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Profitti sui pazienti: il Brasile mostra come non regolamentare la cannabis terapeutica

Una persona che si copre il volto con la bandiera brasiliana

C'è una canzone di una band brasiliana La Rappa che descrive il mercato illegale della cannabis, quanto sia redditizio e la clientela diversificata che l'attività attrae, inclusi attori, socialite e playboy. Alcuni versi suonano così: “Vendo erbe curative e lenitive (…) La clientela è vasta, lo so, perché non sempre i rimedi normali alleviano la tensione”. Questa canzone aneddotica traduce un diffuso riconoscimento della cannabis come medicina popolare in Brasile. Espressioni come "Fumar um de remedio” (“fumare una canna per la medicina”) e “nao tenho maconha nem pra remedio” (“Non ho erba, nemmeno per la medicina”) parla anche della lunga tradizione popolare di usare la cannabis come medicina in Brasile nonostante il suo divieto. 

Dal 2015, i brasiliani possono accedere legalmente ai prodotti a base di cannabis terapeutica. È diventato un grande affare, con grandi fiere e startup impostaree seri investimenti finanziari vengono sempre più normalizzati in un settore con un fiorente settore imprenditoriale. Prohibition Partners, una società internazionale di ricerche di mercato sulla cannabis, lo ha fatto rintracciato come le importazioni brasiliane di cannabis sono esplose negli ultimi anni, con un aumento del 40% dei prodotti importati dal 2020 al 2021

Tuttavia, come l'industria della cannabis medica del Brasile prospera, il suo successo va a scapito dei pazienti che rimangono gravati da costi esorbitanti e ostacoli burocratici schiaccianti se vogliono o hanno bisogno di coltivare la propria medicina. Mentre l'industria lo è proiettato per generare enormi profitti di quasi 1.2 miliardi di sterline all'anno dopo la regolamentazione, i pazienti con cannabis medica sono lasciati alle prese con un sistema rotto che offre legalmente solo medicine costose, sottoponendo i pazienti a estenuanti processi giudiziari. Attualmente, un paziente deve richiedere e ricevere a habeas corpus da un giudice per fornire loro protezione legale per evitare l'arresto per coltivazione domestica.

La divisione dei pazienti del settore

Questo netto contrasto tra la crescita del settore e le difficoltà del paziente richiede un'immediata attenzione politica. I profitti alle stelle e le prospettive rosee per gli addetti ai lavori del settore sono in netto contrasto con la dura realtà affrontata dai pazienti con cannabis terapeutica. Questi pazienti affrontano un arduo viaggio attraverso il sistema legale e affrontano una dura battaglia per accedere alle medicine di cui hanno un disperato bisogno. Due barriere significative che i pazienti devono affrontare sono la necessità di un'autorizzazione giudiziaria per la sua coltivazione e gli alti costi per i prodotti a base di cannabis terapeutica di livello farmaceutico. I prodotti CBD regolamentati, che sono già in numero limitato, hanno un prezzo astronomico. Un singolo flacone da 30 ml di uno di questi prodotti può riportare indietro i pazienti intorno a £ 390. Questo modello di prezzo esorbitante colloca la cannabis terapeutica ben oltre la portata di coloro che ne hanno più bisogno. È un oltraggio che i pazienti, che stanno già affrontando problemi di salute, debbano sostenere l'onere aggiuntivo di farmaci insostenibili. 

Per rimediare alla situazione attuale, il Brasile deve imparare dalle esperienze di altre nazioni. Un esempio lampante è il Regno Unito, dove il perseguimento del profitto a spese dei pazienti ha portato alla loro emarginazione. Dalla sua legalizzazione medica in 2018, solo una manciata di pazienti britannici ha ricevuto prescrizioni finanziate con fondi pubblici dal Sistema Sanitario Nazionale. Coloro che vogliono accedere alla loro medicina in modo legale lo sono costretti a ricorrere a costose cliniche private. Un paziente-attivista che conosco si è lamentato più volte dell'inaffidabilità della cannabis legale. A volte non sono disponibili fiori secchi da fornitori legali. A volte alcuni ceppi lo sono, ma non quelli che hanno l'effetto desiderato sulla sua condizione.

Anche i fiori legali sono molto costosi, costano almeno £ 5 al grammo. Un venditore illegale, tuttavia, consegna a casa sua un'oncia (28 grammi) di varietà Lemon Haze, Stardawg o Skywalker per £ 160. Se acquistano due once o più, il prezzo scende a £ 150 l'oncia. E i fornitori abusivi non fanno domande, né richiedono ricetta. Non richiedono che un paziente sia indagato in modo completo ed esauriente, né lo costringono ad accedere alla cannabis come terapia prescritta di ultima linea. La cosa più importante, però, è che i fornitori illegali hanno sempre a disposizione prodotti di alta qualità. Questo ha creato un sistema in cui un adulto su quattro nel Regno Unito continuano ad accedere al mercato illegale per la loro medicina nonostante la sua disponibilità legale. 

L'approccio orientato al profitto alla regolamentazione della cannabis, che favorisce controlli rigorosi e prezzi elevati fissati dall'industria farmaceutica, danneggia i pazienti che necessitano di medicine. Accesso limitato e costi esorbitanti finiscono per spingerli verso il mercato illegale dove i prezzi sono più bassi e la disponibilità meno ristretta. La disparità tra la crescita esponenziale dell'industria della cannabis terapeutica e le enormi sfide affrontate dai pazienti evidenzia un'inquietante priorità dei profitti rispetto al benessere dei bisognosi. Il potenziale di successo finanziario del settore non dovrebbe andare a scapito dell'accessibilità dei pazienti e di cure a prezzi accessibili. È fondamentale riportare l'attenzione sullo scopo principale della cannabis terapeutica: migliorare la vita e il benessere dei pazienti.

Riforma per l'accesso

I responsabili politici brasiliani devono attuare riforme urgenti, a cominciare dall'approvazione della legge sulla cannabis terapeutica, che è stata fermo da oltre due anni in Parlamento. Questo sarebbe un passo importante verso l'abbassamento del costo della medicina, una volta che permetterebbe la coltivazione della cannabis nel territorio nazionale, che attualmente è vietata. Per abbassare i costi delle medicine, dobbiamo smettere di importare materie prime. La produzione di prodotti a base di cannabis medica a prezzi accessibili, a sua volta, consentirà ai pazienti di ottenere le loro medicine attraverso canali legali, riducendo la dipendenza dal mercato illecito e migliorando gli standard di sicurezza. Un passo più grande e più umano sarebbe, tuttavia, porre fine al divieto di coltivazione e consentire ai pazienti di coltivare e processare legalmente la loro medicina. Abbracciando un approccio più compassionevole ed equo alla regolamentazione della cannabis, il Brasile può aprire la strada a una società che valorizza veramente il benessere dei suoi cittadini. 

Il successo dell'industria della cannabis terapeutica non dovrebbe essere misurato solo in termini finanziari, ma anche nell'impatto positivo che ha sulla vita dei pazienti. Dando la priorità all'accessibilità e alla convenienza, il Brasile può creare un sistema di cannabis medica equo e compassionevole che soddisfi veramente le esigenze di coloro che dipendono da esso. Lo stato attuale dell'industria brasiliana della cannabis terapeutica, che raccoglie notevoli profitti, è in netto contrasto con le immense sfide affrontate dai pazienti e dalle loro famiglie. È imperativo che l'industria brasiliana della cannabis terapeutica riconosca la propria responsabilità sociale e sposti la propria attenzione dalle motivazioni orientate al profitto all'assistenza incentrata sul paziente.

 

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