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“Meno soldi nelle carceri – più pillole” – Studio dell’Economist sulla politica in materia di droga nella regione EECA

Riallocando i risparmi di bilancio, dalla riduzione della spesa per perseguire i tossicodipendenti all’espansione dei programmi di trattamento per le persone che vivono con l’HIV e ai servizi di riduzione del danno nella regione EECA, l’epidemia di HIV può essere sconfitta entro il 2040. Questo obiettivo può essere raggiunto senza finanziamenti aggiuntivi, secondo l’Agenzia. autori dello studio dell'Economist.

Nel marzo 2021 sono stati presentati i risultati del primo studio regionale EECA sull’impatto economico, sociale e comunitario delle politiche sulla droga, condotto da The Ecomonist e commissionato dalla Public Health Alliance.

La regione EECA è l’unica regione al mondo in cui i nuovi casi di HIV (+51%) e i tassi di mortalità (+29%) sono in costante aumento dal 2010. Il 56% dei nuovi casi di HIV nella regione sono persone che si iniettano droghe. Nonostante queste cifre, questa non è una situazione di crisi per i governi della regione. L’obiettivo globale di sconfiggere l’HIV entro il 2020, fissato dall’UNAIDS, non è stato raggiunto da nessun paese nel 2019.

Secondo Andrei Klepikov, direttore esecutivo della Public Health Alliance, la criminalizzazione dei tossicodipendenti è il principale ostacolo allo sviluppo della regione. Altrettanto critica è la copertura estremamente bassa dei servizi di riduzione del danno.

Il testo completo dello studio in inglese è disponibile qui.

La dott.ssa Chrissy Bishop, del dipartimento di ricerca dell'Economist, ha spiegato che lo scopo del progetto era quello di comprendere le barriere che impediscono all'incidenza dell'HIV di diminuire nella regione, nonché di valutare il costo di un aumento graduale dell'ART (terapia antiretrovirale per le persone che vivono con HIV) e OST (terapia sostitutiva degli oppioidi per i tossicodipendenti) e programmi di riduzione del danno, nonché di analizzare le pratiche di applicazione della legge nella regione e il loro impatto sull’efficacia della politica in materia di droga.

Lo studio ha utilizzato un approccio di modellazione per quattro paesi della regione, Kazakistan, Kirghizistan, Bielorussia e Russia, basato su dati open source. I ricercatori hanno valutato i potenziali benefici per la salute pubblica e l’economia dei quattro paesi derivanti dal risparmio del denaro attualmente speso per la criminalizzazione e i costi carcerari, nonché dall’investimento di risorse aggiuntive nei programmi ART e OST.

I risultati dello studio hanno suggerito i seguenti tre scenari per modellare lo sviluppo dei paesi fino al 2040:

Scenario 0 – Status quo.

In questo scenario, le attuali politiche repressive non cambieranno e il livello di spesa per i programmi ART e OST non cambierà fino al 2040. Pertanto, il 74-97% di tutta la spesa è costituita da spese carcerarie piuttosto che da finanziamenti per interventi sociali. Ogni anno, gli Stati spendono tra i 534 e i 2555 euro per perseguire un tossicodipendente, e i consumatori di droga spendono tra il 15% e il 36% della loro esperienza di consumo di droga dietro le sbarre. Allo stesso tempo, i tassi di incidenza dell’HIV in ciascun paese continueranno ad aumentare costantemente.

Scenario 1 – Depenalizzazione.

Questo scenario prevede la riforma della legislazione nazionale e l’eliminazione delle sanzioni penali per l’uso di droga e il possesso di sostanze illecite per uso personale. Questi cambiamenti da soli ridurrebbero la popolazione carceraria del 25-46% e quindi ridurrebbero significativamente i costi della criminalizzazione e delle carceri.

Oltre 20 anni di politica di depenalizzazione il Kirghizistan farà risparmiare 38 milioni di euro, la Bielorussia – 431 milioni, il Kazakistan – 773 milioni e la Russia – la cifra record di 11 miliardi di euro!

Scenario 2 – Programmi di sanità pubblica.

I risparmi derivanti dalla depenalizzazione, nel secondo scenario, potrebbero essere reinvestiti nell’espansione dei programmi ART e OST nei quattro paesi fino ai livelli di copertura raccomandati dai protocolli OIE e UNAIDS: copertura dell’81% per l’ART e del 40% per i programmi di terapia sostitutiva degli oppioidi. Lo studio ha rilevato che i costi per l’espansione di tali programmi in Russia sono ancora inferiori ai costi dei procedimenti giudiziari nello scenario nullo.

I ricercatori hanno anche analizzato l’impatto dell’espansione dei programmi di riduzione del danno e di ART sul mercato del lavoro e hanno stimato i potenziali guadagni di produttività derivanti dal fatto che gli standard di vita delle persone che vivono con l’HIV migliorerebbero e sarebbero in grado di lavorare e pagare le tasse. Questo importo rappresenta un ulteriore risparmio sui costi nel secondo scenario.

Poiché l'OST è vietato in Russia, gli autori dello studio hanno analizzato il costo dell'espansione dei programmi di scambio di aghi e siringhe per raggiungere il 60% di tutte le persone con disabilità (su un totale di 1.8 milioni di persone). Questo livello di copertura costerebbe al governo russo 46.5 milioni di euro all’anno.

Conclusioni

Lo studio ha dimostrato che investire i risparmi derivanti dalla depenalizzazione nell’incremento dei programmi ART e di riduzione del danno aiuterà la regione EECA a controllare efficacemente l’epidemia di HIV e a raggiungere gli obiettivi globali senza finanziamenti aggiuntivi!

Come affermato da Chrissy Bishop, i governi sono riluttanti piuttosto che incapaci ad attuare la riforma della politica sulla droga, poiché il problema principale è riallocare i fondi piuttosto che trovarne di nuovi. Lo studio ha dimostrato che è possibile ottenere risultati efficaci senza incorrere in costi aggiuntivi.

Il prossimo passo è promuovere i risultati dello studio a livello dei funzionari governativi della regione e utilizzare questi risultati per modificare la struttura dei finanziamenti alla sanità pubblica e riformare la legislazione repressiva antidroga.

Aleksander Kwasniewski, membro della Commissione Globale sulla Politica sulle Droghe, ha dichiarato: “La nostra società paga un prezzo elevato a causa della proibizione della droga. Nel 2021, ci rendiamo conto che il paradigma del proibizionismo e gli stessi strumenti della lotta contro la droga sono obsoleti, anche se i politici nella regione EECA continuano ad attribuire tutta la colpa solo ai consumatori. Lo studio ha confermato che la criminalizzazione mina gli sforzi volti allo sviluppo economico della regione. Mentre i costi della repressione aumentano, anche i problemi legati al traffico di droga non fanno altro che aumentare”.

Secondo Michel Kazatchkine, vi sono forti dubbi che la situazione possa cambiare radicalmente nel prossimo futuro a livello dei governi nazionali nella regione EECA. “Tuttavia, il processo di depenalizzazione può iniziare anche prima che vengano approvate le leggi – a livello locale. A livello di città o quartieri. Sta già funzionando."

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