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La produzione di raccolti di coca in Perù è aumentata del 9% in un anno, terminando la tendenza al ribasso

La superficie utilizzata in Perù per coltivare il raccolto di coca, da cui viene prodotta la cocaina, è aumentata del 9% in un anno, con l'aumento della coltivazione in tutta la regione andina.

Secondo l'ultimo Indagine sulla coca del Perù, pubblicato dall'Ufficio delle Nazioni Unite contro la droga e il crimine (UNODC) il 5 dicembre, l'area netta coltivata a coca è aumentata da 40,300 ettari nel 2015 a 43,900 ettari nel 2016, con un aumento del 9%. Sebbene questo aumento sia significativo, quest'anno altri paesi andini hanno registrato aumenti ancora maggiori; nel luglio 2017, i rapporti delle Nazioni Unite hanno rilevato che le aree totali stimate utilizzate per coltivare la coca in Colombia più Bolivia nello stesso periodo sono aumentate rispettivamente del 52% e del 14%.

L'aumento in Perù, sebbene inferiore a quello dei suoi vicini, è degno di nota in quanto segna il primo aumento nella produzione illecita di coca del paese per cinque anni. La coltivazione della coca ha subito una traiettoria discendente in Perù, il secondo produttore mondiale di cocaina, da quando l'area di coltivazione ha raggiunto il picco di 62,500 ettari nel 2011, sulla base di Dati dell'UNODC.

Le nuove cifre saranno deludenti per il governo, poiché le autorità avevano recentemente previsto a graduale riduzione delle aree di produzione di coca – con l'obiettivo di coltivare solo 25,000 ettari entro il 2021.

L'aumento dell'area utilizzata per la coltivazione della coca potrebbe essere collegato a un calo dell'eradicazione delle colture di coca da parte del governo. Il programma del governo per l'eradicazione e la riduzione delle colture illegali di Huallaga (CORAH) ha rilevato un 16 per cento di diminuzione in questo sradicamento; da 35,868 ettari nel 2015 a 30,151 ettari nel 2016. Tuttavia, le ragioni alla base dell'aumento della coltivazione potrebbero essere più complicate della semplice riduzione dell'eradicazione.

Nel 2016, il governo ha avviato un'iniziativa per fornire un reddito alternativo ai coltivatori di coca nella regione Apurimac, Ene e Mantaro River Valleys (VRAEM), dove si trova quasi la metà dell'area di coltivazione della coca del paese. VRAEM è anche una delle regioni più povere del paese. Secondo il nuovo approccio, nessuna eradicazione di CORAH ha avuto luogo a VRAEM nel 2016, con il governo che ha invece tentato di incoraggiare gli agricoltori a coltivare colture diverse, in particolare il caffè. Ciò si è rivelato in gran parte infruttuoso nella regione a causa di incentivi finanziari apparentemente insufficienti per gli agricoltori a impegnarsi in colture alternative.

As Segnalato da TalkingDrugs alla fine del 2016, la produzione di coca ha continuato a essere popolare nonostante questa iniziativa di sviluppo alternativo, poiché la pianta può essere coltivata in terreni poveri, ad alta quota e senza la necessità di infrastrutture sofisticate. Inoltre, un raccolto di coca può essere raccolto in giro tre volte all'anno, mentre alcune colture di caffè possono richiedere fino a tre anni prima del loro primo raccolto; per gli agricoltori in condizioni di povertà, un tale lasso di tempo è troppo lungo per un reddito sostenibile. Forse non sorprende che la superficie utilizzata per la coltivazione della coca nel VRAEM sia aumentata dell'11% – una percentuale ancora maggiore rispetto al tasso nazionale – tra il 2015 e il 2016.

Ci sono indubbiamente altri fattori, comprese le forze di mercato, in gioco nell'aumento della coltivazione della coca in Perù. Tuttavia, il tentativo del governo di dissuadere gli agricoltori dal coltivare coca sembra essere stato inefficace. Se i funzionari statali non migliorano i potenziali guadagni finanziari a breve termine per gli agricoltori di VRAEM e altrove, sembra improbabile che la coltivazione del raccolto di coca diminuirà.

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