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Un documento di ricerca molto pubblicizzato sul naloxone sta diffondendo una pericolosa disinformazione

Un nuovo documento di ricerca sul farmaco salvavita naloxone, che inverte le overdose da oppioidi, sta diffondendo una pericolosa disinformazione che potrebbe costare la vita.

Il documento ha diritto Il rischio morale delle innovazioni salvavita: accesso al naloxone, abuso di oppiacei e criminalità, ed è scritto da due ricercatori statunitensi: Jennifer L. Doleac e Anita Mukherjee. Il documento sostiene che l'accesso al naloxone – uno dei dell'OMS medicinali essenziali – incoraggia “comportamenti più rischiosi rispetto all'abuso di oppiacei”, aumenta il “furto correlato agli oppiacei” e non riduce i decessi correlati agli oppiacei.

Il documento non è stato sottoposto a revisione paritaria, tuttavia i suoi risultati sono stati ampiamente citati dalla stampa, incluso da il Washington Post più CNN. Sebbene siano trascorse meno di due settimane dalla sua pubblicazione, questo documento ha il potenziale per avere effetti profondi sulle politiche pubbliche; è una munizione per gli innumerevoli politici e esperti di stampa che preferirebbero perpetuare il fallimento del proibizionismo piuttosto che introdurre politiche che riducano i danni.

L'aspetto più devastante di questa storia è che il documento stesso è del tutto fuorviante; la premessa e le ipotesi fatte minano la metodologia del documento, rendendo le sue conclusioni prive di significato.

 

Il documento afferma di studiare "l'accesso al naloxone", ma fa pochi sforzi per misurare quanto sia accessibile il naloxone.

Come può piacere una variabile accesso al naloxone essere misurato? Non c'è un'unica risposta. Quando Release ha indagato l'accessibilità del naloxone da portare a casa in Inghilterra, abbiamo considerato la proporzione di persone che usano oppiacei che hanno ricevuto naloxone da portare a casa, i tipi di barriere in atto per le persone che vogliono portare a casa il naloxone e se i gruppi target, come le persone che accedono a programmi di aghi-siringa, sono stati forniti con il farmaco.

Sfortunatamente, gli autori dell'articolo non hanno scelto di considerare nessuno di questi aspetti dell'accesso al naloxone; invece, hanno ritenuto che l'accesso al naloxone fosse stato ampliato "se una legge sul naloxone [fosse] approvata in qualsiasi data entro il mese". Questo, ovviamente, non è un modo accurato per capire se il naloxone è accessibile.

La ricerca di Release ha scoperto, nonostante i regolamenti entrassero in vigore in Inghilterra nel mese di ottobre 2015 per ampliare l'accesso al naloxone, molte autorità locali del paese non hanno fornito naloxone da portare a casa fino a più di un anno dopo. Il farmaco continua inoltre a essere inaccessibile a molte persone in tutto il paese.

La bizzarra decisione degli autori di misurare l'accesso al naloxone mediante una riforma legislativa invalida l'intero documento, visto che un cambiamento legislativo non riflette in alcun modo l'estensione della fornitura del farmaco e la sua accessibilità. Gli autori riconoscono che il loro approccio è problematico perché presuppone "uno scenario ideale [in cui] le leggi sull'accesso al naloxone portino immediatamente tutti ad avere facile accesso al naloxone quando ne hanno bisogno". Tuttavia, la premessa del documento di ricerca si basa su questo presupposto.

 

Il documento utilizza una serie di altri proxy imperfetti e strani per misurare le tendenze del consumo di droga.

Gli autori affermano che "mentre ciascuno dei set di dati che utilizziamo è un proxy imperfetto per i nostri risultati di interesse, in combinazione dipingono un quadro convincente dei comportamenti correlati agli oppioidi". Uno degli esempi più stravaganti di ciò è stata la decisione di utilizzare le tendenze di ricerca di Google per accertare gli interessi delle persone nel trattamento della tossicodipendenza.

Il documento afferma che un calo dell'1.4% nelle ricerche su Google del termine "riabilitazione dalla droga" dopo l'approvazione delle leggi sull'accesso al naloxone è "coerente con l'ipotesi che l'accesso al naloxone riduca l'interesse dei consumatori di oppioidi per il trattamento della loro dipendenza".

Leggilo ancora una volta.

Gli autori affermano che a 1.4 per cento declino in alcuni Ricerche con Google è la prova che l'introduzione delle leggi sul naloxone dissuade le persone dal cercare aiuto. E questo è solo uno dei tanti proxy in questo documento che sono chiaramente imprecisi per misurare qualsiasi cosa significativa.

Lo studio afferma che "l'abuso e l'overdose che coinvolgono oppioidi" sono aumentati in seguito ai cambiamenti nelle leggi sul naloxone citando l'aumento delle visite al pronto soccorso legate agli oppioidi e l'aumento degli arresti per reati di oppioidi.

Questi fattori non sono misurazioni appropriate per la prevalenza del consumo problematico o, come amano dire gli autori, dell'“abuso” di oppiacei. Mentre le visite al pronto soccorso legate agli oppioidi potrebbero essere influenzate dall'aumento del consumo, i numeri potrebbero anche essere influenzati da una serie di altri fattori, tra cui fluttuazioni della purezza, aumenti della contaminazione da fentanil e persone che si sentono più a loro agio nel contattare i servizi di emergenza dopo aver usato gli oppioidi. Ci sono anche numerose ragioni per un aumento degli arresti registrati correlati agli oppioidi, inclusa l'intensificazione delle attività di polizia.

 

Il pregiudizio degli autori è dimostrato in tutto il pezzo dal loro uso di un linguaggio disumanizzante sulle persone che usano oppioidi.

Il documento fa costantemente uso di cliché negativi e linguaggio stigmatizzante per descrivere le persone che fanno uso di droghe. In un caso, gli autori descrivono la loro ipotesi su come “salvare la vita di più tossicodipendenti aumenti lo stock di tossicodipendenti e il pool di persone che hanno bisogno di finanziare le loro dipendenze”. Nota per i ricercatori: se ti ritrovi a riferirti a qualsiasi gruppo di persone come azione, come se fossero merci sullo scaffale di un magazzino, stai facendo qualcosa di gravemente sbagliato.

Gli autori impiegano un linguaggio ulteriormente condiscendente e infantilizzante in tutto il documento, in un caso affermando che "può sembrare sorprendente che i tossicodipendenti rispondano agli incentivi in ​​modo sofisticato". Tale discorso suggerisce che gli autori avevano pregiudizi e aspettative quando scrivevano l'articolo e che un basso standard di prove era sufficiente per confermare questi pregiudizi.

Invece di impegnarsi con persone che lavorano nella riduzione del danno e nella salute pubblica per accertare il tipo di linguaggio appropriato da usare, gli autori hanno ulteriormente demonizzato e disumanizzato un gruppo già stigmatizzato.

 

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I risultati di questo studio gravemente imperfetto possono avere gravi conseguenze se utilizzati dai responsabili politici e dalla stampa per rafforzare idee sbagliate sulle persone che usano oppioidi e naloxone. Il documento ignora le complessità dell'uso di oppioidi e del naloxone e perpetua gli stereotipi stigmatizzanti sulle persone che sono già emarginate.

In un lungo tweet in risposta a questo documento, l'esperto di salute pubblica Leo Beletsky ha avvertito che questo documento è particolarmente pericoloso a causa delle politiche emergenti che limitano l'accesso al naloxone negli Stati Uniti.

"Nella sua forma attuale, questa analisi probabilmente alimenterà ulteriormente tali restrizioni", ha affermato disse. "Intenzionale o meno, il suo impatto sarà misurato in vite perse che avrebbero potuto essere salvate dal naloxone".

 

Leggi il thread completo di Leo Beletsky sul giornale qui.

Puoi anche leggere il documento stesso qui - Il rischio morale delle innovazioni salvavita: accesso al naloxone, abuso di oppiacei e criminalità.

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