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La disinformazione sulle droghe illecite si sta diffondendo sui social media e le conseguenze potrebbero essere pericolose

Conosciamo tutti il ​​termine "notizie false” e probabilmente hanno assistito alla velocità con cui queste storie possono circolare sui social media. Le notizie false possono riguardare quasi tutti gli argomenti, ma la disinformazione sulle droghe illecite sta diventando sempre più comune. Ma le conseguenze di tali false informazioni possono essere pericolose, persino mortali.

Sui social media tende ad esserci un alto livello di interesse per i miti sull'uso di droghe, guidato in parte dalla curiosità, ma anche dalla paura dell'ignoto, come alcuni viene segnalata una nuova e bizzarra minaccia – ma spesso senza alcuna prova a sostegno dell'isteria. Parte di questo interesse sarà amplificato dagli algoritmi utilizzati dalle piattaforme di social media, che personalizzare i contenuti in base alla cronologia delle ricerche degli utenti.

Tuttavia, questa disinformazione viene ulteriormente diffusa anche dai principali organi di informazione dei media che aumentano la popolarità e pubblicare storie ripetere le informazioni false. Anche la disinformazione sui social media è di facile accesso, coinvolgente e può essere condivisa da amici e familiari, facendola apparire più affidabile. E, per molte persone, Social Media è l'unico posto in cui ricevono le loro notizie.

Le droghe sintetiche pericolose sono oggetto comune di false notizie fuorvianti diffuse sui social media. Dati i loro potenziali pericoli, è comprensibile che molte persone siano preoccupate. Questa disinformazione potrebbe essere dannosa, specialmente per coloro che potrebbero assumere il farmaco.

Uno di questi esempi è il fentanil droga mortale, un oppiaceo che può essere ovunque tra Da 50 a 100 volte più forte che morfina. Un mito che puoi overdose anche di toccando una piccola quantità di questo farmaco diffuso sui social media - ed è stato persino perpetuato dalla Drug Enforcement Administration degli Stati Uniti, che lo ha affermato toccare o inalare il fentanil disperso nell'aria potrebbe essere mortale. Poiché questo avvertimento è stato emesso da un dipartimento governativo, molte persone hanno preso sul serio questa disinformazione. Si è diffuso rapidamente e ampiamente sui social media anche dopo la comunità medica concordato che il sovradosaggio dovuto al contatto con la pelle di fentanil è impossibile.

I ricercatori hanno monitorato il diffusione delle informazioni sul fentanil tra il 2015 e il 2019 utilizzando uno strumento di analisi dei media che è stato in grado di tracciare il numero di articoli di notizie false creati e diffusi dai social media e potrebbe anche tracciare il numero di potenziali visualizzazioni esaminando le condivisioni di articoli. Hanno scoperto che le informazioni errate avevano una portata 15 volte maggiore delle informazioni corrette. Alcuni di questi includevano il mito su come toccare la droga potesse essere tossico. La maggior parte di questa disinformazione sul fentanil ha avuto origine da post di Facebook creati in Texas e Pennsylvania e ha raggiunto potenzialmente 67 milioni di persone.

 

Icone dei social media sullo smartphone.

La disinformazione sul fentanil è stata diffusa principalmente su Facebook. Erhan Inga/Shutterstock

 

Sebbene l'uso del fentanil potrebbe non essere comune, questo tipo di disinformazione potrebbe avere conseguenze pericolose. Ad esempio, una persona potrebbe non aiutare qualcuno che ha avuto un'overdose se crede che qualsiasi contratto fisico con loro - anche per somministrare compressioni toraciche - potrebbe causare danni anche a loro.

Altre droghe sintetiche, tra cui Krokodyl e anche la "spezia" (un tipo di cannabis sintetica) ha innescato una diffusa disinformazione. Krokodyl lo è stato raffigurato sui social media come una sostanza chimica che può mangiarti la carne, anche dopo un solo utilizzo. Spice, d'altra parte, ha stato descritto nei media come una droga che induce i consumatori a strapparsi i vestiti come se avesse dato loro una forza “sovrumana”.

Sebbene sia improbabile che qualcuno prenda un farmaco sapendo che provoca gravi danni, l'idea di utilizzare qualcosa per ottenere una forza fisica straordinaria potrebbe attirare potenziali consumatori. In entrambi i casi, questa informazione era sbagliata, ma ciò non li ha fermati andando virale sui social media.

Spesso sono i giovani o gli ingenui che sono vittime di disinformazione su qualche nuova droga o sull'uso di una droga per ottenere un effetto. Ciò è illustrato in un caso recente in cui le informazioni sul antistaminico Benadryl è stato diffuso sui social. Gli utenti hanno riferito che il consumo di questo farmaco causava allucinazioni e si sfidavano a vicenda a prendere il farmaco, almeno purtroppo una persona è morta di conseguenza.

Al di là di questi esempi estremi, sta diventando normale anche vedere disinformazione sui social media su droghe come la cannabis. In particolare, affermazioni fatte su medicinali a base di cannabis, che suggeriscono che tutto, dal dolore al cancro terminale, può essere curato. Questi sono fatti nonostante la mancanza di ricerche e prove a sostegno di queste affermazioni. Tragicamente questo tipo di disinformazione offre false speranze a persone che spesso si trovano in un momento molto vulnerabile della loro vita. Queste false affermazioni sono di per sé dannose, ma potrebbero essere davvero dannose se le persone scegliessero di interrompere l'intervento medico tradizionale e di utilizzare questi prodotti nella convinzione che la loro salute migliorerà.

Anche la disinformazione sulle droghe illecite può farli suonare più attraente a persone che non sono avverse al rischio. Per loro l'appello sta nel rischio che la droga pone. Le notizie false ampiamente diffuse possono persino essere la ragione per cui provano questi tipi di droghe per cominciare.

Trovare modi per ridurre questo tipo di disinformazione è importante per prevenire conseguenze pericolose. Le piattaforme di social media hanno un ruolo importante da svolgere nella regolamentazione delle informazioni, se lo desiderano. Educare le persone su come individuare notizie false e migliore educazione per i giovani nelle scuole sulla droga può anche impedire l'ulteriore diffusione di tale dannosa disinformazione.

Dobbiamo accettare che ci sarà sempre interesse per le droghe e che false informazioni su di esse accompagneranno tale curiosità. Le piattaforme di social media hanno la capacità di mitigare la disinformazione, ma potrebbero non avere la volontà se un'azione minaccia i loro interessi commerciali. Quindi i giovani e le loro famiglie sono lasciati a separare i fatti dalla finzione mentre cercano di ridurre i potenziali rischi che alcune droghe pongono.The Conversation

 

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

Ian Hamilton, professore associato di dipendenza., Università di York ed Patricia Cavazos-Rehg, Professore di Psichiatria, Università di Washington a St Louis

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