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Un nuovo approccio alla politica sulla droga può alleviare la povertà nell'India rurale

La criminalizzazione della coltivazione di oppio di basso livello in India sta guidando la povertà e la disuguaglianza intergenerazionali, ma un nuovo approccio politico invertirebbe questi danni e darebbe potere alle comunità rurali.

Health Poverty Action (HPA), un'organizzazione senza scopo di lucro con sede nel Regno Unito, ha recentemente pubblicato i risultati della sua ricerca sull'impatto delle politiche sulle droghe punitive sui gruppi vulnerabili in India e in Brasile. Il rapporto (Punire la povertà: come la fallita "guerra alla droga" danneggia le comunità vulnerabili) fa luce sull'emarginazione e sulle condizioni di vita svantaggiate delle comunità rurali nel nord-est dell'India e su come i guadagni derivanti dalla coltivazione illegale di oppio siano diventati l'unica prospettiva economica praticabile per molti locali impoveriti.

I risultati sono il risultato di una serie di interviste e focus group condotti dai ricercatori nel 2017, in un'area sconosciuta del nord-est dell'India.

Senza un adeguato accesso all'istruzione o all'occupazione, molte delle popolazioni rurali della regione – oltre un quarto delle quali vive in povertà – cercano di guadagnarsi da vivere attraverso l'agricoltura. Tuttavia, il clima e gran parte del terreno sono inospitali per la coltivazione di colture sufficientemente redditizie e veloci a maturare. Molti agricoltori si sono così rivolti alla coltivazione di opinione (papavero da oppio) per sostenere se stessi e le loro famiglie.

Tale produzione senza licenza rimane severamente vietata dalla principale legislazione indiana sulle droghe, il Narcotic Drugs and Psychotropic Substances Act (NDPS). Qualcuno scoperto a produrre, possedere o trasportare anche una "piccola quantità" della pianta senza licenza rischia fino a un anno di reclusione e/o una multa fino a ₹ 10,000 (£ 108 / $ 138). Un agricoltore sorpreso a violare la legge vedrà anche sequestrati o distrutti tutti i raccolti di oppio.

Ma con poco reddito alternativo, gli agricoltori rischiano regolarmente tutto per avere la possibilità di guadagnarsi da vivere con la produzione di oppio.

L'impatto di queste politiche sulle persone emarginate e impoverite non dovrebbe essere sottovalutato. La criminalizzazione dei contadini poveri non solo peggiora la privazione nelle comunità rurali, ma può intrappolarle in un ciclo inevitabile di povertà.

“Il nostro sostentamento dipende dal opinione coltivazione perché non ci sono altre fonti di reddito”, ha detto un locale ai ricercatori di HPA. “Nel momento in cui i membri della famiglia si ammalano o si feriscono a casa, il governo non ci sostiene né ci aiuta. Se non abbiamo soldi per pagare i medici oi farmacisti allora c'è la possibilità di perdere quel familiare che si ammala. Solo in questi momenti di emergenza opinione può aiutarci a ottenere denaro”.

Molti intervistati locali hanno anche riferito che il reddito derivante dalla coltivazione dell'oppio ha permesso loro di mandare i propri figli a scuola al di fuori delle loro comunità, per perseguire un'istruzione che potesse sollevare la famiglia dalla povertà intergenerazionale.

Tuttavia, le autorità entrano regolarmente in queste comunità per l'estirpazione delle colture e, secondo quanto riferito, hanno brutalizzato i locali che cercano di impedire loro di farlo. Le forze di sicurezza non solo distruggono i papaveri da oppio; nel processo, sradicano le speranze e le aspirazioni di alcune delle persone più emarginate dell'India.

Aggiungendo la beffa al danno, l'eradicazione di solito avviene appena prima del raccolto, il che significa che gli agricoltori perdono più del semplice valore della vendita delle piante; perdono anche tutto il denaro e le risorse investite in sementi, irrigazione e manutenzione generale della fattoria.

"Quando il opinione era completamente maturo ed era pronto per essere raccolto, il personale della polizia è entrato e ha iniziato a distruggere il campo”, ha raccontato un agricoltore locale. "Se non avessero distrutto il mio campo, avrei avuto abbastanza soldi con me e avrei potuto pagare le tasse di ammissione di mia figlia, ma hanno distrutto tutto e non mi hanno lasciato niente".

Insieme alle costose multe imposte, questo approccio di eradicazione è sufficiente a portare le popolazioni rurali all'abiezione e alla disperazione.

Fonte: Health Poverty Action

Lo sviluppo alternativo, un approccio volto a contrastare la produzione di droga e sostenere gli agricoltori rurali fornendo loro colture sostitutive, non è riuscito a migliorare i mezzi di sussistenza delle persone nella regione.

Il rapporto dell'HPA descrive come tali schemi statali siano stati in gran parte inutili a causa "della scarsa conoscenza tecnica di queste colture da reddito tra gli agricoltori, requisiti climatici specifici per le colture alternative, mancanza di acqua nella regione, la durata (da due a tre anni) per la maturazione delle piante e la mancanza di servizi di supporto associati da parte del governo come sussidi agricoli, formazione e sviluppo delle capacità per gli agricoltori”. Le scarse infrastrutture creano anche difficoltà di trasporto per gli agricoltori che devono vendere le loro colture alternative in aree lontane, una prospettiva poco allettante dato che sono in grado di vendere localmente l'oppio raccolto.

Anche la sostituzione dell'oppio con altre colture è problematica per i locali a causa del consumo diffuso della droga nella regione; è usato per scopi religiosi e medici, oltre che "ricreativi". L'uso problematico è diventato sempre più diffuso tra i giovani e mancano i servizi per curare le persone colpite. L'impatto sulla salute del consumo di oppio da parte dei giovani è citato dagli agricoltori locali come motivo principale per cui desiderano le risorse e l'opportunità di interrompere la coltivazione della pianta.

Fonte: Health Poverty Action

Mentre l'approccio punitivo all'oppio continua a distruggere o destabilizzare la vita di molte popolazioni rurali nel nord-est dell'India, c'è una via d'uscita da questo, se il governo è disposto a prendere in considerazione alternative basate sull'evidenza allo status quo.

Invece di concentrarsi sull'applicazione della legge e sulla punizione, il governo dovrebbe lavorare per comprendere i bisogni delle comunità e sostenere la loro integrazione nell'economia legale. Se il governo cerca di ridurre la coltivazione, deve sostenere gli agricoltori regionali affinché guadagnino redditi costanti che migliorino sufficientemente il loro sostentamento. Se il governo cerca di ridurre il consumo problematico di oppio, deve investire in servizi terapeutici accessibili.

Come nota l'HPA, “questo non sarà possibile senza prima creare fiducia e dialogo tra agricoltori, comunità e autorità. Ciò può avvenire una volta che l'eradicazione forzata sarà cessata e gli agricoltori non saranno più soggetti a multe o sanzioni penali per la coltivazione”.

La criminalizzazione degli agricoltori e l'estirpazione delle colture sono obiettivi crudeli e irrealistici, in particolare a causa della natura radicata di opinione nella cultura e nella vita di queste comunità. Lo scopo della politica sulle droghe dovrebbe essere la riduzione del danno: ridurre al minimo i danni associati all'uso e al traffico di droga. L'attuale approccio aggrava i danni di entrambi.

Investire nel benessere delle comunità rurali di coltivatori di oppio, invece di criminalizzare il loro comportamento, fornirebbe ad alcune delle persone più emarginate dell'India un'opportunità per sfuggire al ciclo di disuguaglianza e povertà.

Leggi il rapporto completo di Health Poverty Action: Punire la povertà: come la fallita "guerra alla droga" danneggia le comunità vulnerabili. Il rapporto raccoglie le esperienze di alcune delle comunità più emarginate colpite dalla cosiddetta "guerra alla droga" in India e Brasile.

(24 gennaio 2019: una versione precedente di questo articolo affermava erroneamente che la produzione di oppio senza licenza era vietata da un emendamento del 2014 all'NDPS. Questo è stato ora modificato.)

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