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Kassandra Frederique, visionaria della serie Black History Month di Drug Policy Alliance, parla della proprietà delle nostre narrazioni

Crack baby, regine del benessere, superpredatori, teppisti. È così che ci chiamano; queste sono le bugie che raccontano su di noi.

La guerra alla droga - una guerra contro le comunità nere e marroni più vulnerabili e mirate negli Stati Uniti d'America - plasma la storia dei neri tanto quanto modella la nostra attuale lotta per la liberazione da uno stato capitalista suprematista bianco. Non si può discutere la storia dei neri nella sua interezza senza discutere della guerra alla droga e lo smantellamento di quella guerra plasmerà il nostro futuro.

Nel 2013, questa verità ha portato Kassandra Frederique, direttrice della Drug Policy Alliance dello Stato di New York, visionaria e 2016 Radice 100 premiato, per creare una serie dedicata ai riformatori della politica sulla droga per inserire l'urgente bisogno di giustizia nella narrativa del Black History Month.

Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta dal Alleanza politica dei farmaci. Puoi leggere l'originale qui.

Al suo concepimento, la serie Black History Month di DPA è stata la nascita della consapevolezza per Frederique, che è stata in prima linea nella guerra contro la droga dal 2009.

Nel febbraio 2012, l'agente di polizia di New York Richard Haste ha ucciso il diciottenne Ramarley Graham a casa di sua nonna dopo averlo preso di mira per strada. La fretta ha affermato che Graham stava vendendo marijuana e ha usato quell'accusa infondata come razionalizzazione per la sua esecuzione a sangue freddo.

Quando tracce di THC, la sostanza chimica trovata nella marijuana, sono stati scoperti nel sistema di Trayvon Martin durante l'autopsia del suo corpo, i razzisti hanno usato questo fatto per giustificare la profilazione di George Zimmerman, lo stalking e infine l'uccisione in quella notte piovosa a Sanford, in Florida.

"Sapevo in quel momento che se non avessimo collegato il modo in cui la guerra alla droga ci stava uccidendo, allora saremmo stati complici della scomparsa delle loro vite", dice Frederique.

Ha assolutamente ragione. Nel 2015, il New York Times ha dichiarato “scomparsi” 1.5 milioni di uomini neri di età compresa tra i 25 e i 54 anni. A causa della morte prematura e dell'incarcerazione, ci sono 1.5 milioni di donne nere in più che non sono dietro le sbarre rispetto agli uomini in quella fascia di età. Quella disparità per i bianchi è praticamente inesistente. Un nero americano su 13 ha perso il diritto di voto a causa delle leggi sulla privazione del diritto di voto. Nel 2014, il tasso di detenzione per le donne nere americane era più del doppio di quello delle donne bianche.

Queste condizioni oppressive sotto uno stato di polizia allargato possono essere ricondotte direttamente al cosiddetta guerra alla droga, che è uno strumento sistemico di asservimento. Ha devastato le comunità della classe operaia nera e latina, lasciando le comunità bianche relativamente illese. È stato posizionato come una risposta necessaria alla criminalità e alla povertà quando sappiamo che è una causa primaria.

Per Frederique, è stato fondamentale collegare quei punti per le persone che potrebbero non vedere il quadro più ampio e profondo. E quale periodo migliore di febbraio?

"Il progetto Black History Month è iniziato come una scusa", racconta Frederique Il Root. “Da me a me stesso, ai futuri riformatori neri della politica sulla droga che stavano arrivando. Credevo in questa narrazione che ciò che ci stava accadendo - incarcerazione, dipendenza, destabilizzazione familiare - fosse il risultato del nostro 'ottenere ciò che chiedevamo'.

“Avevo sempre chiesto un impegno più definitivo al nostro movimento sulla giustizia razziale, ma immagino di aver sempre temuto che mi avrebbero rinfacciato che 'abbiamo fatto questo'”, continua Frederique. “Ripenso ai miei primi anni in questo movimento e mi chiedevo se fossi abbastanza assertivo, se facessi tutte le domande di cui avevo bisogno, se avessi studiato abbastanza il nostro movimento.

"Ora, quando parlo ai forum e i partecipanti mi chiedono quale sia stato il ruolo dell'America nera nella guerra alla droga, rispondo: 'Sì, volevamo che alcuni di noi venissero rinchiusi, ma volevamo anche cure e non abbiamo mai ho ottenuto quella parte'”, aggiunge Frederique.

Storia travagliata

Come precedentemente riportato da Il Root, quando il disegno di legge sul crimine di Bill Clinton è stato approvato nel 1994, è stato con l'aiuto di 23 membri del Congresso Caucus nero che si aspettavano un reinvestimento nella comunità nera.

Oltre a ciò che non è mai accaduto, il disegno di legge è stato privato del Legge sulla giustizia razziale, che avrebbe consentito ai condannati a morte di utilizzare i dati che mostrano le disuguaglianze razziali nelle sentenze. Il disegno di legge è stato anche privato di 3.3 miliardi di dollari, due terzi dei quali da programmi di prevenzione. È stata inoltre rimossa una disposizione che avrebbe reso ammissibili al rilascio anticipato 16,000 reati di droga di basso livello.

"Hanno urinato su di noi e ci hanno detto che stava piovendo", dice Frederique. “Ma non sono così gentile con i nostri leader del passato; Le scuse di Charlie Rangel nel [documentario di Ava DuVernay] 13° non è abbastanza.

"Abbiamo buttato via intere parti della nostra comunità e dobbiamo esaminare anche questo, perché questa è la nostra storia, semplicemente non è tutto, e c'è potere nel raccontare l'intera storia", continua Frederique.

Frederique osserva inoltre che è importante riconoscere che la riforma della politica sulla droga non è un'industria di salvatori bianchi. È così facile credere il contrario solo perché i pionieri neri sono stati in gran parte cancellati dalla conversazione.

"Per la maggior parte, siamo destinati a credere che i bianchi benevoli siano il modo in cui siamo arrivati ​​dove siamo ora nella nostra guerra contro la guerra alla droga", dice a The Root.

“Sì, ci sono tonnellate di coraggiosi riformatori bianchi della politica sulla droga che hanno aperto la strada alla fine della guerra alla droga, come Ethan Nadelmann, Craig Reinarman e Ira Glasser, ma tutti leggono Il libro di Troy Duster”, continua Frédérique. “Beny Primm ha fatto da mentore Deborah Peterson Piccolo. C'era ed è una resistenza che è sempre stata nera".

"I neri sono stati i più colpiti dalla guerra alla droga", aggiunge Frederique. “E in questo momento in cui le facce bianche hanno indotto la nazione ad avere un interrogatorio critico su cosa fare con la droga, i neri hanno bisogno dell'intera storia, quindi nel momento in cui possiamo chiedere il riconoscimento, l'espiazione e l'azione necessari per costruire il nostro comunità”.

La politica sulle droghe è una politica razziale. E per onorare i riformatori della politica sulla droga in prima linea, la Drug Policy Alliance, in collaborazione con Il Root, ti porta le storie di quattro persone fenomenali che sono state determinanti nel plasmare le conversazioni sulla politica sulla droga e sui suoi effetti letali sulle comunità nere in tutto il paese.

Iniziamo la prossima settimana con Wanda James, CEO del dispensario di cannabis con sede a Denver Simply Pure. James, la prima donna di colore a possedere un dispensario di cannabis, afferma che è tempo che l'America nera non solo guardi alle opportunità economiche rappresentate dall'industria della cannabis, ma faccia anche il lavoro necessario per sradicare lo stigma che circonda l'uso di droghe.

"Tutte le persone che vengono ai dispensari e tutti gli avvocati e tutti i dottori e tutti i funzionari eletti che fingono di non sapere cosa sia l'erba e non fumano cannabis devono venire al tavolo e diventa reale.

Diventiamo reali.

*Questo post fa parte della serie Black History Month della Drug Policy Alliance. Vedi i post dell'intera serie, compresi gli anni passati, qui.

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