medicalizzati: a Copenaghen, ad esempio, non potrai rimanere più di 30 minuti dopo l'iniezione, perché visitano oltre 150-200 clienti al giorno. Le foto dei centri di Lussemburgo, Sydney o Berna ricordano ancora di più bagni pubblici ordinati, e quella di Vancouver ricorda una scena di un film di David Cronenberg non girato, in cui una dozzina di tossicodipendenti si siedono in scompartimenti separati sotto una luce fioca, facendosi l'iniezione proprio davanti al proprio riflesso negli specchi. AMOC è molto diverso da questi modelli ed è più vicino a un accogliente centro comunitario per persone con determinate abitudini. 

"I nostri clienti sono spesso senzatetto, spesso non parlano olandese e possono essere molto isolati", spiega Arkady, "la nostra idea è fornire uno spazio in cui possano comunicare. Possono trascorrere l'intera giornata qui, non hanno bisogno di andare via. Qui non solo possono assumere droghe, ma anche uscire e socializzare. È qualcosa come un salotto. Ma non neghiamo nemmeno alle persone la possibilità di stare da sole".

Anya Sarang, antropologa e presidente di una ONG russa Andrey Rylkov Foundation, è stata volontaria per AMOC negli ultimi 6 mesi e ritiene che questa stanza sia una delle più attraenti tra quelle che ha avuto modo di vedere prima di venire ad Amsterdam:

“Prima di venire qui come volontaria, ho visitato diverse sale di consumo sicure – in Canada, Spagna e Danimarca. Sono tutti piuttosto impressionanti e le persone in quei paesi hanno fatto un lavoro fantastico per farli andare avanti e approvati dai governi locali, ma a mio parere, AMOC ha il modello più attraente di tutti. Non ci sono scrivanie isolate qui, nessuna atmosfera di un ambiente ospedaliero sterile, o una stretta supervisione semi-medica o restrizioni sulla durata del ricovero”.

"Sì, mi aspettavo che tutto assomigliasse di più a un annuncio social deprimente."

“La tossicodipendenza indica spesso problemi più profondi che sono radicati nell'alienazione, nella solitudine e nella separazione indotte dal capitalismo. Questa alienazione è anche significata e in parte prodotta da tutti quegli spazi sociali e fisici con tramezzi eterni, muri e scatole che ci separano gli uni dagli altri. Le persone soffrono per la mancanza di legami sociali, le disgregazioni del tessuto sociale, la mancanza di sostegno e connessione reciproci. Devi aver sentito parlare dell'esperimento di Bruce Alexander noto come "The Rat Park". Ha illustrato che la tossicodipendenza non è meno un prodotto di una reazione chimica che dell'isolamento sociale.

"L'interazione sociale è essenziale per la nostra salute e il nostro benessere quanto i medici e i farmaci. Questa è l'idea speciale della stanza degli utenti in AMOC: consentire alle persone di venire qui e sentirsi a casa; le persone possono semplicemente chattare, fare battute, ridere, discutere di politica e arte, raccontare storie sulla loro vita passata e presente, parlare delle loro famiglie, condividere i loro problemi ed esperienze, dare consigli su come sopravvivere e ottenere aiuto. Oppure, a volte, chiedevano di lasciarli soli per poter guardare la TV o navigare in Internet in pace.

I Paesi Bassi si distinguono davvero anche accanto agli altri pionieri della politica umana sulla droga. In primo luogo, qui i problemi legati all'uso di droghe pesanti sono quasi completamente risolti: solo il 15% dei tossicodipendenti si inietta droghe (è il livello più basso nell'UE) e solo l'11% di tutti i nuovi casi di infezione da HIV o AIDS viene rilevato tra i consumatori di stupefacenti per via parenterale (questa è anche una delle percentuali più basse in Europa). Il numero di decessi legati al consumo di droga è di 0.5 su 100mila persone, che è quasi tre volte inferiore a quello della Germania (1.3), cinque volte inferiore a quello del Regno Unito (2.7) e quattro volte inferiore a quello della Svezia (1.9), il cui governo è famoso per il suo approccio proibizionista alle droghe pesanti. Forse questo è un altro motivo per cui AMOC e altri siti di consumo sicuro di droghe non devono gestire un gran numero di clienti e arredare le loro strutture come una sala operatoria.

Da attivista nata, Anya parla di biopolitica: "È un vero peccato che il modello come quello dell'AMOC non sia ancora possibile da implementare in altri paesi - a causa della politica più ampia, perché dobbiamo ancora dimostrare sia al governo che alla società che le sale di consumo sono principalmente un intervento medico, un altro punto di sorveglianza della vita di una persona. Ecco probabilmente perché tutti quei simboli di controllo devono essere presenti: i compartimenti separati, le infermiere, il tempo limitato delle visite e la comunicazione limitata. Spero che con il tempo e il progresso della vita umana e una politica razionale sulle droghe in tutto il mondo, le strutture sicure per l'iniezione si evolveranno maggiormente nella direzione del modello AMOC. Le persone hanno bisogno di un ambiente amichevole che fornisca comunicazione, supporto reciproco e nutrimento della connessione umana, non quello di un protocollo sfacciato".

Durante la registrazione del suo discorso, sento frammenti di conversazione tra Oleg e Michael, che discutono delle notizie più importanti [al momento della mia visita]: la morte di Motorola (Arsen Pavlov, noto anche con il suo secondo la guerre Motorola, era un cittadino russo che guidava il Battaglione Sparta, un gruppo armato che combatteva l'esercito ucraino nel conflitto in corso nel Donbass). Quando entro, Michael con una sigaretta in bocca si è già alzato da tavola ("per andare a lavorare"). Salutandosi, alla fine chiede:

“Lo sapevi che qui ad Amsterdam ci sono anche stanze speciali per alcolisti, dove possono avere birra gratis?”

"Bene, ora mi stai facendo considerare di immigrare!"

“Ti piace la birra? E 'spazzatura! Ho smesso di bere perché se bevi molto va tutto a puttane. Guarda quanti bravi uomini vanno in prigione a causa dell'alcol o vengono uccisi o semplicemente muoiono.

All'improvviso Oleg, che prima taceva, conclude: "Sì, se la gente in Russia fumasse erba invece di bere, sarebbe tutto completamente diverso"

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Questo articolo è stato scritto durante una visita ad Amsterdam organizzata con l'aiuto del Fondazione Andrey Rylkov per la salute e la giustizia sociale (ARF). Mentre stavo finendo l'articolo, qualcuno si è lamentato con l'ufficio del procuratore degli assistenti sociali dell'ARF che svolgono attività di sensibilizzazione nelle farmacie e forniscono siringhe pulite, preservativi, test HIV e servizi sanitari a persone che fanno uso di droghe ogni sera. I genitori dei ragazzi che frequentano una delle scuole di ballo di uno dei quartieri dove lavora ARF temono che le persone che fanno uso di droghe si radunino vicino alla farmacia locale. Sebbene sia chiaro che gli assistenti sociali della Fondazione non possono influenzare il numero di utenti del servizio nell'area e che si riuniranno lì indipendentemente dalla presenza degli assistenti sociali, l'agente di polizia locale ha chiesto alla Fondazione di interrompere il suo lavoro di prevenzione dell'HIV nel quartiere.

È proprio questa la situazione in cui la maggior parte delle sale di consumo sicure ha aperto e ha iniziato a funzionare: i cittadini preoccupati hanno collaborato con le forze dell'ordine ei servizi sociali e hanno cercato soluzioni ai problemi locali. come persone che fanno uso di droghe che si radunano per strada, siringhe sparse ovunque o bambini spaventati. La soluzione in molti altri paesi è stata l'apertura di impianti di consumo sicuri.

Durante la loro esistenza, tali stanze hanno mostrato una maggiore efficacia nel risolvere tutti questi problemi. Forniscono un ambiente confortevole e igienico per le persone che fanno uso di droghe (così come un accesso costante ai servizi sanitari e sociali), riducono i danni del consumo di droghe e danno pace alla società. Ma il Ministero della Sanità russo ha una visione completamente diversa e non riconosce nemmeno i programmi basilari di riduzione del danno, quindi l'unica cosa che possiamo fare qui è fare un viaggio ad Amsterdam.

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