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“Las Bestias”: I veicoli blindati della guerra alla droga messicana

Un veicolo blindato improvvisato utilizzato dai cartelli. Fonte: Diario di Narco

A metà giugno di quest'anno, le forze armate messicane distrutto 14 veicoli blindati appartenenti a gruppi di narcotrafficanti. Questi veicoli blindati, conosciuti come "mostri" del cartello, sono stati sequestrati nello stato di Tamaulipas, al confine nord-orientale, dove sono in corso regolari violenze tra gruppi di trafficanti di droga e forze statali. 

In un video rilasciati dall'ufficio del procuratore generale messicano, i mostri sequestrati vengono smantellati, mettendo in mostra gli arieti, le armature rinforzate antiproiettile e le torrette delle mitragliatrici che li adornano. Un altro video mostravano il loro interno: un interno buio, con quasi flussi di luce bloccati dalla corazzatura dell'esterno del veicolo. I conducenti a volte utilizzano un feed video in diretta per l'esterno per vedere e navigare nel loro ambiente.  

Sono iniziati i mostri del cartello apparendo nel 2010 ed erano fortemente associati al cartello del Golfo e ai Los Zetas (un gruppo criminale che si è separato dal cartello del Golfo nel 2010). Sebbene siano stati visti per la prima volta nel Messico settentrionale, sono sempre più diffusi in tutto il Messico, diventando uno strumento frequente nell'arsenale del gruppo criminale organizzato. Online emergono costantemente video di veicoli blindati in pattuglia, più comunemente con gruppi associati al cartello di Sinaloa (CDS) e al cartello di nuova generazione di Jalisco (CJNG).

Esistono numerosi tipi di mostri, con diversità sia nel tipo di veicoli che nelle modifiche corazzate. La tipologia di veicoli spazia da camion per le consegne, SUV e camion da lavoro. I diversi tipi di modifica rientrano sostanzialmente in due categorie: difensiva e offensiva. Le modifiche difensive sono più comuni e si trovano nella maggior parte dei veicoli corazzati. Di solito sono semplicemente piastre corazzate che coprono porte e finestre per fermare i proiettili. Le modifiche offensive possono variare dalle torrette agli arieti. Qui puoi vedere i mostri dei cartelli avversari combattere tra loro sull'autostrada, dimostrando la loro versatilità in azione.

Mentre l'esercito messicano fa affidamento su fabbriche ad alta tecnologia o importazioni americane per costruire i propri veicoli corazzati, i mostri del cartello vengono creati in stile Mad-Max fabbriche “mostri”., discariche che saldano spesse lamiere su auto e camion rubati o recuperati, con telecamere a circuito chiuso utilizzate per fornire visione esterna. Entrambe le fabbriche producono un risultato simile: un veicolo potente con un notevole potere frenante.

 

La violenza dilagante della guerra alla droga

I mostri del cartello sono solo un altro strumento nella sempre più violenta e militarizzata guerra alla droga messicana. Prima degli anni '1990, il traffico di droga in Messico non era particolarmente violento: ciò era in parte dovuto a ciò che Ioan Grillo, autore di Narco e Sangue, armi e denaro,descritta come “corruzione organizzata”. I gruppi dediti al traffico di droga hanno pagato massicce tangenti a politici e burocrati chiave nelle istituzioni statali per garantire che le loro operazioni funzionassero senza problemi, passassero inosservate o fossero avvisate dell'imminente applicazione delle norme. Le organizzazioni criminali messicane hanno pagato uno stimato 500 milioni di dollari all'anno negli anni '1990, ovvero il doppio del budget del procuratore generale dell'epoca.

Questo ambiente abbastanza stabile era perturbato tra la fine degli anni '1990 e la metà degli anni 2000 a causa dell'enfasi americana sulla soppressione delle rotte commerciali della cocaina nel Mar dei Caraibi, aumentando l'importanza (e la redditività) delle rotte del traffico messicano. I cartelli messicani crebbero al potere e iniziarono ad acquistare cocaina direttamente dalle regioni produttrici dell’America Latina e a trafficarla essi stessi. Nel 1998, il 57% della cocaina entrava nel Nord America attraverso l'America Centrale; entro il 2010, questo è aumentato al 90%. Il profitto e il potere dei gruppi criminali messicani crebbero rapidamente.

Con più soldi, è arrivata più violenza: la crescente redditività dell’industria della cocaina e un panorama di potere frammentato. Nel corso degli anni 2000 fino ad oggi, si è verificata una crescita esponenziale dei gruppi criminali organizzati messicani. Ciò è stato catalizzato da una repressione della corruzione statale messicana iniziata nel 2006, che ha fatto sì che il vecchio sistema di tangenti non fosse più così efficace. Il controllo del mercato veniva imposto con la violenza; e una volta sconfitto un cartello, altri più potenti e violenti sembrerebbero sostituirlo.  

Come ha descritto Grillo, “senza un unico chiaro potere centrale che supervisionasse il traffico di droga, ma con un sistema di corruzione frammentato, i cartelli usavano il potere delle armi per combattere su queste piazze di traffico”.

Lo Stato messicano è anche responsabile di aver catalizzato la violenza della guerra alla droga: l’esempio più significativo è Los Zetas. Inizialmente Los Zetas iniziò come arma militare del cartello del Golfo, allora uno dei più grandi cartelli del paese che deteneva territori importanti e rotte di traffico di droga nel nord-est del Messico, in particolare nello stato di Tamaulipas. Los Zetas, tuttavia, era composto da disertori del GAFE, un gruppo di combattenti d'élite addestrati dallo stato messicano. Hanno usato la loro esperienza nel combattimento urbano per diventare uno dei più grandi gruppi criminali del paese. Sono stati descritti dalla DEA in 2007 come il gruppo più “tecnologicamente avanzato, sofisticato e violento” del Messico.

Le tattiche violente e la raffinatezza militare dei Los Zetas furono copiate da molti altri gruppi criminali messicani. Ciò è stato fatto in modo estremamente efficace da CJNG, considerato oggi come una delle organizzazioni criminali più potenti del Messico; originariamente erano chiamati "Zetas Killers" per mostrare le loro ambizioni.

L’abbondanza di armi ha anche contribuito ad aumentare la potenza di fuoco dei cartelli – e la necessità di difendersi da essi. La violenza tra i cartelli è stata particolarmente facilitata dal Divieto delle armi negli Stati Uniti nel 2004, quale accesso accelerato al Messico alle potenti armi semiautomatiche. È stimato che ogni anno 200,000 armi semiautomatiche, principalmente AK-47 e AR-15, vengono contrabbandate dagli Stati Uniti al Messico. Una semplice modifica può convertire queste armi semiautomatiche in armi completamente automatiche, che vengono quindi utilizzate non solo contro altri gruppi criminali, ma anche contro le forze statali. 

Da questa abbondanza di armi sono emersi i mostri dei cartelli: come lo Stato dispone di carri armati, anche i cartelli hanno bisogno di protezione mobile per le loro persone e i loro beni.

In sostanza, quindi, i mostri del cartello sono semplicemente una piccola parte della continua militarizzazione, o para-militarizzazione, dei gruppi criminali in Messico. La loro natura improvvisata ma potente dimostra la fusione letale tra armi di grosso calibro e fame di potere. La facilità di creazione di questi veicoli significa anche che sono abbastanza economici.

Foto della fabbrica dei mostri di un cartello. Fonte: Ufficio del Procuratore Generale della Repubblica.

Pertanto, i veicoli blindati, come spesso accade in guerra, continueranno probabilmente a far parte della continua violenza del Messico. Grillo ha descritto questo processo come un “circolo vizioso” in cui i cartelli “si procurano più armi e si armano più pesantemente in risposta al fatto che ci sono i militari che combattono contro di loro” ma anche i militari perseguono questo conflitto con i cartelli “perché il i cartelli sono così pesantemente armati”.

I mostri sono ancora un altro strumento nel clima violento in continua spirale del Messico, un’arma utilizzata per combattere le forze statali militarizzate e altri gruppi criminali militarizzati. Ciò non solo aumenta la violenza attorno al traffico di droga, ma aumenta esponenzialmente il rischio per coloro che semplicemente vivono in Messico.

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