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Com'è la vita delle donne che fanno uso di droghe in Indonesia? È ora che glielo chiediamo

Nel 2005, Merry Christina e il suo fidanzato sono stati arrestati mentre si iniettavano eroina nei vicoli di uno slum di South Jakarta. Nei quattro giorni successivi, Christina è stata drogata, bendata e violentata ripetutamente da agenti di polizia, mentre il suo ragazzo è stato picchiato e torturato in una cella separata. Per garantire la sua libertà, la polizia ha chiesto 95 milioni di Rp ($ 7,500), una tangente equivalente a quattro anni del suo stipendio.

In modo inquietante, le prove di Christina non sono uniche. Secondo il Ministero della Salute, l'Indonesia ospita una stima 74,000 persone che si iniettano droghe [PDF], di cui circa l'11% sono donne. Le donne che si iniettano droghe subiscono le ripercussioni sociali dell'uso e della dipendenza da droghe in modo diverso rispetto agli uomini, spesso con esiti peggiori.

Questi sono tra i risultati di Perempuan Bersuara (Women Speak Out), un progetto di ricerca coordinato dal Rete indonesiana di persone che fanno uso di droghe e la Università di Oxford. Christina e oltre 700 altre donne che si iniettano droghe - dalle province di Jakarta, West Java e Banten - hanno partecipato, rendendo questo il più grande studio quantitativo del suo genere in Indonesia. Le loro esperienze di consumo di droga, polizia, violenza e assistenza sanitaria sono riassunte in un nuovo rapporto, Le donne parlano chiaro: capire le donne che si iniettano droghe in Indonesia [PDF].

Fisiologicamente, le donne subiscono una progressione più rapida dal consumo di droghe alla dipendenza. Affrontano anche l'HIV, l'abbandono del trattamento e tassi di mortalità più elevati. E poiché sono donne, subiscono più stigma, discriminazioni e abusi da parte delle loro famiglie e comunità, che spesso percepiscono il loro uso di droghe come immorale e incompatibile con i loro ruoli attesi come mogli e madri.

La nostra ricerca ha rilevato alti tassi di overdose, aborti non sicuri e bisogni di salute riproduttiva insoddisfatti. Una scoperta particolarmente preoccupante è la scarsa diffusione del trattamento per l'HIV: il 42% delle donne ha riferito di convivere con l'HIV, ma meno della metà ha avuto accesso al trattamento antiretrovirale salvavita. La povertà, la polizia punitiva e l'alto tasso di disoccupazione esacerbano l'emarginazione delle donne che fanno uso di droghe e ostacolano il loro accesso all'assistenza sanitaria e ai servizi di supporto.

Queste vulnerabilità sono amplificate tra le donne che fanno sesso. Quasi un terzo delle donne intervistate fa regolarmente sesso con denaro o droga o per soddisfare i bisogni primari.

Particolarmente allarmante è l'epidemia di violenza sulle spalle di così tante donne coinvolte nella droga. Lo stupro, l'abuso fisico e l'estorsione per mano degli agenti di polizia sono dilaganti e costituiscono gravi violazioni dei diritti umani. Per molte donne, l'abuso inizia presto nella vita, alimentando un circolo vizioso di traumi, uso di sostanze e ulteriore violenza. Quattro donne su dieci con cui abbiamo parlato sono state vittime di abusi sessuali infantili, un fattore legati al consumo problematico di stupefacenti e ai bisogni di salute mentale più avanti nella vita.

Nella ricerca sulla salute pubblica, le donne che si iniettano droghe sono tradizionalmente considerate una popolazione "difficile da raggiungere", ma la nostra esperienza mostra che sono difficili da raggiungere solo quando vogliono esserlo, per paura dello stigma o dell'arresto. Perempuan Bersuara ha volutamente cercato di fornire alle donne che fanno uso di droghe un ruolo significativo nella progettazione, realizzazione e diffusione di un progetto di ricerca su di loro. La maggior parte dei membri del nostro team di ricerca tutto al femminile sono donne che fanno uso di droghe, il che ha creato opportunità di sviluppo personale e ha approfondito la proprietà comunitaria del progetto.

Non sorprende che abbia avuto anche un profondo impatto sulla qualità della ricerca: le donne che erano sospettose dei servizi sanitari e sociali si sono fatte avanti volentieri quando sono state segnalate da fidate coetanee e hanno parlato più apertamente della loro vita. "Ho incontrato gruppi nella mia stessa comunità che non sapevo nemmeno esistessero e che non sono mai stati raggiunti dai servizi sanitari e di supporto", ha detto Mira Febriyanti, un membro del gruppo di ricerca che ha iniziato a iniettarsi eroina nel 1997. "Sono orgogliosa che siano abbastanza a loro agio da condividere le loro esperienze con me".

Perempuan Bersuara raccomanda una serie di azioni urgenti ai responsabili politici e ai fornitori di servizi dell'Indonesia per affrontare meglio i bisogni delle donne che si iniettano droghe. Questi includono l'istituzione di sistemi di monitoraggio e segnalazione per la violenza da parte della polizia e del partner, fornendo assistenza legale alle donne che incontrano le forze dell'ordine e rendendo più accessibili i servizi esistenti di prevenzione e trattamento dell'HIV. Sulla scia della ricerca, la rete indonesiana di persone che fanno uso di droghe sta raccogliendo fondi per sviluppare un programma di difesa e mobilitazione della comunità guidato da e per le donne che fanno uso di droghe.

"Ho scelto di lavorare a questo studio per aiutare altre donne come me", riflette Christina, che ora è impiegata come collaboratrice presso il centro sanitario della sua comunità locale e iscritta a un programma di terapia di mantenimento con metadone per gestire il suo consumo di droghe. “Mi è dispiaciuto sentire quante delle donne che ho intervistato avevano sperimentato le stesse cose che ho avuto io. La mia speranza è che questo lavoro cambierà la politica e faciliterà l'accesso ai servizi sanitari per le donne ".

Questo pezzo è stato originariamente pubblicato su Voci di Open Society Foundation.

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