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Le politiche punitive sulla droga alimentano gli abusi dei diritti umani

Nel dicembre 2016 Francis Mañosca aveva cinque anni colpo mortale da uomini armati mascherati a Manila. La sua morte è il risultato della "guerra alla droga" delle Filippine; una guerra che è stata intensificata dal presidente Rodrigo Duterte nel giugno 2016 quando è salito al potere e detto sui cittadini e la polizia per uccidere coloro che fanno uso di droga e coloro che sono coinvolti nel traffico di droga. Da allora, si stima che quasi 9,000 filippini sono stati massacrati. Queste pratiche non sono limitate alle Filippine.

Nel 2003, la Thailandia ha lanciato il proprio guerra alla droga che ha visto quasi 2,800 persone uccise. Tra il 2010 e il 2013, la polizia brasiliana ha ucciso oltre 1,200 persone nelle favelas di Rio De Janeiro. In una favela, Amnesty International lo ha stimato 90 per cento delle morti dovrebbero essere classificate come esecuzioni extragiudiziali.

Questo pezzo è stato originariamente pubblicato da Bright Blue. L'originale può essere visionato qui.

Ci sono 33 paesi che mantengono la pena di morte per reati di droga, portando all'esecuzione di diverse centinaia di persone ogni anno. Questo è un flagrante violazione del diritto internazionale, poiché il Patto internazionale sui diritti civili e politici afferma che la pena di morte dovrebbe essere applicata solo per i "reati più gravi".

L'escalation degli approcci delle forze dell'ordine ha anche portato a significative perdite di vite umane in Messico dove, negli ultimi dieci anni, ci sono state Omicidi 175,000. La maggior parte di queste morti è stata collegata alla guerra alla droga, in particolare a una decisione del governo del 2006 di militarizzare le forze dell'ordine sulla droga. 

Questi sono alcuni degli esempi più eclatanti delle violazioni dei diritti umani che sono direttamente collegate alla "guerra alla droga", ma le politiche governative sulla droga stanno alimentando le violazioni dei diritti umani in tutto il mondo. Quando lo strumento principale per affrontare il consumo di droga è la criminalizzazione, i diritti umani fondamentali delle persone vengono compromessi.

Nel sud-est asiatico e in Cina, l'uso di centri di detenzione obbligatoria per le persone che fanno uso di droghe viene promosso con il pretesto di “trattamento” – ma in realtà, le denunce di torture, stupri e lavori forzati sono comuni in queste strutture, dove sono detenuti sia adulti che bambini.

Il diritto alla salute è anche minato in modo significativo dalle politiche punitive sulla droga. Da nessuna parte questo è più evidente che in Russia, dove, a causa delle dure leggi sulla droga e della mancanza di un'assistenza sanitaria sufficiente, un adulto su 100 è sieropositivo. Questa è stata direttamente attribuito al divieto di prescrizione di sostituti degli oppiacei e alla mancanza di sostegno da parte del governo per interventi efficaci come i programmi di scambio di aghi.

In Colombia, dove si coltiva la pianta della coca, lo Stato si schiera eradicazione aerea utilizzando il glifosato, un possibile erbicida cancerogeno. Questa sostanza chimica è stata connesso a una serie di danni alla salute tra cui malattie della pelle, aborti spontanei e problemi respiratori. Ha anche portato alla distruzione delle colture alimentari, con conseguente spostamento di migliaia di agricoltori colombiani.

Le politiche proibizioniste sulla droga stanno anche guidando l'incarcerazione di massa in tutto il mondo. Gli Stati Uniti hanno il cinque per cento della popolazione mondiale ma Il 25% della popolazione carceraria mondialee oltre il 50% dei prigionieri federali statunitensi sono incarcerati per reati di droga non violenti. Uno degli aspetti più atroci del sistema di giustizia penale degli Stati Uniti è la natura razzista del modo in cui vengono attuate le leggi sulla droga. È molto più probabile che i neri vengano presi di mira per reati di droga e le droghe che sono erroneamente associate alla comunità nera comportano sanzioni più severe.

Fino al 2010, qualcuno colto in possesso di cocaina crack riceveva una condanna che lo era 100 volte più punitivo rispetto a qualcuno colto in possesso della stessa quantità di cocaina in polvere. Questo nonostante ci fosse nessuna differenza farmacologica tra i due, tranne la rimozione del cloridrato dalla cocaina in polvere per consentire il fumo di crack. Questo rapporto è stato ora ridotto a 18 volte, il che è ancora una disparità scioccante. Mentre i tassi di prevalenza della cocaina crack sono più o meno gli stessi tra la popolazione bianca e quella nera, le forze dell'ordine continuano a concentrare i loro sforzi sui quartieri poveri e neri. Ciò ha portato a una situazione in cui una stima un nero su quattro in America finirà in prigione.

Queste pratiche discriminatorie non sono limitate agli Stati Uniti; polizia antidroga in Il Regno Unito ha un impatto sproporzionato sulle comunità nere.  In Inghilterra e Galles, i neri hanno sei volte più probabilità di essere fermati e perquisiti per droga rispetto ai bianchi, nonostante il fatto che il consumo di droga sia superiore tra la popolazione bianca. La disparità razziale per i reati di droga è evidente in tutte le fasi del sistema di giustizia penale, con i neri colti in possesso di droghe che ricevono pene più severe rispetto ai bianchi. Una recente recensione di David Lammy MP ha rilevato che le donne di colore in Inghilterra e Galles erano 2.3 volte più probabile essere incarcerati per un reato di droga rispetto alle donne bianche. Ciò pregiudica il principio della parità di trattamento ai sensi della legge e della Convenzione internazionale sull'eliminazione di ogni forma di discriminazione razziale.

La violazione dei diritti delle persone nel Regno Unito è evidente anche nelle politiche sanitarie e sociali. Normativa introdotta nel 2014 consente lo sgombero obbligatorio di un inquilino se questi, un membro della sua famiglia o un ospite, commette un reato di droga (escluso il possesso). Ciò può includere un reato di fornitura ed è importante ricordare che le leggi sulla droga del Regno Unito non distinguono tra fornitura a scopo di lucro e fornitura tra amici.  

Nel Regno Unito, anche coloro che fanno uso di droghe in modo problematico devono affrontare ostacoli significativi nell'accedere alle cure a causa di una lotteria dei codici postali, per cui la qualità del trattamento varia in modo significativo da regione a regione. Le persone che ricevono metadone come sostituto dell'eroina di strada stanno vivendo un ambiente di trattamento sempre più punitivo, inclusi test antidroga, consumo quotidiano controllato dei loro farmaci e riduzioni forzate della loro dose. Ciò è il risultato di politiche che si concentrano sull'astinenza come obiettivo primario del trattamento, piuttosto che migliorare la qualità della vita dell'individuo; dove la politica, piuttosto che il bisogno clinico, è il motore per ridurre i farmaci. Questo tipo di approccio semplicemente non sarebbe accettato per nessun'altra condizione di salute.

Il nocciolo della questione per coloro che ne fanno un uso problematico è che sono definiti dal loro consumo di droga che è identificato come un atto criminale, e questo non si applica allo stesso modo tra i gruppi socio-economici; sono coloro che vivono in povertà che sono al centro della polizia. La guerra alla droga è una guerra alle persone, in particolare ai poveri.

Nella mia esperienza, la stragrande maggioranza delle persone che usano droghe in modo problematico ha subito traumi durante la vita e si automedica per affrontare ricordi di abuso, abbandono o lutto o per aiutare problemi di salute mentale. Eppure sono uno dei gruppi più stigmatizzati ed emarginati della società.

È importante sottolineare che non tutti coloro che fanno uso di droghe lo fanno in modo problematico. Si stima che il 90 per cento delle persone che fanno uso di droghe lo facciano in modo ricreativo per piacere; il rischio maggiore che affrontano è la criminalizzazione.   

Altre parti del mondo però lo stanno facendo in modo diverso. Oltre 25 paesi hanno posto fine alle sanzioni penali per il possesso e l'uso di droghe – in alcune giurisdizioni, come molti stati degli Stati Uniti, questo è solo per la cannabis, ma paesi come il Portogallo hanno depenalizzato il possesso di tutte le droghe. Nessuno di questi paesi ha registrato un aumento dei livelli di consumo di droga a livello nazionale, e molti lo hanno fatto sperimentato benefici sanitari, sociali ed economici positivi.

In definitiva, l'uso di droghe in sé e per sé causa poco o nessun danno alla società. Il contesto politico più ampio provoca danni, ma, come dimostrato sopra, ciò è in gran parte dovuto al fatto che i governi scelgono attivamente di criminalizzare i propri cittadini e attuare politiche repressive che guidano le violazioni dei diritti umani. Tutto questo viene fatto con l'unico scopo di cercare di impedire alle persone di consumare determinate droghe. Abbiamo due scelte: continuare su un percorso che causa così tanta distruzione o scegliere un approccio che riconosca i principi della dignità umana, della riduzione del danno e della salute pubblica – un approccio che ha al centro i diritti umani ed è basato sull'evidenza.  

Niamh Eastwood è il direttore esecutivo del rilascio. Niamh è coautore dei due documenti politici più recenti di Release "I numeri in bianco e nero: disparità etniche nella polizia e nel perseguimento dei reati di droga in Inghilterra e Galles" ed "Una rivoluzione silenziosa: politiche di depenalizzazione della droga in tutto il mondo". Niamh è anche responsabile della stesura di molti dei briefing di Release per parlamentari e responsabili politici. Ha presentato a conferenze internazionali e nazionali ed è regolarmente invitata a commentare nei media.

Niamh è anche un associato di La London School of Economics IDEAS International Drug Policy Project, consulente tecnico del Commissione Globale sulla politica delle droghe, e membro del gruppo direttivo di esperti per il Indagine globale sui farmaci.

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