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Nessuno dovrebbe soffrire per questo: esperienze COVID-19 di persone di strada che fanno uso di droghe in Sudafrica

Per ridurre il rischio di trasmissione della malattia da coronavirus 2019 (COVID-19), i paesi di tutto il mondo stanno implementando varie restrizioni alla circolazione e al contatto pubblico. In Sud Africa è attualmente in vigore un periodo di blocco che è stato avviato il 16 marzo e doveva durare fino al 21 aprile. Tuttavia, è stata annunciata una recente proroga, che manterrà il Paese sotto restrizioni per altre due settimane. In base a queste restrizioni di blocco, le persone non possono lasciare il proprio luogo di residenza se non per motivi chiaramente definiti delineati dal governo sudafricano. Queste restrizioni hanno un impatto sostanziale sulle persone che vivono in strada, in particolare su coloro che fanno uso di droghe e che potrebbero subire ulteriori complicazioni quando i loro movimenti sono limitati. 

 

In prima linea con le persone che fanno uso di droghe

 

Vivere per strada e non potersi muovere è problematico, soprattutto se c'è la necessità di acquistare droga quotidianamente. Sfortunatamente, coloro che sono dipendenti da oppioidi - indicati come nyaope, unga e whoonga - devono affrontare la sfida di aver bisogno di dosi giornaliere del farmaco. Le persone di strada devono rischiare di essere fermate e detenute dalla polizia durante il loro viaggio per acquistare droga, con conseguenze spesso disastrose. 

Ci sono state anche segnalazioni di venditori che hanno aumentato i prezzi dei loro prodotti e di alcune persone che hanno messo insieme i loro soldi, acquistando maggiori quantità e poi rivendendo tra le loro comunità a un costo gonfiato. 

Le sfide affrontate dalle persone di strada che fanno uso di droghe sono aggravate dal fatto che le fonti di denaro a cui di solito hanno accesso non sono disponibili durante il blocco. Con la maggior parte delle persone della classe media a casa in isolamento, ci sono pochissime opportunità di fare soldi con lo "scurreling" o vendendo vari oggetti alle persone che si muovono per le strade. 

 

Nessun luogo di residenza fisso

 

A Città del Capo, le persone di strada, che attualmente non hanno un luogo di residenza fisso, vengono trasferite in vari siti sicuri. Teoricamente, questo trasferimento è volontario e il consenso è dato dalle persone che vengono spostate, tuttavia, ci sono state numerose segnalazioni che lo contraddicono. Ci sono state molte persone che hanno espresso interesse ad essere portate in un sito sicuro, sulla base di informazioni e resoconti aneddotici sulle condizioni e sui servizi offerti nei siti sicuri. 

Le organizzazioni della società civile hanno facilitato il trasferimento di molte persone che vivono in strada nei siti sicuri, assicurando che possano portare i loro effetti personali essenziali al sito e che arrivino sani e salvi. 

In loco, le persone vengono assegnate a una tenda designata dove risiederanno per un periodo di tempo indeterminato. Nel sito di Strandfontein [Fig.1], le persone dormono l'una vicino all'altra e, oltre alla potenziale esposizione a COVID-19, a coloro che soffrono di astinenza da oppiacei grave viene concessa poca o nessuna privacy, a meno che non portino con sé una piccola tenda da campeggio . Durante la mia prima visita al sito, mi sono concentrato sull'identificazione e la registrazione dei dettagli di coloro che soffrivano di astinenza da oppioidi. Il mio approccio è stato quello di impegnarmi in modo compassionevole con coloro che erano in ritiro, ascoltare empaticamente e riconoscere il dolore e l'angoscia che stavano vivendo. Durante le quattro ore trascorse sul posto, ho interagito con più di 25 persone che stavano attraversando dolorose crisi di astinenza. 

 

 

Immagine 1. All'interno di uno dei tendoni che ospitano centinaia di persone di strada che sono state trasferite a Strandfontein, Western Cape, in Sudafrica. 

 

Sintomi di astinenza: un'esperienza che fa riflettere

 

La gravità dei sintomi di astinenza variava da lieve a grave. Testimoniare amici e clienti con cui ho avuto relazioni di lunga data, attraversando l'esperienza straziante dell'astinenza da oppiacei. ha rotto il mio cuore. Nessuno dovrebbe soffrire per questo. E per coloro che non hanno l'esperienza vissuta di affrontare l'astinenza da oppiacei, il dolore e l'angoscia travolgenti possono far sembrare la vita insopportabile. 

Quello che sembrava erano esseri umani che vomitavano, piangevano e chiedevano assistenza di qualsiasi tipo. Qualsiasi cosa pur di fermare il 'tacchino' (termine colloquiale per 'ritirarsi') e alleviare il dolore indescrivibile, permettendo loro di addormentarsi, anche se per un minuto. Guardare negli occhi di un essere umano che sta attraversando tutto questo è un'esperienza che fa riflettere, che raggiunge il centro della tua anima e stimola qualsiasi senso di empatia che si possa avere.

Mentre era seduto con un amico vicino alla sua tenda, ha gridato "Perché io?" Mentre le lacrime gli scendevano barcollando sul viso, appiccicandosi alla sua pelle umida, mi ha detto 'Non capiscono com'è fare il tacchino, provare questo. Non lo faranno mai, ma ridono e mi prendono in giro'. Non ho mai chiesto al mio amico chi fossero "loro", ma potevo solo presumere che fossero altri, residenti sotto la stessa tenda. Rimasi seduto con il mio amico ancora per un po', per lo più in silenzio, mentre cercava di chiudere gli occhi e dissociarsi dal dolore. 

 

La riduzione essenziale del danno porta speranza

 

Mentre scrivo questo, posso dire che molti dei miei amici e altri che ho incontrato durante la mia visita che stavano soffrendo, hanno ricevuto sostegno. Molti di quelli in astinenza da lieve a moderata hanno ricevuto un'adeguata scorta di farmaci sintomatici per alleviare alcuni sintomi debilitanti. Mentre alcuni altri sono stati avviati a un programma di terapia sostitutiva con oppioidi, dove stanno attualmente ricevendo metadone o buprenorfina-naloxone. Attualmente, c'è uno sforzo coordinato da parte di più parti interessate per cercare di aumentare questo supporto. Inoltre, più entità hanno promesso assistenza finanziaria per garantire che il supporto sia sostenuto in futuro. 

Sebbene devastante, me ne sono andato con un certo ottimismo sapendo che ci sono organizzazioni e individui a cui importa e che stavano lavorando incessantemente per garantire che altri, come il mio amico sofferente, ricevessero sostegno e sollievo. 

 

* SANPUD è un'organizzazione senza scopo di lucro registrata composta da organizzazioni guidate da membri che condividono uno scopo comune: difendere i diritti delle persone che fanno uso di droghe. Cerchiamo inoltre di smantellare i miti, l'ipocrisia e la cattiva scienza che informano le società sulla comprensione delle droghe, del loro uso e delle persone che le usano.  

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