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I politici neozelandesi parlano di riforma della legge sulla droga mentre si avvicinano le elezioni

Con l'avvicinarsi delle elezioni generali in Nuova Zelanda, alcuni dei candidati parlamentari hanno discusso la politica sulla droga; mentre possono non essere d'accordo tra loro su ciò che deve essere fatto, molti credono che il cambiamento sia necessario.

Il Simposio parlamentare sulla politica in materia di droga 2017 è stato convocato all'inizio di luglio dalla NZ Drug Foundation per alimentare il dibattito sull'argomento e per consentire al pubblico di ottenere una visione più approfondita del potenziale futuro della politica antidroga del paese in vista delle elezioni generali di settembre.

Come ha descritto Ross Bell, direttore esecutivo della NZ Drug Foundation un recente editoriale, "anche se condanniamo migliaia di persone ogni anno per uso di droghe, abbiamo ancora alcuni dei tassi di consumo più alti al mondo". Il fallimento della guerra alla droga della Nuova Zelanda sembra essere sempre più compreso.

Durante uno tavola rotonda su studi di casi internazionali di riforma della legge sulla droga, in particolare la legge sulla cannabis, sei parlamentari di sei diversi partiti in tutto lo spettro politico sono tutti d'accordo con una domanda posto dal moderatore: "siete tutti d'accordo che il divieto è un fallimento?"

Meno unanimi, tuttavia, sono stati i punti di vista dei parlamentari su come affrontare questo fallimento.

Chris Bishop – un deputato del National Party di centrodestra, attualmente al potere – non lo ha fatto specificamente opporsi riforma della politica sulle droghe, ma rivendicato che il suo partito avrebbe bisogno di un'indicazione più chiara del sostegno pubblico alla riforma legislativa prima di apportare modifiche.

Bishop non è stato l'unico partecipante al panel che ha parlato senza impegno. David Clark del partito laburista di centro-sinistra, il principale partito di opposizione, ha detto che l'attuale approccio alla droga dovrebbe essere rivisto, ma non è riuscito ad affrontare come ciò potrebbe tradursi in un cambiamento materiale se il suo partito dovesse vincere le elezioni.

Gli altri politici della giuria provenivano da partiti minori, ma generalmente hanno espresso dichiarazioni più chiare sulle loro speranze di un cambiamento nella politica sulle droghe.

David Seymour, leader del partito di destra ACT, crede che la cannabis "la depenalizzazione è il peggiore di tutti i mondi, probabilmente peggiore di quello che abbiamo ora", ma che potrebbe essere aperto alla regolamentazione legale della cannabis. Lui suggerimenti che la Nuova Zelanda dovrebbe aspettare di vedere come si svolge la legalizzazione della cannabis in Canada prima di perseguire cambiamenti simili.

Il possesso, la coltivazione e la vendita di cannabis sono attualmente illegali in Nuova Zelanda.

Marama Fox del Partito Māori supportato la depenalizzazione della cannabis, affermando che l'attuale sistema discrimina ingiustamente i Maori e che “non vogliamo prigioni piene dei nostri giovani che sono rinchiusi con l'accusa di droga”. Ha anche aggiunto che la sua festa Prima “aperto alla conversazione” sulla legalizzazione della cannabis; un cambiamento importante per Fox che in precedenza opposto riforma della legge sulla droga. 

Metiria Turei, deputata dei Verdi, ha preso un approccio più forte, sostenendo che "è ora che facciamo il passo e legalizziamo la cannabis".

Lo ha ribadito Peter Dunne, attuale ministro associato della Salute e leader del partito centrista, United Future il suo supporto per il modello portoghese in base al quale l'uso personale e il possesso di tutte le droghe, inclusa la cannabis, sono depenalizzati.

Anne McLellan, presidente della Task Force sulla legalizzazione e regolamentazione della cannabis in Canada, che ha presentato la sua esperienza come caso di studio internazionale davanti alla giuria politica, riconosciuto che alcuni candidati non vogliono compromettere il loro potenziale successo alle urne esprimendo opinioni polarizzanti. "Come ex politico, posso dire che stai per avere un'elezione", ha detto loro. Tuttavia, questo potrebbe essere uno strumento potente per ottenere il sostegno di un pubblico che sembra essere ampiamente favorevole a tali cambiamenti.

A 2016 sondaggio commissionato dalla NZ Drug Foundation ha rivelato che quasi due terzi della popolazione del paese ha sostenuto la depenalizzazione o la legalizzazione della cannabis per uso personale. Ross Bell osserva che "questo sondaggio mostra che non importa quale sia il partito, c'è un sostegno costante per allontanarsi dall'approccio della giustizia penale alla droga".

Sebbene sia troppo presto per prevedere i risultati delle elezioni, il ultimi sondaggi suggeriscono un forte vantaggio per il National Party, il gruppo che - tra i presenti - sembrava meno interessato ad alterare lo status quo sulla politica sulle droghe.

È quindi essenziale per coloro che sostengono la riforma mantenere le questioni relative alla politica sulle droghe in prima linea nel dibattito pubblico e sottolineare continuamente l'attuale sostegno pubblico alla riforma della cannabis. Come deputata del Partito dei Verdi, di Julie Anne Genter afferma, è tempo per i parlamentari di "essere coraggiosi" e "ascoltare i desideri del pubblico in Nuova Zelanda".

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