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Papaveri, melograni e proibizionismo: i limiti dello sviluppo alternativo

Con l'acquisto di uno snack al melograno presso il negozio di alimentari locale, in Afghanistan viene piantato un albero da frutto e nel mondo esiste un po' meno oppio illegale, o almeno così racconta la storia.

La Fondazione Pianta per la Pace, un'iniziativa di sviluppo alternativo iniziato nel 2007, afferma di aver incoraggiato oltre 22,000 agricoltori in Afghanistan per coltivare gelsi, melograni, noci e albicocche al posto dei papaveri da oppio.

Mentre la redditività relativamente bassa in genere dissuade gli agricoltori dal sostituire colture lecite con colture illecite, i melograni sono diventati una coltura particolarmente redditizia da coltivare. Subito dopo la fondazione di Plant for Peace, un rappresentante dell'Agenzia statunitense per lo sviluppo internazionale (USAID) ha affermato che gli agricoltori afgani potrebbe guadagnare circa $ 2,000 per ogni 4,000 metri quadrati di melograni coltivati, rispetto a una stima di $ 1,320 per 4,000 metri quadrati di papaveri.

Dopo la raccolta dei frutti sotto la responsabilità della Plant for Peace Foundation, vengono trasformati in snack bar da Pianta per la Pace Ltd, e sono venduti nel Regno Unito. Per ogni lingotto venduto nel Regno Unito, Plant for Peace piante un alberello in Afghanistan che fornirà a un agricoltore circa 700 dollari di frutta nel corso della sua vita.

Come il sito ufficiale stati, fornendo alle persone una valida alternativa al coinvolgimento nella produzione illecita di droghe, l'organizzazione mira a "creare stabilità nelle aree problematiche del mondo rafforzando le comunità".

Fin dal suo inizio, Plant for Peace è stato annunciata nei media per aver sovvertito con successo il commercio illecito di oppio. Nel 2009, l'organizzazione ha ricevuto a concedere da USAID per piantare 100,000 talee di melograno. Più recentemente, nel maggio 2017, il governo del Regno Unito li ha forniti finanziamento per continuare i loro sforzi. Figure di spicco, come Il principe Carlo, hanno manifestato interesse per l'iniziativa.

Gli snack bar Plant for Peace sono essere venduto presso le principali catene di supermercati del Regno Unito, e i suoi maggiori finanziamenti e attenzione suggeriscono che la portata dell'organizzazione è destinata ad espandersi. Ma quanto di buono fa, e iniziative simili, realmente?

 

Capsule di papavero raccolte (Fonte: Wikimedia)

Fornire alternative legali alle colture per gli agricoltori coinvolti nella produzione di droghe illecite è noto come sviluppo alternativo (AD). Questo approccio è stato usato nelle regioni produttrici di droga, dalla Colombia al Myanmar, per sostituire colture come papaveri e foglie di coca con prodotti legali; è una strategia antidroga celebrata da molti organi di governo nazionali e internazionali, tra cui il Nazioni unite. Sebbene questo approccio possa indubbiamente migliorare la vita dei singoli agricoltori a breve termine, fa ben poco per ridurre la produzione illegale di droga a livello globale, anzi, potrebbe aumentarla.

Nel suo articolo del 2015 intitolato Droghe e sviluppo: la grande disconnessione, Julia Buxton – Senior Research Associate presso il Global Drug Policy Observatory della Swansea University – ha avvertito che c'è un problema intrinseco nell'AD: si basa su una comprensione confusa delle forze della domanda e dell'offerta nel mercato delle droghe illecite. Il modello AD prevede che riducendo l'offerta, i prezzi aumenteranno così tanto che i consumatori saranno cacciati dal mercato. Tuttavia, in realtà, le persone continueranno a pagare i costi più elevati, che a loro volta aumentano il valore del prodotto; successivamente diventa un maggiore incentivo finanziario per le persone a produrre il farmaco.

Inoltre, i costi di produzione hanno un effetto relativamente minimo sui prezzi delle droghe illecite. Anche se le colture legali, come i melograni, sono inizialmente più redditizie delle colture illecite di droga, l'industria della coltivazione della droga è in grado di offrire compensi competitivi agli agricoltori. Come autore e analista di politiche pubbliche Kevin Jack Riley spiega, "Utilizzare gli aumenti dei prezzi del paese di origine per creare scarsità interne è simile al tentativo di aumentare i prezzi del vetro respingendo la sabbia nel mare".

Come conferma Buxton, la “vitalità di globale sforzi di riduzione dell'offerta attraverso programmi antidroga a livello nazionale [è limitato]”.

Infatti, l'esame delle tendenze della produzione di oppio su scala internazionale rivela quello che è noto come il "effetto palloncino”: quando l'offerta diminuisce in una nazione, altre regioni produttrici spesso compensano per soddisfare la domanda esistente. Ad esempio, negli anni '1950, la riduzione dell'offerta di oppio in Iran e Cina è stata accompagnata da un aumento della produzione in Turchia, Myanmar, Laos, Vietnam e Tailandia. Quando Thailandia e Turchia hanno successivamente adottato misure per ridurre la produzione di oppio, Myanmar e Afghanistan hanno fornito di più per soddisfare la domanda.

Questo fenomeno non è esclusivo del commercio dell'oppio; la soppressione del commercio di coca ha portato a uno spostamento della coltivazione della foglia di coca dal Perù e dalla Bolivia alla Colombia negli anni '1990. Misure mirate contro l'offerta di stupefacenti, tra cui fumigazione aerea dei raccolti, poi ha visto la produzione di coca spostarsi gradualmente dalla Colombia ai paesi vicini nei decenni successivi.

L'impatto positivo di Plant for Peace sulla vita individuale degli agricoltori è certamente encomiabile. Tuttavia, attingendo agli avvertimenti di Buxton, è importante riconoscere che la creazione e la celebrazione di questo successo non devono sminuire l'impegno critico con i limiti dell'AD. Come osserva Buxton nelle riflessioni conclusive del suo articolo, è urgente che i responsabili politici considerino criticamente la "fattibilità degli obiettivi di sviluppo all'interno di un quadro di controllo della droga orientato al proibizionismo".

È la concettualizzazione della droga e della guerra alla droga che deve essere rivista per un cambiamento reale e sostanziale che vada oltre lo spostamento delle operazioni di fornitura di droga tra i paesi. L'acquisto di questa barretta non garantisce che ci sarà meno oppio nel mondo.

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