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Il numero di donne incarcerate in tutto il mondo è aumentato del 60% dal 2000

Le Elenco delle carcerazioni femminili nel mondo è stato pubblicato all'inizio di questo mese dall'Institute for Crime & Justice Policy Research (ICPR) presso la Birkbeck University (Londra), fornendo un'istantanea della popolazione carceraria femminile globale, nonché un'analisi delle tendenze in merito ad alcuni approfondimenti sulle cause della loro incarcerazione.

L'elenco, prodotto dagli stessi ricercatori che creano il file Breve descrizione della prigione mondiale, utilizza principalmente i dati dell'amministrazione penitenziaria nazionale come fonte primaria, accoglie con favore i contributi della società civile che potrebbero contenere maggiori dettagli, in particolare nelle nazioni che non aggiornano i propri registri penitenziari da molto tempo.

Sebbene le donne e le ragazze costituiscano solo il 6.9% della popolazione carceraria globale, l'Elenco ha delineato un netto aumento del 60% della popolazione carceraria femminile dal 2000; il numero di prigionieri maschi è aumentato solo del 20% nello stesso periodo di tempo.

Sia in Asia che in Oceania, il numero totale di donne detenute è più che raddoppiato dal 2000. L'Europa, al contrario, ha registrato un calo (del 13%) nella popolazione carceraria femminile. Il Paese con la più alta percentuale di donne detenute è Hong Kong (19.7%), seguita dal Qatar (14.7%).

Questo aumento è aumentato più rapidamente nell'America centrale e meridionale, nonché nel sud-est asiatico:

  • Cambogia: oggi il numero di donne detenute è nove volte superiore a quello del 2000
  • Indonesia – più di sette volte e mezzo
  • El Salvador – più di sette volte

I paesi con il più alto tasso di detenute donne (per 100,000) sono:

  • Stati Uniti d'America – 64
  • Thailandia – 47
  • Salvador – 42

 

TalkingDrugs ha parlato con Catherine Heard (CH), direttrice del World Prison Research Programme, e Helen Fair (HF), la ricercatrice del World Prison Brief, per avere qualche dettaglio in più su come le droghe entrano in questa equazione. Hanno sollevato l'interconnessione tra disuguaglianza strutturale, povertà e criminalizzazione dei reati di droga di basso livello come fattori primari per l'incarcerazione.


Cosa sta guidando l'aumento di queste carcerazioni? Le donne stanno diventando in qualche modo più violente? 

HF: Le donne non stanno certo diventando più violente. La maggior parte delle detenute nel mondo sono state accusate o condannate per reati non violenti come taccheggio, adescamento alla prostituzione e reati di droga di basso livello. A causa della povertà, non saranno in grado di pagare le multe spesso inflitte per tali reati, o permettersi la cauzione prima del processo, rendendo più probabile la prigione. Molte donne stanno scontando pene detentive brevi, nonostante la chiara evidenza che anche brevi periodi di incarcerazione causano danni duraturi e gravi alle donne e ai loro figli.

 

Ci sono tendenze più ampie alla base di questo aumento che sono preoccupanti?

CH: Molte delle ragioni del rapido aumento della popolazione carceraria femminile hanno come cause profonde la povertà e la disuguaglianza strutturale. Altre cause includono l'assenza di servizi di supporto incentrati sulla donna, programmi di diversione o alternative alla custodia. Le donne che finiscono in carcere hanno maggiori probabilità di aver subito traumi, abusi o problemi di salute mentale. La reclusione non fa che aumentare il loro disagio psicologico. I sistemi carcerari sono generalmente mal equipaggiati per affrontare il loro trauma.

 

In che modo la guerra alla droga ha influito su questo aumento?

CH: Sì, le pratiche antidroga più severe sono un fattore importante dietro l'eccessiva incarcerazione delle donne in tutto il mondo. Gli ordinamenti giuridici di diversi Paesi non distinguono tra condotte meno gravi come il possesso di piccole quantità per uso personale e reati di traffico su larga scala. Ciò pone molte donne a rischio di lunghe condanne nonostante il loro coinvolgimento sia piuttosto marginale.  

 

La droga è un driver per le carcerazioni femminili?

CH: SÌ. I paesi che hanno visto l'aumento più rapido della loro popolazione carceraria femminile, o dove c'è il maggior numero di donne detenute, in molti casi hanno condotto negli ultimi anni una durissima "guerra alla droga". Ciò ha comportato politiche di tolleranza zero anche per i reati minori.

Queste polizze sono state esportate dagli Stati Uniti in America Latina e Centro America, e si vedono anche in Tailandia e in altri paesi asiatici. I reati di droga commessi dalle donne si collocano prevalentemente all'estremità inferiore della scala di gravità e non comportano violenza.

Abbiamo anche assistito a una tendenza generale verso un maggiore ricorso a pene minime obbligatorie e pene detentive sempre più lunghe, soprattutto per punire i recidivi che commettono reati di droga. Questa tendenza alla crescente punibilità nei sistemi giuridici dei paesi ha certamente giocato un ruolo nella tendenza all'aumento della detenzione femminile.

 

Dato il tuo lavoro nel monitorare le popolazioni carcerarie, ritieni che la tua ricerca sostenga l'abolizione o se istituzioni come le carceri stiano facendo qualcosa per ridurre o migliorare l'accesso alla giustizia nei paesi?

CH: Riteniamo che la nostra ricerca sostenga la necessità di ridurre radicalmente la dipendenza della società dall'incarcerazione, in modo che per i pochi individui per i quali attualmente non c'è altra scelta che un periodo di reclusione, possa esserci un ambiente con risorse molto migliori, in cui la riabilitazione è possibile.

 

Cosa speri che possa ottenere la Lista delle carcerazioni femminili?

HF: Vediamo un urgente bisogno per ogni governo e tutte le comunità di chiedere chi è in prigione e perché si trova lì, e poi riflettere a lungo su ciò che rivela sulle nostre strutture sociali, politiche ed economiche. Ci auguriamo quindi che la Lista, rivelando il rapido aumento del numero delle donne in carcere, renda consapevole del grave danno sociale che ciò inevitabilmente provocherà.

L'uso eccessivo della reclusione – un fenomeno relativamente moderno – non fa altro che perpetuare la violenza statale e strutturale, consolidare la disuguaglianza e sottrarre risorse alla costruzione di comunità più forti e sicure. Esortiamo i responsabili politici nei paesi in cui il numero delle donne detenute sta aumentando in modo particolarmente drammatico a prendere coscienza di questa realtà e cercare modi alternativi per affrontare i problemi di fondo della povertà, della cattiva salute, dello stigma sociale e dell'emarginazione.

Ci auguriamo inoltre che la qualità e la tempestività dei dati sulla popolazione carceraria continuino a migliorare. Il World Prison Brief e le relative liste della popolazione carceraria sono valide solo quanto i dati su cui si basano. C'è ancora un numero significativo di paesi che non pubblicano i propri dati sulle carceri: in questi casi raccogliamo le informazioni che possiamo da altre fonti come i rapporti nazionali agli organismi delle Nazioni Unite. Questo è a nostro avviso inaccettabile. La trasparenza su chi è detenuto, per quale motivo e per quanto tempo è fondamentale per garantire che i sistemi penitenziari dispongano di risorse adeguate e che i governi possano essere chiamati a rendere conto delle loro politiche in materia di giustizia e della sicurezza delle persone, spesso altamente vulnerabili, nel loro prigioni.

 

L'elenco è disponibile per il download qui sotto.

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