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La cannabis no-profit maltese può essere la via da seguire

Nel dicembre 2021, Malta ha fatto la storia come il primo paese europeo a legalizzare la cannabis per scopi ricreativi. Sebbene il sistema sia ancora in fase di attuazione, la sua attenzione alla giustizia sociale e alle preoccupazioni per la salute pubblica è stata rinfrescante per il controllo della cannabis e stabilisce un modello che potrebbe essere copiato in qualsiasi parte del mondo.

A recente rapporto di Augur Associates ha esplorato diversi modelli per la regolamentazione della cannabis in Europa, esaminando alcune delle sfide che il continente ha dovuto affrontare quando ha cercato di legalizzare il consumo di cannabis. Si sono concentrati su Malta come caso di studio di successo di legalizzazione "autolimitata", che potrebbe essere copiata a livello internazionale pur rimanendo conforme ai trattati internazionali sul controllo della droga.

TalkingDrugs ha parlato con Andrew Bonello, il Presidente di ReFoglia, un'organizzazione non governativa maltese sulla cannabis che rappresenta la voce delle persone che fanno uso di cannabis, nonché Mariella Dimech, presidente dell'Associazione per l'uso responsabile della cannabis (CURA), per capire perché è stato perseguito un tale sistema e che tipo di benefici può portare.

 

Il modello della cannabis (senza)profit

Malta, una piccola nazione europea con una popolazione di circa mezzo milione di abitanti, aveva già rimosso le sanzioni penali per il possesso di determinate quantità di cannabis in 2015, legalizzando la cannabis terapeutica non fumabile in 2018.

Lo ha annunciato il governo maltese 2021 in ritardo la sua intenzione di legalizzare il consumo di cannabis da parte degli adulti. In modo univoco, la vendita di cannabis è limitata alle organizzazioni senza scopo di lucro (NPO), che agiscono come associazioni di coltivazione di cannabis che coltivano cannabis per conto di individui.

Nuova legge sulla cannabis maltese

  • Entrato in vigore alla fine del 2021, ma ancora in fase di attuazione. Attualmente non sono state concesse licenze per la coltivazione.
  • I reati di possesso di cannabis vengono cancellati: le persone devono presentare domanda per far rimuovere dai registri le accuse di possesso.
  • Le soglie di possesso sono aumentate: fino a 7 g di cannabis possono essere posseduti, con più che giustificano una multa e un incontro con i servizi sociali per valutare la necessità dei servizi per le dipendenze.
  • Gli individui possono unirsi a NPO per coltivare cannabis per loro o possono coltivare fino a 4 piante nelle loro case (fuori dalla vista del pubblico). Nessun attore commerciale è autorizzato a vendere cannabis.
  • La coltivazione domestica consente di conservare in casa 50 g di cannabis essiccata.
  • Circa 50 NPO hanno espresso il loro interesse all'ARUC per coltivare cannabis per i loro membri. Ogni NPO può avere fino a 500 membri.

 

Dimech ha descritto il approccio del governo come un "approccio di riduzione del danno e del rischio": rispetta i diritti umani delle persone che vogliono usare la cannabis, riducendo al contempo i danni che derivano dal suo consumo e la criminalizzazione.

“Se qualcuno decide di usare la cannabis, avrà l'opportunità di essere un membro di un'organizzazione senza scopo di lucro e avere cannabis che è prima di tutto a un prezzo che non è lo stesso del mercato illegale; sarà disponibile a un prezzo molto più basso. E avranno cannabis che è stata testata a vari livelli per garantire che non contenga sostanze chimiche pericolose", ha aggiunto.

Alle NPO è stata data l'opportunità di far valere la propria causa all'inizio dei piani nazionali sulla cannabis. ReFoglia spinto nel 2019 per il diritto alla coltivazione e lo sviluppo di strumenti di riduzione del danno per uso sociale, nonché l'eliminazione delle condanne non violente per cannabis.

“Se si esaminano i dati relativi al consumo problematico di alcol e tabacco, uno dei principali problemi identificati è il profitto e l'approccio commerciale tollerato negli ultimi decenni. Questa è la realtà che devono affrontare anche i consumatori di giochi e altre attività ricreative altamente commercializzate", ha detto Bonello a TalkingDrugs. "Le associazioni, essendo anch'esse parte della comunità dei consumatori di cannabis, si impegnano a promuovere un uso responsabile e ad organizzare colloqui educativi con i propri membri".

Dimech ha concordato sull'importanza del ruolo della NPO nella riduzione dei danni: “le persone che stanno dispensando saranno addestrate non solo a spiegare tutto quello che c'è da sapere sulla cannabis, ma anche a riconoscere i campanelli d'allarme: se qualcuno non sta bene, se qualcuno è cambiato le loro abitudini, se qualcuno vuole un THC extra alto…”

Questa enfasi sui modelli orientati al non-profit, sull'educazione alla cannabis e sugli interventi precoci, neutralizza qualsiasi modello di business che si concentri sull'espansione del cliente o sulla massimizzazione del profitto, assicurando che coloro che desiderano consumare la droga la utilizzino in modo informato, istruito e responsabile. La sottoquotazione dei prezzi di mercato illegali crea anche incentivi per i consumatori a passare al mercato legale. Questa è stata una sfida in altri mercati legali della cannabis come gli Stati Uniti, dove tasse elevate sulla cannabis hanno significato il mercato illegale mantiene una forte presa in alcuni stati come California.

Coltivazione personale di cannabis, efficace tattica per garantire un mercato equo, è stato sostenuto da Bonello: “abbiamo spiegato al legislatore che depenalizzando solo il possesso, si perderebbe un'occasione per salvaguardare la salute e il benessere delle persone”.

Dimech riteneva inoltre che la coltivazione domestica fosse una scelta importante da offrire ai consumatori, in particolare per allontanare le persone dal consumo illegale del mercato, sebbene sollevasse questioni relative alla coltivazione sicura della cannabis in casa.

 

Educazione alla cannabis per tutti

Un aspetto particolarmente importante del modello maltese era la sua attenzione all'educazione pubblica sulla cannabis. Non solo è importante fornire informazioni a coloro che consumano la pianta, ma anche a coloro che li circondano.

“Serve un buon rapporto di lavoro con le autorità, non solo per regolamentare, monitorare e catturare le persone, ma anche per sostenerle e offrire loro strumenti e competenze su come affrontare questa nuova legge, questa opportunità di crescere a casa o diventando membro di NPO”, ha spiegato Dimech.

Alcune nuove situazioni richiedono un'educazione sulle migliori pratiche: famiglie che coltivano cannabis con adolescenti o giovani adulti a casa, o avere un partner che non consuma cannabis. La legalizzazione della cannabis crea nuove situazioni sociali che devono essere identificate in anticipo e gestite responsabilmente per evitare di creare inutili danni sociali. "Non vogliamo creare problemi, vogliamo ridurre i problemi", come ha affermato Dimech.

Ecco perché l'ARUC creerà materiale educativo disponibile attraverso i canali mediatici per educare il pubblico sulla cannabis, specialmente per coloro che sono molto preoccupati per la legalizzazione della pianta. “Credo che a volte quando le persone non hanno abbastanza informazioni, il cambiamento è molto spaventoso. Quindi il miglior supporto ogni volta che c'è una qualsiasi forma di cambiamento, è l'informazione.

Dimech ritiene che l'istruzione pubblica sia la chiave per affrontare le percezioni sociali della cannabis e "credere che i consumatori di cannabis siano effettivamente intelligenti, esperti e capaci di prendere le decisioni giuste, come la persona successiva... Questa è de-stigmatizzazione".

 

Cosa c'è nel futuro per Malta?

Per un sistema così progressista, c'è ancora spazio per le organizzazioni per garantire che le politiche sulle droghe rimangano incentrate sulle persone e riflettano obiettivi sociali più ampi. ReLeaf, insieme all'organizzazione di sinistra Graffiti in movimento lanciato nel 2022 un documento politico delineando come il modello di cannabis maltese potrebbe integrare ulteriormente un approccio socialmente equo e sostenibile dal punto di vista ambientale.

Il documento delinea il danno storico che la proibizione della cannabis ha causato, concentrandosi sul danno razziale e sociale che la sua criminalizzazione ha creato, raccomandando l'espansione della distribuzione di NPO per fornire maggiore educazione sugli aspetti sanitari e sociali del consumo di cannabis, nonché l'inclusione di persone che usano e coltivano cannabis nei processi decisionali.

Dimech riconosce che gli ultimi 50 anni di proibizionismo non sono riusciti a controllare i danni delle droghe: “In tutta Europa e nel mondo ci stiamo rendendo conto che leggi severe non impediscono alle persone di provare droghe. Ma quando regoli qualcosa hai l'opportunità di educare e sostenere.

Sebbene Malta sia davvero un esempio progressista di politica sulla cannabis, è stato sorprendente vedere quante poche considerazioni siano state fatte per trasferire i membri del mercato illegale a quello legale. In primo luogo, il fatto che i reati di possesso di cannabis non siano stati automaticamente cancellati. In secondo luogo, non è stato menzionato l'inserimento di attuali coltivatori nelle NPO. Questi sono aspetti chiave per ridurre i danni penali della proibizione della cannabis. Limitare i cambiamenti politici alla depenalizzazione del possesso può impedire questa transizione, ma significa anche che continuerà ad esistere un'industria illegale per lo stabilimento a Malta.

In definitiva, Malta è destinata a essere un esempio per il mondo su come la cannabis può essere regolamentata in modo non commerciale. Mentre i dettagli normativi sono ancora in fase di definizione, Malta sarà esaminata dalla comunità internazionale, in quanto pilota globale su come la cannabis potrebbe essere regolamentata in tutto il mondo, pur rispettando i danni della pianta, così come i diritti delle persone che lo utilizzano.

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