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Lezioni sull'evangelismo psichedelico dalla controcultura britannica degli anni '60

Il movimento di controcultura degli anni '1960 ha mantenuto una radice radicale per la riforma della politica sulle droghe che avrebbe giovato all'attuale movimento per la riforma della legge sulle droghe psichedeliche. Fonte: Shutterstock

In un recente evento di attivismo che sosteneva l'utilità medica delle droghe psichedeliche, ho sentito un membro del team di gestione di un facilitatore del trattamento psichedelico concludere una discussione altrimenti ottimistica con un avvertimento: "sii realistico riguardo agli psichedelici, non essere un evangelista".

Dichiarazioni come queste sono comuni nella narrazione che circonda il riemergere della terapia psichedelica e alludono a a preoccupazione più ampia all'interno del movimento, dove i ricercatori psichedelici che cercano di sostenere un caso legittimo basato sulla scienza per gli psichedelici prendono le distanze da qualsiasi associazione al loro uso ricreativo o a qualsiasi auto-sperimentazione. I ricercatori psichedelici oggi lo sono stanco di un parallelo riemergere dell'interesse per l'uso ricreativo, in cui il risorgente controllo legale potrebbe portare a un'altra repressione della ricerca e della terapia psichedelica.

Precauzioni come queste rappresentano una critica velata della controcultura degli anni '1960, la prima e forse famigerata incarnazione dell'interesse per l'uso ricreativo di droghe psichedeliche in Occidente. L'evangelizzazione psichedelica della controcultura è ritenuta responsabile del protesta morale ben documentata contro questa classe di droghe e la conseguente criminalizzazione di tali composti che perseguita l'eredità del movimento.

Robin Carhartt-Harris, un neuropsicofarmacologo leader nella ricerca psichedelica britannica con sede a Imperial College di Londra, simboleggia questa critica. Parlando sulla rivoluzione psichedelica americana guidata da Timothy Leary e guidata dal suo famigerato slogan "accendi, sintonizzati, abbandona", Robin Carhartt-Harris, neuropsicofarmacologo leader nella ricerca psichedelica britannica con sede a Imperial College di Londra, definisce la controcultura psichedelica degli anni '1960 qualcosa di "diverso dalla ricerca scientifica" e che alla fine "ha spento la legittima ricerca scientifica".

Questo sentimento è comprensibile dato l'attuale ambiente in cui esiste la terapia psichedelica, ancora dominato da prospettive moralistiche sull'uso illegale di droghe. Nonostante ciò, la mia convinzione è che prendere le distanze dallo zeitgeist della droga degli anni '60 ci impedirà di imparare lezioni importanti da quel periodo, così come prospettive che dovremmo tenere a mente. Quello che segue è uno schizzo di questi punti con un focus sull'incarnazione britannica della controcultura degli anni '60.

Copertina anteriore di Oz rivista, n. 31. Il testo in basso a destra recita: Guida una Maserati. È una modella professionista. Il ragazzo è il figlio dell'editore artistico della rivista Time. Qualche rivoluzione! Fonte.

“La civiltà è suicida, deve essere distrutta”

Le Incarnazione britannica della protesta controculturale ha raggiunto il suo apice tra il 1965 e il 1967. Ha mobilitato giovani disamorati della classe media, in particolare nei quartieri londinesi di Kensington e Chelsea. Questo gruppo eclettico di giovani colorati era interessato alla creazione di una società alternativa e come tale aveva le proprie istituzioni. I giovani digerivano le idee del movimento attraverso la sua "stampa clandestina", i cui giornali più famosi erano il Orari internazionali ed Oz. I membri frequentavano locali notturni controculturali, come gli UFO, vestiti con abiti psichedelici, per ascoltare band psichedeliche, illustrate da spettacoli di luci psichedelici.

È importante sottolineare che il movimento aveva una propria ideologia incentrata sull'uso di droghe psichedeliche come reazione contro una vita moderna di percepito eccessivo consumismo, materialismo e razionalismo. I membri della controcultura erano la generazione del baby boom del dopoguerra, il prodotto di un'età meno scarsa nata dalla fine del razionamento in tempo di guerra, dalla maggiore proprietà di elettrodomestici, automobili, vivendo attraverso un'esplosione della moda.

Per i sostenitori della controcultura, il nuovo progresso superficiale, materiale e scientifico che hanno vissuto è venuto a scapito della realizzazione soggettiva, del sé interiore e del significato più profondo. Come riassunto da Jeff Nutal, l'iconico scrittore inglese per (e del) movimento controculturale, "l'attuale civiltà tecnologica/commerciale/industriale/razionale è suicida, deve essere distrutta".

È all'interno di questo contesto di una critica più ampia dell'emergente società dei consumi che la controcultura ha utilizzato droghe psichedeliche per annullare il suo effetto alienante. Riferendosi specificamente al lavoro di Timothy Leary, Richard Alpert e Ralph Metzger, Nutall descrive come le droghe psichedeliche potrebbero essere utilizzate per "[rompere] lo stallo della nostra malattia distruttiva, la nostra perdita di meraviglia".

Gli anni '60 hanno mostrato un momento di politica veramente radicale, sognato e immaginato attraverso l'aiuto dell'uso di droghe ricreative. Ciò contrasta con la politica della terapia psichedelica odierna, che è limitata all'obiettivo di legalizzare la terapia e la ricerca psichedeliche cliniche. L'uso più ampio di sostanze psichedeliche e l'impatto che potrebbe avere sulla società è andato perduto. In una società che probabilmente è diventata solo più materialista, consumistica e razionale dagli anni '60, forse tutti potremmo fare con un revival di questi argomenti.

 

Mantenere radicale il Rinascimento

Per la controcultura, proteggere i diritti delle persone che fanno uso di droghe a scopo ricreativo era visto come un problema di giustizia sociale valido quanto altri movimenti dell'epoca. Era comune per la stampa controculturale coprire le discussioni sulla riforma della politica sulla droga e le critiche agli arresti per droga, coperte insieme a pezzi sul movimento ecologista, proteste studentesche, azioni per la giustizia razziale e coalizioni contro la guerra. Era una causa i cui membri hanno subito livelli simili di violenza sistemica.

Sebbene siano stati compiuti alcuni progressi in molti di questi movimenti dagli anni '1960, le leggi sulla droga nel Regno Unito rimangono invariate draconiana ora come lo erano allora. La memoria della controcultura ci ricorda che le persone che fanno uso di droghe sono un popolo abbandonato nella sua lotta per la giustizia sociale. Questa intuizione ci aiuta a capire che le persone che fanno uso di droghe continueranno a essere criminalizzate e vittimizzate dallo stato se altri in posizione di potere non difendono i loro diritti. Ciò è possibile solo quando la storia e la memoria dell'uso ricreativo di droghe sono incorporate nella coscienza politica del movimento odierno, piuttosto che cancellate.

Tra le altre ragioni, il declino della controcultura, in particolare dopo il 1968, derivò dalla sua commercializzazione. La popolarità di molte delle sue istituzioni, in particolare il Circolo UFO, ha portato allo sviluppo di una più ampia cultura psichedelica "morbida", meno legata alla sua politica radicale. Ad esempio, UFO è stato seguito da club successori come Electric Garden, Middle Earth e Happening 44; questi erano in gran parte sforzi commerciali che abbandonavano la sua precedente politica controculturale. La stampa controculturale, un tempo dominata dall'attivismo e dalla discussione, è stata sempre più inondata di pubblicità per rimanere a galla.

Il processo e le implicazioni della commercializzazione sono pertinenti al movimento odierno, che collabora sempre più con partner di capitale di rischio, banche di investimento e grandi aziende farmaceutiche. La giuria è ancora fuori in termini di implicazioni di 'capitalismo psichedelico' e il "cavallo di troia psichedelico” argomento, che afferma che il progresso in questo spazio deve essere guidato integrandolo con la finanza e l'industria farmaceutica. Tenere a cuore l'evangelismo psichedelico degli anni '60 ci ricorda l'intrinseca sfiducia nei confronti del consumismo palese, del materialismo e del razionalismo nella società. Queste sono radici importanti da ricordare man mano che più denaro entra nel settore e influenza sempre più il modo in cui esisterà legalmente.

Questo pezzo non condanna la terapia psichedelica, né romanticizza la controcultura degli anni '60. Fornire terapia a chi ne ha più bisogno è una nobile causa. Il punto è semplicemente che "fare" correttamente il rinascimento psichedelico implica riconoscere il valore dell'uso di droghe ricreative, così come integrare la riforma della politica sulle droghe all'interno di un insieme più ampio di lotte sociali e razziali. Questo non è solo per riconoscere la storia delle sostanze e delle persone che ne hanno sostenuto l'uso, ma

Cancellare l'evangelismo psichedelico e quei primi sostenitori dalla sua storia significa rischiare di cancellare le sue radici radicali. Il movimento controculturale ha rifiutato la restrizione delle libertà sulla propria coscienza e ha difeso che l'uso di droghe ricreative era una risposta molto valida alle pressioni di una vita moderna. Inoltre collegava la lotta per l'uso legale di droghe ad altre lotte sociali, economiche e razziali ugualmente legittime dell'epoca, che sono sempre più omesse dai sostenitori della terapia psichedelica.

Accanto al loro uso terapeutico, la storia e la natura radicale della riforma della politica sulle droghe devono rimanere centrali per il rinascimento psichedelico.

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