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Studio: il trattamento antidroga in carcere riduce del 12% i decessi per overdose da oppioidi in tutto lo stato

Un nuovo studio ha dimostrato l'efficacia di un programma di trattamento con oppioidi per i detenuti nello stato americano del Rhode Island, con profonde implicazioni per la politica nazionale.

Essere arrestati non è divertente. Rende molto più difficile ottenere un lavoro, benefici governativi, sostegno da parte di amici e familiari e altro ancora. Ma è anche particolarmente pericoloso per le persone che fanno uso di droghe. I periodi di astinenza, sia per scelta che per mancanza di accesso alle droghe in carcere, riducono la tolleranza del corpo e quando le persone che fanno uso di droghe escono dal carcere, corrono un rischio molto più elevato di overdose se ricominciano a farne uso. Senza molte opzioni fuori dal cancello della prigione, tornare alla droga non è raro. Sulla scia della crisi degli oppioidi negli Stati Uniti, il Rhode Island ha iniziato a sottoporre a screening tutti i detenuti per il disturbo da uso di oppioidi e a offrire cure assistite da farmaci (MAT) a chiunque ne avesse bisogno.

La MAT è una strategia per il trattamento di modelli problematici di consumo di droghe o alcol prescrivendo un farmaco sostitutivo simile, solitamente somministrato in ambito clinico, al fine di gestire i sintomi cronici della dipendenza. In genere è anche combinato con un elemento di terapia comportamentale.

Il programma nel Rhode Island si avvale del trattamento con tre diversi farmaci. I primi due, il metadone e la buprenorfina, sono oppioidi di lunga durata che mancano dello sballo intenso di sostanze come l'eroina. Questi sono usati per alleviare i sintomi di astinenza e diminuire o prevenire le voglie. Il terzo è il naltrexone, che blocca completamente la capacità di sballarsi di oppioidi e può ridurre la voglia di usarli. Ogni terapia è adattata ai singoli pazienti in base a criteri clinici, per creare un programma di trattamento solido e completo che può essere seguito dopo il rilascio.

Uno studio dei sei mesi precedenti e successivi all'attuazione del programma ha mostrato una schiacciante riduzione dei decessi per overdose post-carcerazione, abbassandoli del 61 per cento, da 26 morti per overdose di persone recentemente incarcerate prima dell'inizio del programma a solo nove dopo l'attuazione. Ciò rappresenta un calo del 12% nel tasso di mortalità per overdose complessivo dello stato. "Questo programma raggiunge una popolazione estremamente vulnerabile in un momento estremamente vulnerabile con il miglior trattamento disponibile per il disturbo da uso di oppioidi", dice il coautore dello studio Jody Rich. Continua aggiungendo che durante lo studio ci sono stati aumenti nella fornitura di fentanyl e altri potenti oppioidi. Pertanto, conclude, "[anche] di fronte a un peggioramento del rischio di overdose, abbiamo effettivamente assistito a un calo dei decessi per overdose".

Sebbene alcuni stati degli Stati Uniti offrano opzioni di trattamento della dipendenza da oppiacei simili, mancano di tale completezza e la maggior parte non fornisce alcun tipo di facile follow-up dopo che un prigioniero ha scontato il proprio tempo. Questo è fondamentale, a causa della maggiore vulnerabilità delle popolazioni appena uscite di prigione. È importante notare che il Rhode Island è uno stato piuttosto piccolo, ma il programma potrebbe essere implementato su scala locale da città o contee disposte a cambiare in meglio.

Una linea di critica comune è che MAT non fa altro che sostituire un farmaco con un altro. Un problema con questa critica è che si basa interamente sull'inflessibile retorica dell'astinenza che ha preso una presa così ferma sulla conversazione sull'uso di droghe negli Stati Uniti. I programmi che sottolineano la completa sobrietà hanno salvato molte vite, ma non funzionano per tutti. Rappresentano solo un posto nel vasto e variegato spettro della riduzione del danno, eppure sono presenti (e spesso l'unica opzione) nella programmazione della maggior parte delle carceri e dei centri di riabilitazione.

MAT è una forma praticabile ed efficace di trattamento che può essere un'importante fase di transizione verso il recupero in stile astinenza, se il paziente lo desidera. I puristi dell'astinenza sostengono che bisogna andare dritti al "tacchino freddo", ma molti lottano per fare un cambiamento così brusco, per ragioni comportamentali o chimiche. Le vecchie abitudini sono dure a morire e la dipendenza può essere molto difficile da superare in generale, figuriamoci tutta in una volta. Inoltre, molte persone hanno o possono avere una relazione con farmaci che possono essere mantenuti in modo sano senza interrompersi del tutto. Tuttavia, nonostante le prove dell'efficacia del MAT, l'astinenza è ancora comunemente vista come l'unico obiettivo terapeutico legittimo.

Siamo al crocevia di due principali punti critici nazionali negli Stati Uniti: la crisi dell'overdose da oppiacei e la continua ascesa dell'industria carceraria. Sebbene siano certamente necessarie ulteriori riforme sia della sanità che dell'incarcerazione, questo è un passo promettente verso un sistema di giustizia penale più umano.

 

Dopo l'incarcerazione Overdose fatali dopo l'implementazione di farmaci per il trattamento delle dipendenze in un sistema penitenziario statale è stato pubblicato dal Journal of the American Medical Association il 14 febbraio 2018. 

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